马斯克感叹中国航天发射数超美国,但他发射的卫星比中国都多

澎湃新闻 王亦赟 实习生 陈良贤

2018-12-28 18:05 来源:澎湃新闻

字号
12月25日,随着长征三号丙运载火箭成功将通信技术试验卫星三号送入轨道,中国2018年的航天发射次数达到了38次,成为全年发射次数最多的国家。太空探索技术公司(SpaceX)CEO埃隆·马斯克发推特感慨说,“中国的航天进步令人吃惊,中国航天今年航天发射次数首次超过美国”。
相比美俄,中国航天事业起步较晚,能成为全年航天发射次数最多的国家确实难得。不过,澎湃新闻(www.thepaper.cn)梳理数据后发现,虽然中国在航天发射次数上超越美国,但在卫星发射数和商业航天方向仍与美国有较大距离;仅马斯克的SpaceX公司今年就运送了134颗卫星,超过中国发射的100颗。此外,SpaceX还将一辆特斯拉跑车和其他3件非卫星送上了太空。
全年航天发射40次,中国独居世界第一

2018年,中国年度航天发射次数居全球之首。除了已完成的38次航天发射外,在12月的最后几天里,中国还有2次发射计划。这意味着中国全年航天发射次数将达到40次。而美国今年的航天发射次数为35次(第35次将在12月31日发射),俄罗斯为20次,欧洲、日本、印度合计为21次。
不过,这并非中国首次位居世界年度航天发射排行榜榜首。2016年,中国与美国以全年20次运载火箭发射的数量并列第一,而俄罗斯发射次数半世纪来首次跌破20次。自1957年苏联成功发射第一枚运载火箭起,俄罗斯(苏联)就是航天发射次数最多的国家。但是,随着苏联解体,以及近年来俄罗斯经济太空总署的预算被大幅削减,俄罗斯每年航天火箭发射的次数逐渐减少。
值得注意的是,在今年美国发射的35次运载火箭中,埃隆·马斯克的私营企业太空探索技术公司(SpaceX)就承担了21次。而在中国全年40次的航天发射中,只有1次是由民营商业航天企业承担——“朱雀”1号。因火箭所携带的卫星还未能进入预定轨道,中国首枚民营运载火箭发射失败。
一箭多星,美国发射的卫星更多
中国在2018年的航天发射次数上独占鳌头,但航天器发射数量却少了美国一大截,该差异源于一箭多星。
一箭多星,指的是用一枚运载火箭将数颗卫星送入轨道的技术。而掌握该项技术的国家并不少,目前,一箭多星的世界纪录是由印度在2017年创造——一枚火箭携带了104颗卫星,其中多数是微小型卫星,所有卫星加起来才1.3吨重;打破了此前由俄罗斯保持的“一箭37星”世界纪录。
美国之所以常常一箭多星,主要是因为其在商业航天领域的高额占比。根据美国卫星产业协会(SIA)的统计,2016年,全球商业招标卫星发射收入为55亿美元,而美国收入为22亿美元,占比达40%。
2018年12月4日,美国猎鹰9号(Falcon 9)火箭实现一箭64星,而客户来自17个国家34个组织机构,包括大学、艺术博物馆,甚至还有墓葬公司——该公司要送100位逝者的骨灰盒上天。
此外,还有不少美国卫星会搭载其他国家的运载火箭升空。2018年,共有91颗美国卫星通过印度、俄罗斯和欧洲的火箭到达太空,占比接近美国卫星的一半。
由于起步晚,中国目前发射的航天器都大多是由国家主导,多数运用在对地观测、通信和导航领域。
2018年,中国通过10次运载火箭发射,将21颗导航定位卫星发送升空,其中有18颗是北斗卫星。通过高密度的发射,到2018年12月初,北斗导航系统的在轨卫星数达已到43颗。这使得北斗系统从2018年12月27日起能为全球提供定位服务。
对比之下,美国今年发射了更多运用于科学与技术试验领域的卫星。依托不断降低的发射成本,不少大学的科学研究室将研究设备送往太空,进行研究。
目前,火箭发射商业化已成为一个全球趋势。美国国家航空航天局(NASA)在2010年时确定了近地轨道载人航天任务商业化的方向,通过外包降低探索太空的成本。中国也在航天发射领域推进军民融合
2014年,中国制定了一系列航天政策促进商业航天的发展,一些国家发射场正在牵引商业火箭企业去建发射工位。
不过,如果火箭发射的成本降不下来,则将进展困难。航天科工火箭技术有限公司总经理查雄权在第四届中国(国际)商业航天高峰论坛上说,实现低成本地进入空间是商业运载火箭发展的核心要素。
SpaceX之所以能在一年内承担起21次火箭发射任务,就是因为它能压低发射成本,提出更低的收费。太空探索技术公司将自身定位为火箭发射的低成本提供商,设计出可使用的复用型火箭,能让火箭可以在发射后继续使用。目前,该公司的复用型火箭已实现三次发射。
虽然商业航天领域,美国一骑绝尘,但中国也在发力。2019年,中国航天发射将承接埃及、沙特等国际订单,教育行业和科研领域的卫星订单也在增多。尽管首枚民营运载火箭发射失败,但更多的民营运载火箭正在计划中。
责任编辑:徐雪晴澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 中国航天,马斯克,卫星

相关推荐

评论(15)

热新闻

澎湃新闻APP下载

客户端下载

热话题

热门推荐

关于澎湃 在澎湃工作 联系我们 版权声明 澎湃广告 友情链接 澎湃新闻举报受理和处置办法