【问答】害怕的时候为何会起鸡皮疙瘩?

2014-12-09 07:18 来源:澎湃新闻

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问:害怕的时候为何会起鸡皮疙瘩?
答:这是一种从远古时代保留下来的进化遗迹。
       “鸡皮疙瘩”是由立毛肌的收缩活动引起的。立毛肌位于体毛根部附近,受到外界刺激时立毛肌收缩,平时横着的体毛就会竖立起来,毛发根部周边隆起,形成像鸟类皮肤一样疙疙瘩瘩的形状。
       立毛肌的收缩是一种“应激反应”。在人体中有一条应激轴:下丘脑-垂体-肾上腺皮质。当我们遇到惊吓时,该反应被激发,交感神经兴奋,肾上腺素水平增高。而“立毛肌”受肾上腺素支配,便会产生兴奋,“鸡皮疙搭”就起来了,同时汗毛也就竖起了。
       为什么害怕时就要把汗毛竖起来呢?
       人的远祖猿满身长毛,起鸡皮疙瘩对被毛动物有明显的保护功能。竖起毛发对食肉动物或敌人也是一种威胁,因为这会令动物的体积看起来更大。比如猫咪面对一只狗就会躬身竖毛,公鸡在打斗时会把脖子部位的羽毛竖起等等,正是这种自我保护作用。人在进化过程中,体毛已经逐渐退化,但是起鸡皮疙瘩以应对惊吓这一生理功能,还是延续保留下来了。
       同受到惊吓时相似,我们在感到寒冷时也会起鸡皮疙瘩,比如打寒战的时候或者刚从泳池爬出来之后。起鸡皮疙瘩后,肌肉收缩产生热量,毛孔关闭减少热量散失,同时汗毛竖起。对于曾经毛发浓密的我们来讲,毛发变蓬松后,能够形成一种浓密温暖的“毛大衣”,毛发之间的空气相当于一层绝缘体,给身体保温。这同样来源于古老的动物应激本能。
       最后需要说明的是,“鸡皮疙瘩”是因气候或情绪等所产生的立毛肌收缩,是一种暂时性的皮肤变化。然而,一些人在没有任何外界的刺激下,手臂、大腿外侧、颈部或者腮部等有一粒粒肤色或红色的凸起的“鸡皮疙瘩”,这种长期的鸡皮疙瘩是毛囊角化症的产物。这可能是因为皮肤缺少皮脂分泌,或过度洗涤洗掉了皮脂;也可能是因为先天角质蛋白的结构异常,角质蛋白的溶解性下降。
       (步凯,中国科学院研究生院科学传播学硕士)
问:动物为什么会吃自己的粪便?
答:有些动物是为了摄取粪便中残余的营养或重要微生物,有的则是因为消化功能不完善,要让食物多过几次消化道才行。
       在很多动物眼里,粪便并不是我们定义里的“臭而肮脏的,不能被消化的食物残渣”,虽然里面含有大量肠道细菌,但是也有不少营养成分。一些昆虫,例如蜣螂和苍蝇就可以依赖粪便中的养料维生;而一些大型哺乳动物,例如猪,也可以只靠吃马粪甚至人粪过活(当然,这可能导致多种寄生虫病的发生,所以在现代家猪的食谱中,粪便被严格地剔除了)。
       一些动物甚至会产生两种不同的粪便:一种是准备吃的,一种才是真正废弃的粪便。比如兔子和仓鼠,它们不像牛、羊一样具有成熟的反刍体系,所以食物会很快地通过它们的消化道,营养不能很好地被吸收,这时它们会立即把排出的软粪吃掉再消化一遍,然后排出不吃的硬粪。
       除了半消化的纤维素外,粪便中微生物的新陈代谢产物可能也是重要的营养成分,必需氨基酸、维生素B、维生素K等等都是食粪的理由。此外,马粪及大象粪便中的盐分也会吸引一些猴子及猿。很多草食动物的幼崽会吃母亲的粪便,包括大象、河马、考拉、熊猫等,这些不是为了细菌产生的营养,而是细菌本身。动物无法分解纤维素,必须由肠道内的细菌来完成这一任务,而动物幼崽的消化道内没有相应的微生物,只有从母亲的粪便中摄取。
       其实,人如果肠内菌群严重失调的话,也需要通过食粪加以治疗,当然,随着科技的进步,药方逐渐被粪便提取物或者各种人工培养的菌株代替了。而一直被那句俗语无辜牵连到的狗,食粪的理由却一直没有定论。目前人们推测的狗食粪的目的很多,诸如想引起主人的注意、增加进食次数以克服一日喂食一次带来的不习惯、对“社会地位”更高的狗表示臣服,以及防止自己或幼崽被捕食者发现等。消化系统的疾病如胰腺炎、肠道传染病、消化不良等也会导致狗食粪,如果哪天发现家中的爱犬突然对粪便产生了反常的兴趣,最好还是带着它去宠物医院检查一下身体。
       (曹睿,中国农业大学分子生物学博士)
责任编辑:许珈澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 鸡皮疙瘩,进化.惊吓,粪便,细菌

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