高边疆之谋㊳|英国成立太空司令部,实力有限仍要“赶时髦”

澎湃新闻特约撰稿 唐军

2021-04-06 19:18 来源:澎湃新闻

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在各航天大国纷纷成立“天军”或太空司令部的背景下,曾经的“日不落帝国”——英国也坐不住了,决定成立太空司令部,增强太空战力。
当地时间4月1日,英国国防部正式成立太空司令部。这是继美国成立天军,法国成立太空司令部后,西方国家加强太空军事力量的最新举动。
然而,今时不同往日,实力大幅下降的英国,航天实力早已无法与中美俄法其他四个“五常”国家相提并论,甚至韩国、伊朗、以色列这样的后发国家在独立航天发展上也已经超越了英国。那么,英国如何“赶时髦”?英国“黑箭”号火箭昙花一现。

英国“黑箭”号火箭昙花一现。

“自废武功”的世界第六个发射卫星国家
1971年10月28日,英国在澳大利亚的航天基地用“黑箭”号运载火箭将一颗名为“普洛斯彼罗”的人造卫星(重65.8干克)送入太空,成为世界上第六个独立使用本国运载火箭将自己卫星送入太空的国家。
“黑箭”号运载火箭是在“黑骑士”号火箭的基础上开发而来的,是一种小型的三级火箭。“黑箭”号的第一级和第二级采用少见的过氧化氢和煤油作为燃料。“黑箭”最大直径2米,总长度13.03米,起飞重量18.2吨,起飞推力223千牛,最大运载能力约135千克。
作为“五常国家”之一,独立发射卫星显然是一个彰显大国地位的加分项,但毕竟当时的英国已成“日已落帝国”,“黑箭”号火箭昙花一现,首次发射成功后项目就戛然而止。因为英国议会认为独立发展运载火箭耗资太多,应把有限的资源集中用于发展卫星,卫星发射可以借助美国火箭发射。
英国这种“自废武功”的举动其实也是无奈之举,1967年英国发生了严重的英镑危机,这是继1949年英镑贬值之后战后第二次贬值,英国的国际贸易和金融地位进一步削弱。进入上世纪70年代,英国经济发展停滞不前,而且有若干年还是负增长。在这种情况下,非常“烧钱”的航天发展只能有所取舍。其实,不仅航天,整个英国军队和国防工业都都面临这种情况,比如中型航母退役后,英国就开始建造2万吨级的小型航母,弹道导弹核潜艇项目为了节约成本选择美国的“北极星”导弹。陈列在英国博物馆的“黑箭”号火箭,诉说着英国曾经的航天高光时刻。

陈列在英国博物馆的“黑箭”号火箭,诉说着英国曾经的航天高光时刻。

卫星发射可以交给美国,自己集中精力发展卫星,但也不是各种卫星都会研发生产。应用卫星根据用途分也很多,包括光学侦察卫星、雷达侦察卫星、电子侦察卫星、导弹预警卫星、导航卫星、中继卫星等。对于缺钱的英国来说,无法像美苏这样的超级大国,各种军用卫星都大力发展,军用卫星研制也要有取舍,英国将军用通信卫星作为发展的重点。这是因为通信是英国军队联合作战的关键,而且核打击和全球作战都需要通信卫星的支持,而情报方面很多情况下,人力情报、侦察机、地面海上监听设备也能够提供大量情报,加上与美国的特殊关系,能获得不少天基情报信息,所以英国在很长一段时间都没有专门的侦察卫星。
从上世纪60年代开始,英国国防部就开始研制“天网”系列军用通信卫星,从“天网”-1到“天网”-6,已经发展了六代,最新型的“天网”-6A卫星将在2025年发射。去年7月,英国国防部(MoD)已与空客防务和太空公司签订了一份价值5亿英镑的“天网”-6A军事通信卫星合同。该卫星使用新的空中客车欧洲之星Neo卫星平台,并配备电推进系统,最小设计寿命为15年,使用高无线电频谱和先进的数字处理技术,将比“天网”-5提供更高的容量和速度。
至于其他军用卫星如侦察卫星,在脱欧之前通过欧盟和美国获得相关天基情报信息,欧盟拥有光学、雷达和电子情报侦察卫星20余颗,具备较强的天基侦察能力。脱欧后,虽然共同的项目还可以继续使用,但比脱欧之前限制多了很多。但进入新世纪后,随着成本更低的微小卫星和商业遥感卫星的出现,英国也可以购买一些微小军用侦察卫星以及购买商业卫星照片,比如2019年,英国向空客防务与航天公司授出了雷达侦察卫星研制合同,用于开发性能更好的卫星系统。此外,美国也能提供不少天基情报,总体上说,脱欧对英国天基情报侦察影响也不是很大。英国“天网”-5军用通信卫星。

英国“天网”-5军用通信卫星。

英国“赶时髦”增强太空战力
此次英国成立的太空司令部是一个联合司令部,由英国皇家海军、皇家空军和英国陆军,以及文职人员、商业部门的关键成员等组成。该司令部在一名两星将军领导,集中三大职能:太空作战;太空部队的培训和发展;太空能力(研发和交付太空装备项目)。
同时,太空司令部将与英国国防部航天局一起工作,该局负责英国空间国防政策、战略以及跨政府国际协调。必要时,还将与英国太空总署进行合作,为英国提供国家级联合太空能力。英国国防部正在为太空司令部寻找长期驻地。当下起步阶段,太空司令部将与英国皇家空军的空中司令部为伴。这将使该司令部在英国皇家空军现有的太空架构基础上进行建设,例如利用英国的太空作战中心(UK SpOC)。
推动英国成立太空司令部的原因主要是各大国纷纷成立专门的太空作战部队或太空司令部,实力比较强的俄罗斯、美国等航天大国成立太空作战部队,相对实力较弱的法国则成立太空司令部。为了不让差距越拉越大,英国也只有顺势而为。英国国防部在宣布这一消息时称,如果不了解怎样在太空中行动,将太空与所有领域整合,以及和盟国、合作伙伴的太空能力整合,英国将失去竞争优势。出售可堪使用的两栖攻击舰、封存一些护卫舰、大幅减少F-35战机采购量……当实力无法支撑雄心时,为了维持全球行动能力,军费不足的英国只能用这些办法解决。图为英国出售给巴西的“海洋”号两栖攻击舰。

出售可堪使用的两栖攻击舰、封存一些护卫舰、大幅减少F-35战机采购量……当实力无法支撑雄心时,为了维持全球行动能力,军费不足的英国只能用这些办法解决。图为英国出售给巴西的“海洋”号两栖攻击舰。

由于实力有限,英国成立太空司令部的重点是整合资源和打破壁垒,整合资源就是将军队、航天局、军工企业、私营航天的航天资源进行整合,解决各自为战的局面,尽量挖掘航天对军队的贡献值,从而提升英军的太空战力。
在装备层面,英国脱欧后应该会增加一些军用卫星,尤其是微小侦察卫星,现在一些低轨道小型遥感卫星分辨率越来越高,亚米级的卫星重量可以做到500千克以下甚至几十千克,完全可以满足详细侦察的要求,而且成本还不高。以美国Planet公司的“天空卫星”系列为例,该卫星重量约100千克,全色波段最高分辨率可达0.8米,可以用商业小型火箭一箭多星发射,与那些动辄几亿或者十几亿美元造价的大型侦察卫星相比,其成本只要几百万美元。
从2016年起,英国政府已经投资了一些微小遥感卫星项目,比如试验光学飞行器“战术光学卫星”(topsat),还为萨瑞技术公司投资了两颗小卫星有效载荷,目的是加强本国自主对地遥感能力。虽然英国整体实力相对以往下降了不少,但在一些高科技行业尤其是在航空、电子制造方面还是有很多积累的,完全可以研制类似“天空卫星”系列的微小军用侦察卫星。微小卫星快速发展,很多商业遥感卫星也具备很大的军用潜力。

微小卫星快速发展,很多商业遥感卫星也具备很大的军用潜力。

本轮各大国军事方面的“太空竞争”的重点增强太空攻防能力,比如法国已经公开宣称将研制用于反卫星的激光武器,印度更是大张旗鼓进行反卫星试验,美俄等国虽然没有像印度那样大张旗鼓展示太空攻防能力,但暗地里一点都没放松脚步。然而,这些都需要耗费大量资金,英国可能只能将精力放在研制或购买陆基卫星干扰系统以及陆基激光致盲系统,这样也具备一定的太空攻防能力,类似X-37B、陆基动能反卫星导弹这样的耗资巨大的硬杀伤武器系统就不用想了。
现在,美国“天军”开始装备陆基卫星干扰系统,该系统利用电磁能的无线电频率,在不烧毁敌人卫星通信系统部件的情况下,对敌方的卫星传输进行临时或可逆式的破坏。系统由L3哈里斯科技公司负责研制,美国“天军”目前已获得16套这样的反卫星装置。考虑到美英特殊关系,如果英国需要,购买这些专门针对通信卫星的干扰系统不存在障碍。
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责任编辑:谢瑞强
校对:施鋆
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 高边疆,英国,太空军事化

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