经济学人封面特稿:中国想要什么?②

Economist

2014-08-26 21:00 来源:澎湃新闻

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       【编者按】
       8月22日,最新一期《经济学人》以“中国想要什么”为题撰写了5页特别报道,本文为第二篇。
中国是泱泱大国,又有着悠久的历史,和过去的这二十年里显著发展所带来的国富民强,都促使它想要实现民族复兴。 《经济学人》 截图

       公元前221年,中国第一次实现大统一,此时的罗马正为了统治地中海西部地区而大举攻打迦太基。此后罗马日益崛起,但后来又没落下去。中国虽也经历衰落多次,但一直不断地统一。到公元220年汉代末期,统治者们已将注重社会等级制度及个人道德修养的孔子学说制度化,作为政权统治的基础。到公元7世纪的唐朝,正值穆罕默德进军麦加,而中国已是世界上最富有、最辉煌的文明之一,其经济与军事实力令邻国相形见绌。丰厚的文化底蕴及孔子的道德准则都使得中国的卓越令世人叹服,是效仿的榜样。日本京都的布局就和公元8世纪时的长安(现在的西安)颇为相似。朝鲜人和越南人则采用汉字。一直以来,孔子的学说都是众多亚洲文化的哲学根基。就像皇帝理所当然地位于中国等级制度的顶端,中国也理所当然地处于世界之巅。
       18世纪中叶,清朝皇帝通过军事上的猛烈攻势平定准噶尔部,又将西藏和突厥斯坦纳入其国家版图,中国自此进入历史上最为强盛的时期。而农民生活穷困潦倒,皇室却极尽奢侈。马嘎尔尼在清代鼎盛时期来到这个国家。为了拥有财富——或许因为马嘎尔尼的傲慢与轻视,在他看来,中国并不像其统治者所想的那样会一直昌盛下去。他写道,中国只是一艘“疯狂的头等战船”,“仅以一种貌似强大的外表”威慑邻国。他还敏锐地察觉到了中国的不堪一击以及即将出现的各种问题。同时马嘎尔尼指出:“她可能会像残骸一样随流东西,最终在海岸上撞得粉碎。”
       导致中国衰败及清朝覆灭的原因何在?这个问题引起了广泛的讨论。有些人会指向历史学家伊懋可提出的“高水平均衡陷阱说”。这个国家经济繁荣,劳动力低廉,行政管理高效有序,使得市场供求能够比较容易地达到平衡,因此缺乏动力投资于科技革新。其他人则提出,欧洲受益于国与国之间的竞争与贸易,这促使欧洲努力提高武器制造能力并开拓新市场。美国历史学家凯恩斯·彭慕兰指出,开辟新航路,从而获得美洲廉价原料,促进了英国乃至欧洲工业化,而当时的中国则相对落后。欧洲的优势还体现在其煤炭资源分布于欧洲工业中心附近;而中国的煤炭资源往往与工厂相隔千里,时至今日这一问题还未完全解决。
       近代中国没能像西方国家那样工业化,可能是以上原因中的部分或者全部,也许还有其他的一些原因。中世纪时欧洲从中国学会了如何制造火药,但到了19世纪欧洲人却比中国更擅长运用火药。19世纪30年代,英国想用鸦片撬开中国市场的大门——无论之前是否喜好鸦片,它都可以让人上瘾并且一直吸食下去。为此清朝政府曾竭力禁止这种贸易;而英国政府借机发动鸦片战争并打败中国。在1842年签订的《南京条约》中,英国攫取了香港岛,还强迫中国打开国门。中国从此进入了闭关锁国、惨遭战败、半殖民化的恶性循环。其中最为屈辱的要数19世纪90年代孱弱的中国在战争中被日本打败。大和民族的文化虽根植于中华文明,但后来的它积极引进西方科学技术,还和西方列强一样有着侵略野心。中国在亚洲的中心地位就这样被窃取了。
       从这以后,中国爆发了1911年的辛亥革命,以及毛泽东思想的确立和在1949年取得胜利,还有现在的“中国特色社会主义”,这些都是因为国家财富、国力及地位辉煌不再,也源于中国领导人和人民对重获尊重的愿望,在他们看来,这份尊重本就属于中国。
       19世纪末改良派和革命派渐渐相信,中国传统文化也是原因的一部分。为了不让殖民列强瓜分中国,他们开始摒弃一些中国文化遗产;当时很多人都坚信,救国如救己,革新文化亦如革新自己。1905年,延续了两千年的、为统治者选拔人才的科举制被废除了。不久在1911年,末代皇帝和整个封建君主专制制度也被推翻。但是由于缺乏完善体制作为支撑,中华民国很快就陷入一片混乱之中。
       1949年,毛泽东统一中国。在一段时间里,孔子成了敌人。那时的中国制度、中国人民所创造和体现的精神文化 ,完全被别的思想所取代。这和欧洲人抛弃罗马法典、希腊哲学和基督教信仰如出一辙。而中国文明一直被认为博大精深、源远流长——这留给中国以深刻的认同危机,现在的中国政府正在努力解决这一问题。
       随着发展,中国不再以昔日大国的眼光看世界,将其视为贡品的来源,而是敞开心扉去接受欧洲《威斯特伐利亚和约》所传达的那种精神:真正平等的主权国家彼此间之所以不同,是因为各自拥有的财富和国力有所差异,绝没有任何等级划分。如今的中国必须平等地看待自己与他国。但同时,美国学者白鲁恂的话也指出:“中国只是一个文化,却伪装成一个国家”。中国是泱泱大国,又有着悠久的历史,和过去的这二十年里显著发展所带来的国富民强,都促使它想要实现民族复兴。中国的领导人及人民都认为,中国的时代已经再次来临。   
       (上海外国语大学英国研究中心为报道提供帮助)
       
责任编辑:黄翱澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 中国,中国外交,经济学人
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