海外经历究竟给我们带来了什么?

2020-12-22 10:27 来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客

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澎湃号·湃客“懂点心理学”专栏由华东师范大学心理与认知科学学院的师生撰写,内容聚焦时事热点,科普生活知识,涉及亲子教育、家庭关系、职场之道等诸多方面。将心理学应用于日常,让生活更加精彩。
撰文/ 施蓓 应用心理硕士.
段锦云 华东师范大学心理与认知科学学院教授

“我经常感觉,只有去到世界的某个遥远地方,才能想起我自己到底是谁……跳脱你熟悉的环境,离开身边的老友,改变日常生活习惯,被迫去体验异国他乡,这不可避免地让你意识到此时此刻,究竟是谁,正在经历着、体验着一切……”
时下,出国变得越来越普遍。为了保持竞争力,公司常常需要员工跨国界工作和招聘国外人才;教育机构也正以前所未有的方式接纳留学生,同时在世界不同地区开设分校;而作为沧海中的一粟的我们,也时常想逃离自己熟悉的圈子,去探索外面的未知,毕竟世界那么大,我们都想出去看看。正如记者Thomas Friedman所说,这个世界无形中正在变得越来越“平”。
 图/ unsplash

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虽说源源不断的人在往国外涌,但是拥有一份海外的经历究竟给我们带来了什么?这是一个值得深思的问题,而我们心理学人也对此进行了一系列的研究。
海外经历有助于更清楚认识自己。
曾经有研究发现,过渡式的经历,如工作变动、感情分手,通常会降低自我概念的清晰度,通俗地说就是我们会变得越来越看不清自己。相反,最近的一项研究表明,去国外生活是一种罕见的过渡性经历,它可能会增强我们对自己的认识,提高自我概念清晰度,而后者也被证明与许多积极结果相关,它有助于心理健康、调整对生活的满意度,以及日常的工作表现,等等。
去国外或许会造成暂时性的混乱与不安,但是当人们长期暴露在一个陌生的环境中,这种环境的特征是新颖的,往往有着极其不同的文化规范、价值观与行为准则,而人们恰恰是根据自己的行为表现、价值观和信仰去了解自己究竟是谁。因此,当人们只待在自己的祖国时,他们很少有机会去质疑推动自己思想和行为的信念,是否真正符合自己内在的核心价值观。相反,居住国外时,这种自我反省的机会比比皆是。
 图/ unsplash

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举个例子,大家都知道德国是有名的纪律之邦,德国人是最重视守时的,在德国这可能是由个人价值观或文化规范所驱动。但去到一个不以准时为规范的国家时,比如法国,法国人通常不喜欢受时间制约,迟到是常见的事情,这时这个德国人就会被迫考虑,准时到底是一种自我决定的特质,还是仅仅是一种容易被抛弃的文化驱动行为?反复经历这些自我反省,最终便会导向更清晰的自我意识。
与外国人谈恋爱有助于提高创造力。
另外一项有趣的研究发现,长期与外国人恋爱交往能够提升彼此的创造力。1891年,一名波兰女子第一次出国去巴黎留学,在那里,她爱上了一个法国人并嫁给了他,随后几年两人并肩工作发现了放射性的镭元素,并获得了诺贝尔奖,这个女子就是众所周知的居里夫人。亲密的跨文化关系带来的创造性超越了科学上的突破,或超越艺术上的成就。再比如,史蒂夫·乔布斯当年在旧金山追随禅师乙川弘文学禅法,他们几乎每天都会见面一起讨论学习,后来他将禅的这种“简单”理念灌输到苹果产品的设计中,才造就了今天iPhone、MacBook的简洁优雅,这对苹果的商业成功起着至关重要的影响。
尽管有这样的旧文轶事,研究者还是通过多种研究方法,不同种类的测量方式对不同人群展开了探究。当人们沉浸在与本国人的恋爱关系中,他们的创造力往往受到其家庭文化惯例的制约,相反,与外国人恋爱,他们被要求审视两种文化的不同的假设和模式。例如,当一位中国客人在盘子里留下没吃完的食物,美国东道主可能会觉得受到冒犯,直到中国朋友解释说,在中国文化中这代表感谢,表示客人得到了充分的款待,这种文化脚本的差异使双方以更大的认知灵活性来处理未来的情况。此外,文化学习也可以塑造与创造力相关的个性特征,跨文化的社会关系使个体变得更加开放,有更多机会去了解另一种文化,去吸收和借鉴两种文化的精髓以综合得到新颖见解,这些都有助于提高创造性。
 图/unsplash

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说了这么多海外经历的益处,我们难免会疑问,难道海外经历就没有坏处吗?答案是肯定的。
广泛的海外经历可引发不道德行为。
近期有研究发现,出国经历,特别是广泛而非深度的经历,会使人产生更多不道德行为。因为广泛的海外经历会增加道德相对主义,让人相信道德是相对的而不是绝对的。
作为道德绝对主义的对立面,道德相对主义指出:“正确”和“错误”是相对的,因为道德信仰是文化/历史的产物。虽然海外经历赋予人们打破心理规则的权力,但也可能会促使人们歪曲道德规则。当个体接触到不同的文化时,他们的道德指南可能就会失去一些精准度。目前的研究发现的不道德行为主要是说谎和欺骗,即不少有海外经历的人更容易满嘴跑火车,谎话连篇。至于其它的负面影响,仍待研究者的进一步探索。
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结合上一个研究,这又让人想到,创造力和不道德常常有着一定的联系,循规蹈矩通常被认为是道德的,当然道德绝不仅限于此;而创造力和创新,常常从突破常规(包括习俗、规则、甚至法律道德)开始,这正如,历史上很多创新人物常常有着个人道德或私生活上的争议,40年前改革开放刚开始的时候,很多现今的著名企业也是从法律的灰色地带诞生。
总之,海外经历带来的影响自有好坏之分,我们既已了解了它的益处与弊端,就应该更加理性地看待这种经历,取其长而避其短,如此便能在享受出国经历带来的各种福利之余,同时避免它所带来的副作用。
参考文献
Adam, H., Obodaru, O., Lu, J. G., Maddux, W. W., & Galinsky, A. D. (2018). The shortest path to oneself leads around the world: Living abroad increases self-concept clarity. Organizational Behavior & Human Decision Processes, 145, 16-29.
Lu, J. G., Hafenbrack, A. C., Eastwick, P. W., Wang, D. J., Maddux, W. W., & Galinsky, A. D. (2017). “Going out” of the box: Close intercultural friendships and romantic relationships spark creativity, workplace innovation, and entrepreneurship. Journal of Applied Psychology, 102(7), 1091–1108.
Lu, J. G., Quoidbach, J., Gino, F., Chakroff, A., Maddux, W. W., & Galinsky, A. D. (2017). The dark side of going abroad: How broad foreign experiences increase immoral behavior. Journal of Personality & Social Psychology, 112(1), 1-16.
关键词 >> 海外经历,心理学
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