为何雄海豚会出现残忍“溺婴行为”?

澎湃新闻记者 邢春燕

2015-07-19 15:48 来源:澎湃新闻

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谁会想到,可爱憨厚的海豚会残忍地杀害同类幼崽?据BBC网站近日报道,研究人员发现野外产仔的宽吻雌海豚分娩两分钟后,无辜的幼崽便遭到两只雄海豚围攻,试图将它踩至水中溺亡(注:海豚为哺乳动物,用肺呼吸),整个搏斗过程持续近三个小时。这也是首次发现宽吻海豚的“溺婴行为”。
“杀婴”(又称“杀崽”)恐怕是大自然最残忍的行为之一,从狮子到猴子,一半的哺乳动物存在杀婴行为,然而在海豚身上甚少出现。由于宽吻海豚是海豚中分布较为分散的一种,在此之前,人类也从未目睹过宽吻海豚野外产仔的过程。
据悉,这一幕发生在2013年8月,但BBC最近才获得相关资料并公布了此消息。美国萨凡纳州立大学的研究人员Robin Perrtree见证了整个过程。当时,研究人员在美国乔治亚州的泰碧岛上,一只雌海豚在附近水域诞下幼崽,但是幸福转瞬即逝,两分钟后成年雄海豚开始围攻幼崽,试图将其扼杀在“摇篮”里。
雌海豚和她的幼崽。 图片来自网络
当Perrtree和同事接近这群海豚时,他们发现雌海豚在水中扑腾,幼崽被血泊包围。Perrtree说,血可能来自雌海豚的胎盘。
袭击发生时,雌海豚的脐带还留在体外。 图片来自网络
“水很浑浊,所以我们看不太清,”Perrtree说。“当意识到雌海豚在产仔,我们准备用设备记录下来,但是突然间,另外一对雄海豚向它们袭来,并试图溺死这只幼崽。”
其中一只雄海豚(左)跟在雌海豚(右)后面。 图片来自网络
雌海豚把幼崽顶在头上,方便它呼吸。 图片来自网络
舐犊情深,雌海豚怎可轻易让外人伤害自己的孩子!每当两只雄海豚将幼崽往水下压,雌海豚就将它拉上水面,并将它顶在头上,以便幼崽呼吸。
雄海豚也继续不依不挠,不断拉扯小海豚,持续了近30分钟。Perrtree说,当她看到雄海豚跳到小海豚身上把它往水里“踩”时,她震惊了。在接下来的2个半小时里,雄海豚从侧面夹击雌海豚和幼崽。
慢慢地,身体攻击渐渐消退,但是录像显示雄海豚在水下仍然充满攻击性。由于距离太远,研究人员无法清晰记录它们具体在做什么。
尽管Perrtree不确定,但她称袭击应该是有预谋的。在雌海豚分娩一个半小时前,这两只雄海豚就已经在附近徘徊,它们可能一直跟踪着雌海豚,蓄谋“杀婴”。
袭击发生时,雌海豚不断把幼崽托出水面。 图片来自网络
“我们不能看穿这些动物的大脑,所以无法肯定。”Perrtree说,“也许只是一个巧合,但确实提出了一个问题:它们是否提前监视雌海豚呢?”
杀婴现象在海豚、鲸鱼等鲸类动物中很少见。此前,人们曾目睹过两次宽吻海豚“杀婴现象”,但是像这样将小幼崽按入水中溺亡还是第一次被发现。过去,人们只看到小幼崽被扔到空中导致受伤和身体机能衰竭。
这次的新发现表明,“杀婴现象”可以发生在水下,而且海豚的“杀婴行为”可能比人们想象的更常见。
“这是导致幼崽海豚死亡的因素之一。”Perrtree说,“我想,没有人想到在分娩几分钟后,这种杀婴行为就发生了,其他哺乳动物的杀婴行为会发生在分娩几天或几周后。”
雌海豚和她的幼崽。 图片来自网络
科学家认为,雄性杀婴的目的是为了更自由地与雌性交配。如果雌海豚要哺乳小海豚,它将在几年内无法交配。但是假如她在分娩后几分钟内就失去了小幼崽,就可能做好准备在几个月内再次交配。
小海豚及雌海豚最后命运如何?研究人员无法确定,尽管他们又监控了24小时,但是没有发现海豚的身影。
据此前《科学》杂志网络版发布的研究显示,哺乳动物中有一半存在着“杀婴行为”。在研究涉及的260种动物中,119种动物会杀死自己的后代。
如果雌性在分娩后一年内的任何时间都有能力抚养后代,这样的物种更可能出现“杀婴行为”。相关研究成果揭示,雄性动物会杀死跟它无关的幼崽,以便缩短雌性生产后不能怀孕的时间,这样它便能够尽快与雌性进行交配。
但是,雌性动物能利用乱交来制造混乱,混淆后代的父亲,以便阻碍“杀婴行为”。科学家认为,这导致雄性动物出现更大尺寸的睾丸:当出现乱交时,精子竞争加剧,而进化的结果是雌性会选择那些睾丸最大、有能力产生最多精子的雄性。
该研究小组发现,动物的睾丸越大,它们的杀婴历史就越长。这可能解释了为何鼠狐猴生殖器的尺寸大得惊人的原因。
责任编辑:梁佳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 海豚

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