新知|科学家用DNA还原故事:北极熊谋杀海豹,海鸥围观

澎湃新闻记者 石毅

2014-09-03 12:57 来源:澎湃新闻

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WWF和挪威极地研究所的科学家在北极熊足迹附近。  Tom Arnbom / WWF-Canon 图

       科学家们如今可以通过北极熊留在雪地的足迹提取出DNA,以便监测这一野生动物种群的状况。这是科学界第一次找到一种简单易行的方法提取北极熊的DNA。9月3日,国际环保组织世界自然基金会(WWF)和一只来自法国的科学家团队宣布了这一消息。
       今年4月,WWF、佳能以及挪威极地研究所联合组织了斯瓦尔巴特群岛(Svalbard)北极探险,并搜集了两个北极熊雪地足迹样本,随后位于法国的基因公司SPYGEN对样本中的DNA进行了分析。
       SPYGEN的项目负责人伊娃•贝乐曼(Eva Bellemain)说,”这是我们第一次从北极熊留下的足迹中提取出DNA。除此之外,我们还发现了一只海豹和一只海鸥的DNA。根据WWF探险队对DNA提取地的观察,我们认为这只北极熊刚刚杀死一只海豹,而那只海鸥恰巧出现在’谋杀’现场。通过这种方法,我们利用一组足迹就能重现一个完整的故事。”
       贝乐曼告诉澎湃新闻,DNA可以从北极熊足迹里脱落的细胞中分离出来。要实现这一目的,他们要先将北极熊足迹周边的雪保存在无菌的容器中,待雪融化后将水过滤并从水样中提取出DNA。此后,科学家们将会拿提取出的DNA与相关数据库进行比对,以进一步识别样本DNA。
       “对于保护生物学来说,这种方法可能具有无比重要的意义,”WWF的科学家阿诺•勒耶特(Arnaud Lyet)说,“目前,科学家使用昂贵的、侵入式(例如提取血液和毛发)来提取DNA,以获得北极熊这样的野生动物的种群信息和健康情况。利用足迹DNA方法,我们能大幅度地减少用于收集DNA的预算,更简单地监测野生动物种群状况。”
       对科学家来说,在北极这样正在迅速变化的环境中保存并获得北极熊的种群信息是一个挑战。目前已有一些观察表明,北极熊种群正在离开原有的栖息地,而这种活动可能与北极的海冰变化存在着某种联系。北极熊主要分布在5个国家的极地区域,挪威的斯瓦尔巴特群岛就是其中之一。科学家现在还不能明确哪里是北极熊新的栖息地,不过斯瓦尔巴特群岛以东的区域可能是新的栖息地之一,因为那里的海冰能维持更久的时间。
       WWF正是在这样的背景下,与挪威极地研究所、佳能进行合作,希望通过实地调查和跟踪信息能够了解北极熊种群的变化情况。在考察中,挪威极地研究所的科学家还给北极熊套上了卫星跟踪项圈,这样,研究者们就能在未来一年甚至更久的时间跟踪北极熊的移动轨迹,之后,通过对比北极熊的移动轨迹和海冰的变化情况,就可能为北极熊如何适应海冰的变化给出答案。
       
责任编辑:黄志强澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> DNA,故事还原,北极熊,海豹
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