公众和科学家有哪些分歧?对转基因食品的分歧最大

澎湃新闻记者 邢春燕

2015-02-09 10:24 来源:澎湃新闻

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图为美国58个城市游行控诉孟山都公司(转基因种子生产商)。在转基因食品安全问题上,有88%的受访科学家认为“安全”,而认为“安全”的民众只有37%,差异率达到51%。
       根据皮尤研究中心和美国科学促进协会联合发布的一项最新调查报告显示,美国公众和科学家在一系列热点科学问题上存在严重分歧,其中包括转基因食品安全问题、气候变暖问题、杀虫剂对食品安全性问题等。
       公众与科学家达成最大共识的是,美国中小学的理工科教育令人担忧,并认为这是导致美国公众科学素养不够的主要原因。
美国科学家与公众对转基因问题存分歧
       本次调查采取随机抽样的方式,通过固定电话与手机,从全美范围内抽取了2002名成年公民和3748名美国科学促进协会的会员科学家。研究人员采访了13个与科学有关的问题,发现了不少有意思的差异:
       在转基因食品安全问题上,88%的受访科学家认为“安全”,而认为“安全”的民众只有37%,差异率达到51%。
       对于是否应该在科学研究中使用动物,89%的科学家表示支持,而只有47%的民众认同这一做法。
       对于作物生长过程中使用杀虫剂这一问题,68%的科学家认为并不影响食品的安全,而只有28%的受访民众认同这一点。
        人类活动是造成气候变化的主要因素吗?87%的受访科学家认为“是的”,有50%的公众也认为“是的”。
       人类作为一个物种会随着时间推移而发生演变吗?98%的科学家认同这一观点,而受访公众中同意这一观点的有65%。

       当然,科学家并不总是比公众更支持科学问题。例如,对于海上石油勘探,普通民众比科学家更支持,两者差距达20%。此外,公众比科学家更认同“宇航员对美国航天计划的未来至关重要”。
       “科学是由各种学科组成的广袤的集合体,”本次调查报告的主要作者、皮尤研究中心副主任卡里·芬克表示,“通过2009年皮尤研究中心的一项调查,我们发现公众和科学家在某些问题上存在差异。而且这些差异之大、出现之频繁,让我们惊奇不已。”
尽管科学家和公众的观点有不少分歧,但是他们大都认为美国的理工科教育令人担忧。
普遍共识:美国的理工科教育令人担忧

       尽管在诸多问题上分歧巨大,但在一个核心问题上,科学家和公众是达成一致的:两大群体均认为,美国中小学教育中,科学、技术、工程和数学教育开展得不好。只有16%的科学家和29%的民众认为美国中小学的理工科教育高于世界平均水平或处于全球顶尖水平。四分之三的科学家甚至认为理工科教育的匮乏是公众科学素养不够的主要因素,绝大多数科学家认为这是科学界的一大问题。
       “尽管科学家和公众的观点有不少分歧,但是他们大都认为美国的理工科教育令人担忧。”该报告的另一作者、皮尤研究中心主管网络、科学与技术研究的主任李·雷尼指出。
       这些研究还发现,在民众和科学家心中,科学备受尊崇。但是与2009年皮尤研究中心的类似调查相比,这次他们对科学事业发展的前景不太乐观。
       79%的民众认为,科学使得人们的生活更轻松;有79%的民众认为科学对美国的医疗保健起到积极作用;62%的民众认为,食品和环境也因为科学而变得更好。不过,相较于2009年的报告,认为科学对以上领域产生负面影响的人数比例也有所上升。
       52%的科学家认为,总体上这是科学发展的好时代,而2009年赞成这一说法的科学家人数比例是76%,下跌24%。同样,认为自己的科学专业领域也处在好时代的科学家比例,从2009年的73%下跌至62%。2009年以来,比例下跌情况出现在各种学科的科学家中,包括基础研究领域和应用研究领域,既有学术人员,也有企业工作人员。
       “对于科学对社会的贡献,尽管公众仍然持积极看法,但是持负面看法的人的比例有小幅度上升,这表明,公众对这一问题的感知价值出现了松动。”芬克说。
       皮尤研究中心主席迈克尔·迪莫表示:“这份报告的发布,开启了皮尤研究中心一项新行动。中心过去也参与一些与科学相关问题的讨论,但这次报告标志着我们做出了正式的承诺,研究科学与公共生活的交叉影响。不管是科学家还是普通民众,都很有兴趣了解公共政策的制定情况,以及科学探索和创新如何影响世界。我们希望更深入了解有关科学活动的新闻与资讯是如何传递给广大市民的,民众如何理解这些资讯,以及他们对科学活动产生了怎样的影响。”
《科学》杂志:公众和科学家要真诚直白沟通
       针对美国民众和科学家在转基因问题看法的两极分化,美国《科学》杂志发表社论,认为这种分歧并不令人惊讶,主要问题在于科学家,他们应以平等的姿态、直白的语言与民众进行“真诚、相互尊重的对话”,直面而非躲避民众的关切。
       这篇社论由美国科学促进会执行主任、《科学》杂志执行发行人艾伦·莱什纳撰写。莱什纳写道,转基因食品安全性等热点话题给民众带来了“相当大的不安”,因此这种分歧“并不真正令人吃惊”,尤其是还有一些虽然相当罕见却吸引眼球的事件增加了公众对科学的不信任,比如研究的利益冲突问题、一些特定结果无法重现等。
       对于转基因食品问题,他还说:“最根本的原因就是公众对什么是转基因食品存在误解。科学家需要通过多种安全测试了解转基因食品,但公众对什么是转基因食品只有某种总体概念。”
       莱什纳认为,公众对科学家专业知识和可信度的认知非常重要,但现在这方面做得不够。科学被许多因素“打倒”,不信任转基因食品是因为民众缺乏了解,而对于气候变化的解释会受到经济或政治因素的干扰。要缩小双方之间的鸿沟,“唯一办法就是进行真诚、相互尊重的对话”。
责任编辑:石剑峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 转基因争议

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