无牙大象比例上升:“适者生存”的悲剧性印证

澎湃记者 吴跃伟

2014-06-05 16:26 来源:澎湃新闻

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人类栖息地的扩张和对象牙制品的需求令大象的生存环境进一步恶劣。

       最近有两件事让“象牙”又成了新闻热点。第一是总理在密集的非洲出访中,专程参观了肯尼亚内罗毕国家公园的焚烧象牙纪念地;第二是浙江政协委员邵燕芳涉嫌非法买卖36根象牙的案件被撤销委员资格。
       然而,对于象牙问题,还有一点必须要引起注意:越来越多的大象不长象牙了。环保人士担心,长此猎杀下去,长牙的大象会永远消失。
无牙象增多是“适者生存”
       非洲象和亚洲象是陆地上仅存的两种大象。前者雌雄都有长长的象牙,后者则只有雄象有象牙。而长有象牙的大象,往往成为非法捕猎者的狩猎对象。正常情况下,有五成至六成的大象长有象牙。
       但研究人员最近在斯里兰卡发现,竟有超过九成的大象没有象牙,这可能与非法猎象活动猖獗有关。在西双版纳的亚洲象群中,无象牙的公象也有逐年增多的趋势。
       一般地说,作为非洲象极特殊的变异,平均4%的非洲象自出生时就没有象牙。目前,在非洲某些地区,无牙象的比例猛增了5倍。野生动物学家认为,无牙象的增多是“适者生存”的结果。
       非洲国家乌干达曾是偷猎象牙最为猖獗的地区之一。在20世纪七八十年代,动物保护组织的记录明确显示近90%的乌干达非洲象死于偷猪者的枪下。进入九十年代,情况发生变化。
       1997年,野生动物学家在乌干达最大的野生动物保护区——伊丽莎白女王国家公园发现,这里非洲象的数目从10年前的150头增加到400头,更让科学家们意外的是,20%的母象与10%的公象均属于无牙象。在津巴布韦,无牙象也有增多趋势。
 无牙象基因侥幸延续
       从英国剑桥大学毕业的乌干达动物学家尹夫·阿比参加了伊丽莎白女王国家公园的研究活动,他认为,贪婪的偷猪者的目标是拥有珍贵的象牙。一些罕见的无牙象年复一年地在枪口下偷生,并幸运地将无牙象的变异基因一代又一代地遗传下去,这一改变使它们的种群逐渐得以恢复。
       尹夫·阿比说,这是象的自然反应。它们已经意识到象牙给它们带来了危险,没有象牙的后代才能平安长大。
       世界自然基金会的干事托因解释说,大象能否长象牙,由基因决定。长有象牙的大象拥有显性基因,没有象牙的属隐性基因,而隐性基因通常都会遗传给下一代。但长有象牙的雄象被猎杀后,便没机会把显性基因遗传下去。
       象牙是进化的遗留物,一般认为其长度(最长达五米)和弯曲的形状是为了使象能在觅食植物的时候清除地面的杂物。
       象牙主要成分是牙本质,和骨头的成分相似,从里向外它由牙髓、牙髓腔、牙本质、牙骨质和珐琅质组成。
中国是象牙最大消费国
       上世纪七八十年代,由于盗猎和非法捕杀,非洲象的数量从130万头锐减至不足60万头。为遏制非洲象的快速下降,1989年,CITES(《濒临绝种野生动植物国际贸易公约》)对国际象牙贸易下达禁令,中国是这条禁令的175个签署国之一。
       然而,亚洲国家人民对象牙的需求有增无减,特别是来自中国的新贵大大刺激了象牙的非法贸易。象牙贸易主要由于佛教和天主教偶象以及其他牙雕宗教物品的雕塑,一件象牙雕塑往往需历时几年时间完成,价格也十分高昂。在非洲肯尼亚,一颗尺寸较大的象牙可卖到6000美元,相当于肯尼亚一名非技术工人10年的生活费。
       过去十年查获的全球大宗象牙走私案中,一半以上发生在香港、菲律宾、新加坡、越南和台湾等中国周边国家和地区,而中国正是目前最大的非法象牙消费市场。1989-2011年间缴获象牙最多的十个亚洲国家,中国位列所有国家之首,20年间缴获象牙90600磅(约45.3吨),几乎是第二位泰国(47100磅)的一倍。香港和台湾位列三四位。
       以每条象牙11磅的基数计算,中国20多年间接缴获的这些象牙相至少捕杀了38.5万头大象。事实上,各国缴获的象牙仅仅是象牙贸易量的零头。2008年,中国从非洲合法购买了73吨象牙。在此之后,大象偷猎和象牙走私越发猖獗。
       浙江海浩律师事务所的吴伟清律师称,自从1989年我国和联合国签署禁止象牙及制品贸易的公约以后,就不容许在有任何形式的象牙交易了,非法买卖1公斤以上象牙就属于刑事犯罪,最高能到死刑。
禁止贸易不一定能保护大象
       国际野生动物保护基金会(IFAW)公布的《2011年中国象牙市场监测报告》显示,中国一半以上的合法象牙加工销