每年造成非洲大陆75000多名儿童瘫痪的疾病,被根除了

2020-08-30 13:23 来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客

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大家还记不记得,小时候打预防针的时候,还会吃一种白色的丸子?那是脊髓灰质炎减毒活疫苗糖丸,用来预防小儿麻痹症。
小儿麻痹症在我国已经全面根除,而医疗水平落后的非洲,依旧有很多孩子遭受这个疾病的困扰。值得高兴的是,今日世界卫生组织正式宣布,非洲地区目前已根除野生脊髓灰质炎病毒,告别小儿麻痹症。
野生脊髓灰质炎病毒,即是导致小儿麻痹症的病原体。这种疾病无法治愈,它会使人衰弱的,会使儿童的四肢扭曲成蜘蛛状,使他们终身瘫痪。
世界卫生组织证实,在距尼日利亚东北部动乱地区最后一次病例出现的四年后,非洲正式根除野生脊髓灰质炎病毒。
这是国际卫生组织、各国政府、数百万社区卫生工作人员和志愿者数十年来不懈努力的结果。世界卫生组织在一份声明中说:“由于各国政府、捐助者、一线卫生工作者和社区的不懈努力,挽救了多达180万名儿童,使他们免于终身瘫痪。”
脊髓灰质炎,又称“小儿麻痹症”,是一种急性传染病,通常会通过受污染的水进入人体,侵袭脊髓,从而导致儿童不可逆转的瘫痪。这种病毒在全世界流行,直到1952年美国医生乔纳斯·索尔克(Jonas Salk)发现了一种疫苗。
几十年前北美和西欧的儿童大规模接种了疫苗,根除了脊髓灰质炎病毒,但在非洲和亚洲一些最偏远和最贫困的角落,小儿麻痹症仍在肆虐。截至1996年,脊髓灰质炎病毒每年使整个非洲大陆75000多名儿童瘫痪。
纳尔逊·曼德拉于1996年发起了“将小儿麻痹症赶出非洲”的项目,数百万卫生工作者通过在非洲农村流动走访,将疫苗交给民众,特别是一些民兵和极端主义团体占领的危险地区。
拥有2亿人口的尼日利亚一直是非洲大陆病毒的重灾区。2003年和2004年,由于伊斯兰主义者的宣传活动,该国贫困的东北部地区的疫苗分发活动停止了。伊斯兰主义者声称,疫苗接种是让年轻穆斯林无法生育的阴谋的一部分。
当恐怖组织博科圣地在2009年出现时,尼日利亚与小儿麻痹症的斗争受到的打击更加严峻——极端主义集团与尼日利亚政府进行了长达十年的残酷战争。这场冲突已经造成3万多人死亡,260万人流离失所,其中包括尼日利亚博尔诺州周围和乍得湖地区的150万儿童。
2016年,博尔诺州发现了4例新的小儿麻痹症病例。但现在,通过与宗教领袖和当地领袖的巨大努力,医护人员说服了人们疫苗是安全的,并正式根除了病毒。
“比起政治领袖,人们更信任和他们住在一起的当地传统领袖,”尼日利亚最北部蒙古诺镇的社区领袖格雷马·蒙杜贝说,“我们与他们交谈,他们看到我们给孩子接种疫苗,后来就逐渐接受了疫苗。”
非洲大陆95%以上的人口已经接种了这种疾病的疫苗,最后的案例发生在阿富汗和巴基斯坦的偏远部落地区。2018年,这两个国家记录到的病例不到30例。
但是,非洲每年仍然遭受数百例疫苗衍生的脊髓灰质炎病毒的病例,这种病毒在免疫力低下的社区中传播。
“这是一个漫长而曲折的旅程,”尼日利亚病毒学教授,帮助抗击小儿麻痹症的教授Oyewale Tomori说,“各种自我障碍,各种意想不到的和无法预料的挑战混合在一起。但作为一个国家,我们以全新的决心战胜了困难,取得了成功。”
“我们的孩子不会再遭受小儿麻痹症的折磨,但只有每个国家都获得自由,我们才能获得自由。只要我们下定决心去实现它,无论有多困难,需要多长时间,我们都可以做到。”
野生脊髓灰质炎病毒的地方性传播继续在阿富汗和巴基斯坦边境地区造成病例,根据世界卫生组织的数据,如果不能在这些最后剩下的地区根治小儿麻痹症,每年可能导致多达20万的新病例。
除了对健康有益之外,在全球范围内消灭小儿麻痹症将带来重大的经济利益。经济模型发现,根除脊髓灰质炎将节省至少400–500亿美元,并且低收入国家的受益更大。
原文标题:Africa officially declared free of wild polio
原文地址:https://www.telegraph.co.uk/global-health/science-and-disease/africa-expected-declared-free-wild-polio/
原文作者:Will Brown
译者:mecho
来源:译言网(yeeyan.org)
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