进京当官前,曾国藩找了两千家人家“集资”

吴辛瑞

2014-08-28 12:13 来源:澎湃新闻

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       曾国藩初次入京当官时并不富裕,而入京为官又少不得备些黄白之物,所以曾国藩用了当时比较流行的筹款方法来敛些钱财。以今天的眼光来看,这无疑是一桩陋习了,不过我们能管中窥豹,了解下清朝官场上这种独特的陋规。
       有人可能奇怪,当京官还需要“资本”吗?那是当然。清代的官僚制度和今天有很大不同。首先,传统时代交通不便,进京当官,需要雇车雇马,花掉一笔很大的路费。一般来说,要一二百两。这笔钱国家不给你报销。其次,翰林等官员工资很低,而大清帝国又无公款消费这一说。清政府不但不提供住房和公车,甚至连官服都得你自己买。既然身为帝国官员,自然需要较为体面的住房、体面的服装,直至体面的仆人。所以在北京当官,花销十分大。特别是刚到北京的时候,需要租房子,买官服,你得带上起码上千两白银进京。所以在清代,甚至有人中进士后因为家中没钱,就没法进京当官。
       所以从道光十八年年底回到湖南老家,到道光十九年(一八三九年)十一月离家进京,曾国藩在老家一共待了二百九十六天,这期间他花了一百九十八天,用来拜客。
       他到的第一家是岳父欧阳家……在《湘乡曾氏文献》中,有一本曾国藩亲笔所记的“流水账簿”,专门记载他这一段拜客收入。从中我们可以查到,岳父送给他大钱就是十二贯零八文,相当于八两白银。
       除了拜自己的亲戚朋友之外,曾国藩最重要的拜访对象是各地的官员。为什么?因为官员都有钱。
       他一共拜了多少家呢?将近两千家人家。简直就像一个化缘的和尚一家一家去收钱,真是不容易。那么四次拜客收入总共多少呢?收入还是不错的。在曾国藩留下的账本中,每一笔收入都有详细记载。我一笔一笔加起来,细细算了笔账,最后的结果是,折算成白银,收入共为一千四百八十九两一钱二分。
       可以大致说一两白银的购买力相当于今天的二百元钱。也就是说,曾国藩的拜客收入,合今天人民币二十九万元,堪称是一笔巨款了。

有图有据:


书影:
文字来源:
《曾国藩的正面与侧面》(修订升级版),张宏杰/著,民主与建设出版社 2014年5月版,定价:39.80元
本期翻书党:吴辛瑞

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责任编辑:顾明澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 曾国藩,拜客