成长的烦恼:美国页岩油开采商被迫烧掉三成天然气

澎湃见习记者 王心馨 澎湃记者 李跃群

2014-07-02 21:07 来源:澎湃新闻

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在北达科他州州长看来,出现天然气浪费现象的唯一问题是石油生产率增涨过快。而这与美国页岩气的井喷息息相关。

       中国正为天然气生产供不应求而烦恼,太平洋对岸的美国却不得不忍痛烧掉多余的天然气。
       这是多么有画面感的一幕:来自美国北达科他州的牛羊,一抬头就能看见远方天然气燃烧产生的熊熊烈火。当地的农场主已经对这滑稽的景象提出了抗议。
       这是页岩油革命带来的成长烦恼。原因是,北达科他州的巴肯页岩滩除了开采原油,还生产副产品——天然气,但因北达科他州缺少完整的基础设施和管道输送渠道,这些天然气因不能捕获和无法运输到市场,不得不就地燃烧。
       这些牛羊已经目睹这一盛况长达一年的时间。根据北达科他州政府的数据显示,在整个4月,巴肯页岩滩上成天上万的钻井总共烧掉了103亿立方米的天然气,总价值接近5000万美元。
       当牧场主抱怨就地燃烧的天然气非常碍眼、且降低空气质量时,油气生产商还面临着逃避为这些多余天然气付费征税的批评。
       在北达科他州州长看来,出现天然气浪费现象的唯一问题是石油生产率增涨过快。而这与美国页岩气的井喷息息相关。
       2000年,美国页岩气产量为122亿立方米,2005年为196亿立方米,年均增长9.9%。2010 年页岩气产量为1378亿立方米,为2005年的7倍,年均增长47.7%。据美国能源信息署(EIA)预计,2035 年页岩气产量将达到美国天然气总产量的49%,构成未来美国的核心能源。
       开采技术的进步更是推动了美国的能源业版图的改变。页岩气的水力压裂技术是一种开采能源的新技术,而且相对更清洁和廉价,还没有政治附带条件。在页岩气产量井喷的带动下,天然气产量也迅猛增长,呈现供大于求的趋势,价格迅速下跌。有美国石油公司表示,在北达科他州新增一个油气公司,需要将工厂的油气捕获能力扩张近3倍,才能跟得上巴肯的原油生产量。
       天然气产量过大,又没有好的渠道、市场价格来消化多余天然气。北达科他州的油气开采商一边就地烧气,一边用柴油推动采矿机采油,成为了无奈之举。
       过去5年,北达科他州成为美国第六大石油生产州,排在德克萨斯州之后,每天石油生产量超过1百万桶。这给整个州带来了投资和工作岗位的增长,此前这个州的支柱产业是农业。
       但是德克萨斯州的矿井能捕获生产过程中99%的天然气,北达科他州却在浪费多余30%的天然气产量。油气公司称,用油罐卡车、管道或铁路等渠道,石油运输量比天然气的运输量要多20倍。
       北达科达州州长达尔林波在接受华尔街日报采访时表示,“我们已经在疯狂的建设电站和石油管道。”
       迫于舆论压力和环保组织的批评,北达科他州工业委员会在6月1日采用取了新的规章制度:油气公司若需对天然气进行捕获,需重新开立一个新的钻井许可证。新规则明确了油气生厂商加工天然气的过程,即要有天然气管道的拟建联系。但这一规定并不包括已经获得钻井许可的公司。
       按计划,该委员会当地时间7月1日宣布限制现存钻井燃烧天然气的措施。美国联邦政府同时也在考虑对燃烧井的新限制。
       北达科他州工业委员会自然资源主管Lynn Helms说:“解决油田燃烧问题,对于整个行业来说是一个巨大的改变。”
       但页岩气仍旧是个相对新兴的行业。若按EIA 的预测来实现2035 年页岩气占天然气总产量49%的目标,美国将持续需要新的钻井设备来满足开采需求,未来油田服务和钻井设备供应商将迎来黄金时代。
       通过提高效率和削减成本而获取收益的机遇,俯仰皆拾。对生产商而言,这使得低气价变得可以承受。能源巨头们,比如埃克森美孚(ExxonMobil),壳牌(Shell)以及雪佛龙(Chevron)长期参与其中,当然雄厚的财力将使其能够在低价位上耗得住些日子。但基础设施方面的差异会影响地区性市场,所以价格会偏离亨利中心的参考价。