城市案例|萨瓦纳的芳香花园:社会组织的作用

魏涛

2014-08-25 21:41 来源:澎湃新闻

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       在美国南方的佐治亚州,有一个小城叫萨瓦纳市。这个小城有个福赛思公园(Forsyth Park),不少我们熟悉的美国老电影曾在此取景,如《阿甘正传》、《恐怖角》等。
       不过,不太为人所知的是,在这个公园里,还有一个特别的“芳香花园”。它是专为当地盲人建立的公共花园。其中种满了各种植物花卉,有柠檬、茉莉、百合、八角、玫瑰、鸢尾、紫罗兰、杜鹃、山茱萸、玉兰、迷迭香和薰衣草等。
       为盲人建花园,在我们听来可能神奇且新鲜。其实,在上世纪50年代的美国,芳香花园的建设热潮就曾在一些城市兴起。萨瓦纳市福赛思公园里的芳香花园也是其中一员。不过,无论是为盲人而建的初衷,还是NGO组织对其进行的建造和维护,这个芳香花园都颇值得中国的城市参考。或许今后,在中国的城市,在公园等公共空间的营建方面,也可以让NGO发挥更多作用。
源起:芳香疗法
       萨瓦纳的芳香花园长约40米,宽约35米,其占地面积约为1400平方米。在福赛思公园里,它只是一个小花园,但园里种满了各种植物花卉。一年四季,盲人都可前来参观,令身心得到极大满足。对生活在萨瓦纳市的盲人来说,这个芳香花园是他们休闲和学习的天堂。
       芳香花园坐落在福赛思公园中央,处在惠特克街和霍尔街的交界线上。这个花园只有三面墙,剩下的一面是铁栅栏。若要参观这个花园,游客必须从这个铁栅栏进入。进入芳香花园之前,游客还必须穿过老联合车站。
       之所以如此设计,是为纪念萨瓦纳市的受托人花园俱乐部(Trustees' Garden Club of Savannah)及其会员在芳香花园的筹建过程中所做出的贡献。
       由于花园被三面墙所环绕,各种植物的芳香会保留在花园里。这种独特的空间构造特别适合盲人使用嗅觉闻出植物和花卉的香味,并识别每个品种。普通游客前来,既可通过铁栅栏从外往里看风景,又可在里面欣赏千姿百态的花卉植物。花园墙上贴了许多铜制标签,并用盲文、英语和拉丁语为包括盲人在内的游客提供解说。
       芳香花园的历史,可追溯到20世纪50年代美国兴起的芳香花园建设热潮。彼时,受芳香疗法的影响,园艺学家和城市规划者们认为芳香花园可以有效地缓解盲人的精神压力和心理障碍。在学校和教育机构,盲人可以学习生物学和园艺学知识。之后,盲人可以在芳香花园里进一步学习和探索大自然。通过识别各种不同植物和花卉的芳香,盲人既可以在芳香花园里习得园艺知识,又可以用嗅觉来满足他们各自的好奇心。
       因为植物花卉的生长深受气候、温度、湿度和季节性等因素影响,盲人若想要悉心认识一种花卉或一种植物,就必须分季节多次探访芳香花园。盲人参与到芳香花园的大自然探索活动中,会忘掉许多烦恼,解除他们作为残疾人的身份困扰。取而代之的是,他们会为自己灵敏的嗅觉而颇感自豪。
筹建:非政府组织的重要作用
       于上世纪50年代最早提出在萨瓦纳为盲人建立芳香花园的,是该市的海关征税员杰西·迪克森·塞勒(Jessie Dixon Saylor,1896-1987)。自从在华盛顿特区参观过专供盲人休闲的芳香花园后,塞勒就希望在萨瓦纳市建立一个芳香花园,以适应当地盲人的休闲和教育需要。
       随后,萨瓦纳市的受托人花园俱乐部对这一提议积极响应。受托人花园俱乐部是始建于1926年的非营利机构。其宗旨包括:促进对植物、花卉和景观设计的研究,保护地方动物和野生植物,并通过种植植物以促进公共福祉。在俱乐部看来,芳香花园的兴建将最大限度地体现俱乐部的宗旨和目的。因此对其不遗余力。
       作为受托人花园俱乐部董事会的重要成员,玛丽·海伦·蕾(Mary Helen Ray)在创建芳香花园的过程中扮演了关键作用。蕾从小在乡村长大,但她对各种社区项目非常热心。她还是狂热的园艺爱好者,对土地开发、城市美化、环境问题和历史遗址保护等非常感兴趣。1959年,蕾来到萨瓦纳定居后,积极加入“美化萨瓦纳”和“美化佐治亚”等城市美化活动。后来,蕾成为受托人花园俱乐部董事会的成员,并致力于保护萨瓦纳市的稀有古树和旧花园等。此外,作为萨瓦纳树木基金会的创始人员之一,她还满腔热情地投入萨瓦纳市的树木和植物保护运动。
       得知塞勒的提议后,她动员受托人花园俱乐部的会员全力支持芳香花园的兴建计划。
       在筹办芳香花园的过程中,受托人花园俱乐部及成员提供了许多帮助。1959年,受托人花园俱乐正式开始兴建芳香花园。为了筹款,他们组织了一系列抽奖、植物和花卉售卖,以及时装秀等活动。募集到足够资金后,受托人花园俱乐部开始为这个芳香花园选址。
       在福赛思公园中央,有两处始建于1915年的军事堡垒,分别为东炮台和西炮台。由于福赛思公园是一个公开且免费的公园,萨瓦纳市政府最终决定把军事装备从这两个炮台撤走。在东炮台的遗址上,福赛思公园兴建了一个咖啡店。由于西炮台三面有高墙环绕,它既可避风,又可防止花园里的香味流失。
       经过一番考察后,景观设计师乔治·白格劳(Georges Bignault)决定把芳香花园建立在西炮台遗址上。随后的四年里,受托人花园俱乐部的会员们进行了辛勤劳动。他们不仅种植了各种花卉,而且从佐治亚州内和其他地方移植了许多树种。历经一番艰辛,这个花园于1963年4月3日竣工。在佐治亚州的历史上,它是第一个专供盲人使用的芳香花园。
       芳香花园建成后,它一直是萨瓦纳市盲人的好去处。花园四处宁静,非常适合盲人们放松心情并缓解精神压力。在休闲之余,盲人还能学习园艺知识。通过触摸各种铜制标签,盲人可识别各种植物。公园建成不久,萨瓦纳市的盲人和普通游客纷纷前来参观。在随后十多年里,它在盲人们的休闲和学习活动中一直扮演着重要作用。
铜制标签上的盲文是植物的名字。

重修芳香花园
       可好景不长,芳香花园逐渐为当地人所遗忘。由于犯罪分子常在这个活动场所从事毒品交易,以及其他非法活动,公园管理部门对此颇感头疼。萨瓦纳市的警察曾尝试打击犯罪分子在芳香花园的非法交易活动,但成效并不明显。由于犯罪分子在这块区域活动猖獗,盲人和普通游客开始减少参观芳香花园的次数。
       到20世纪70年代后期,由于游客对芳香花园少有问津,福赛思公园不得不将它闲置了起来。再后来,福赛思公园不得不把它封闭了起来。在随后长达20多年的时间里,芳香花园一直不对外开放,并逐渐被市民所淡忘。
       到20世纪90年代,为了促进萨瓦纳市的经济发展,萨瓦纳市政府决心大力开发萨瓦纳市的旅游资源。作为一个旅游城市,每天都有成千上万的游客前来福赛思公园赏景。由于芳香花园长久失修,它逐渐成为一个城市管理的难题。在这种旅游经济的刺激下,萨瓦纳市市政府和市民迫切希望重修芳香花园。
       为了美化萨瓦纳市,也为了促进当地的旅游经济,受托人花园俱乐部决定对这个芳香花园进行整修。2002年,受托人花园俱乐部捐赠了五千美元用作花园的基本维护费用。在花园的第一期维修过程中,受托人花园俱乐部提供了三万美元,用于重新设计公园的景观,并种植新的树种和花卉。
       之后,在萨瓦纳历史基金会的管理下,萨瓦纳树木基金会、萨瓦纳市中心社区协会、萨瓦纳艺术和景观设计学院和萨瓦纳青年联合会等机构也参与到了芳香公园的改造和维修过程中。工作人员清除了公园里面的杂物,更新了公园里的各种硬件设施,并重新种植了新的物种。
       后来,在景观设计师约翰·麦克艾伦(John McEllen)的指导下,受托人花园俱乐部还提供了一万美元,以改进公园的景观设计。
       在花园维护人员、志愿者、受托人花园俱乐部和萨瓦纳其他非营利机构的齐心协力下,这个公园于2011年重新对外开放。前来参观的盲人和普通游客络绎不绝,为这个花园里多姿多彩的植物花卉所深深吸引。
       时下,芳香花园依然为萨瓦纳市的盲人提供休闲和学习的功能,但也更多地承担旅游的作用。由于芳香花园里风景独好,许多商人喜欢在这里办晚宴,并招待亲朋好友。也有许多新人在这里举办订婚仪式和婚礼。
结语
       芳香花园不仅体现了萨瓦纳市政府对盲人的悉心关爱,而且体现了市政府对城市美化运动的支持。萨瓦纳市的各种非营利机构也对芳香花园的兴办提供了各种资助。
       毫无疑问,在美化城市环境、关爱盲人身心健康、促进公共参与等方面,萨瓦纳市的芳香花园给我们提供了一个典型的例子,值得我国的城市充分借鉴。
(作者系纽约州立大学石溪分校历史系博士候选人)

责任编辑:王昀澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 公园,社会组织,萨瓦纳
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