评皮克迪〡之六:拼搏还是拼爹,这是一个问题

何帆/中国社科院世界经济与政治研究所研究员

2014-09-06 01:14 来源:澎湃新闻

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       在巴尔扎克的小说《高老头》里,拉斯蒂涅是一个野心勃勃但不通世务的外省大学生。他一心想出人头地,想当一个法官。心狠手辣的伏脱冷跟他说,这条路根本就走不通。大学毕业最多到一个小地方当代理检察,一个月一千法郎薪水。到三十岁薪水会涨到一千二法郎。混得好,有靠山,到四十岁可以竞争首席检察官。但是全法国只有二十个首席检察官的空缺,而候补的有两万人。或者,拉斯蒂涅也可以选择当律师,但这条路更辛苦。伏脱冷说,你数数看,五十岁左右每年挣五万法郎以上的律师,巴黎有没有五个?伏脱冷开导拉斯蒂涅:“雄才大略是少有的,遍地风行的是腐化堕落。”“在这个人堆里,不像炮弹一般轰进去,就得像瘟疫一般钻进去。”他建议拉斯蒂涅去追求一位贵族小姐,而他则去派人谋杀这位贵族小姐的哥哥,这样拉斯蒂涅就可以到手一百万法郎的陪嫁,而他索要二十万法郎作为报酬。
       皮克迪在书中讲到这个故事,不仅是为了说明19世纪曾经出现过极度的财富不平等,而且是为了提醒我们,财富不平等会带来巨大的社会影响。年轻一代将会面临和拉斯蒂涅一样的艰难选择:是努力工作,靠自己的奋斗出人头地,还是靠“拼爹”、“干得好”不如“嫁得好”?
       拉斯蒂涅年轻,有雄心,想在巴黎出人头地,过上上等人的生活。这当然是无可厚非的。
       什么是上等人的生活呢?在19世纪初,这意味着你的收入大致要相当于平均收入的20-30倍。拉斯蒂涅出身于外省的破落贵族。他也是依靠财产继承的,但他们家的家产太少了。他们家一年的收入是3000法郎,大约是普通工人收入的5-6倍。家里能每年拿出1200法郎供他到巴黎读书。这太少了,远远不够。
       伏冷脱的一番开导,给拉斯蒂涅描绘了两条不同的人生道路。第一条道路是靠个人的奋斗。如果他能够当上首席检察官,或是当上顶级的律师,就可以跻身劳动收入最高的1%,可谓精英中的精英,其收入水平大致是普通工人收入的10多倍。如果他能够娶一个贵族小姐,跻身资本收入最高的1%,他的收入水平将是普通工人的20-30倍,甚至更高。更不用说,学法律、当律师,奋斗的时间长、职场的风险高。两种投资选择,一种投资是收益低、周期长、风险大,另一种是收益高、周期短、风险低。
       拉斯蒂涅会选哪一条路?
       拉斯蒂涅刚到巴黎的时候充满了理想主义,想当一名清正廉洁的法官。他也有良心的底线,拒绝了伏脱冷杀人谋财的阴险建议。他想要勾引高老头的二女儿,但觉得这样不妥,一直犹犹豫豫。到故事的结尾,高老头去世的时候没有一个亲人在身边,送葬费是拉斯蒂涅卖掉自己的金表支付的。目睹这一幕幕悲剧,他在埋葬了高老头的同时,也埋葬了自己最后一滴同情的眼泪。
       最后,他决心向社会挑战:“现在咱们俩来拼一拼吧!”。随后,他来到高老头的二女儿身边,与她共进晚餐。
       伟大的作家不会急于给自己小说中的人物下道德判断。拉斯蒂涅的艰难选择,是一个畸形社会的缩影。人的命运,在很大程度上是由他的时代所决定的。
       每一代人都有自己不同的命运。如果拉斯蒂涅到了20世纪,假设他出生于1910-1920年间,他会怎么选择呢?对于这一代人来说,如果跻身资本收入最高的1%,收入相当于普通工人的5倍,如果跻身劳动收入最高的1%,收入相当于普通工人的10-12倍。拼搏还是拼爹?当然是拼搏了。
       如果拉斯蒂涅出生于1940-1950年,也就是赶上了“婴儿潮”的一代,他该怎么选择呢?对于这一代人来说,如果跻身资本收入最高的1%,收入相当于普通工人的6-7倍,如果跻身劳动收入最高的1%,收入相当于普通工人的10-12倍。拼搏还是拼爹?当然还是拼搏了。
       如果拉斯蒂涅出生于20世纪70年代或80年代,他该怎么选择?对于这一代人来说,如果跻身资本收入最高的1%,收入相当于普通工人的12-13倍,如果跻身劳动收入最高的1%,收入相当于普通工人的10-11倍。拼搏还是拼爹?这个吗,恐怕就要掂量掂量了。
       毫无疑问,我们并没有倒退到高老头的时代。过去,财富的继承带来的是一个僵化、集中的世袭社会,少数人高居云端,多数人辗转泥尘。如今,即使财富的继承越来越重要,但能够财产继承者人数远远多于19世纪,每个人继承到的财产也没有那么巨额,所以,我们现在大致处在“婴儿潮”和高老头两个极端的中间地带。绝大部分年轻人仍然相信靠自己的拼搏,但他们也越来越多地意识到拼爹的重要性。有父母的支持,和没有父母的支持,会对年轻人的生活、事业,带来巨大的影响。按照皮克迪的研究,70年代出生的这一代法国人,收入中有1/4来自财产继承,到21世纪,下一代人的收入中大约会有1/3到3/4来自财产继承。
       21世纪的拉斯蒂涅站在人生的十字路口,他又该如何选择?
       
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关键词 >> 21世纪的资本,皮克迪,贫富分化
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