狗起源于尼泊尔或蒙古?

罗昕 编译

2015-10-21 11:06 来源:澎湃新闻

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团队通过DNA分析发现现代狗源于后来渐渐被人类驯服、陪人类狩猎的野生狼。 本文图片均来自澎湃新闻记者贾亚楠
现代狗从哪里来?一直以来众说纷纭:欧洲说、中东说、西伯利亚说、中国南方说……据英国BBC网站10月20日报道,一份于10月17日发表在美国国家科学院学报上的大型研究力证“中亚”成为目前最新及最佳的候选答案。
在这项研究中,康奈尔大学的劳拉(Laura M. Shannon)和亚当(Adam R. Boyko)及其国际科研团队,不仅研究了纯种狗,连街道或村里的土狗也没有放过——据《纽约时报》称,其实那些自由放养的“拾荒狗”约占地球十亿只狗的75%。
之后,该团队通过DNA分析发现现代狗源于后来渐渐被人类驯服、陪人类狩猎的野生狼,起源位置或许接近蒙古或尼泊尔。
样本规模“前所未有”
据BBC报道,本次调查的样本规模前所未有之大而多样:既有超过4676只、涵盖161个品种的纯种狗,还有来自全球38个国家的549只小土狗。
《纽约时报》称正致力于从骨骼化石中分析古代DNA的牛津大学教授拉森(Greger Larson)都对这项研究的规模感到震撼。“不仅是样本数量,采样的地理范围也令人称赞。”
一直以来,科学家对这类小土狗鲜有研究,但土狗却是构成现代狗种多样性的关键。如此,本次研究人员能更好地确定哪里的现代狗群更在基因上接近祖先。亚当告诉BBC他们去了很多地方,调研了很多村里的土狗。这让他们得以对现代狗种多样性模式的研究细化到这些土狗身上。
早在2006年,《生命世界》就在《狗起源之谜》一文中提及,意大利的一些科学家认为犬科动物分布广泛,对狗的驯化完全有可能是多个地方独立发生的事件。但亚当团队认为现代狗的DNA研究完全不支持上述结论。
“我们特意观察了是否有足够证据说明狗的驯化是多地独立发生的事件,但我们没有发现(证据)。”在亚当他们看来,现代狗就只有一个单独的起源点。
研究很难“一锤定音”
通过DNA分析,该团队指出中亚(包括蒙古、尼泊尔)才是现代狗起源的地方,虽然数据没法精确追溯起源时间,但起码显示起源发生在至少15000年前。
其实早在这个团队之前,利用DNA追溯历史源头就是科学家常用的手法。据《生命世界》所刊《狗起源之谜》,1997年加州大学洛杉矶分校的科学家率先使用线粒体DNA来追溯狗的祖先。通过对世界各地140只不同种类的狗、162只灰狼、5只北美小狼和12只豹的线粒体DNA比对发现,狗和灰狼的亲缘关系最近。
但现代狗的驯化源于何时何地?目前真没有确切定论。就《南方周末》在2013年《狗起源之争》一文中就提及了欧洲、中东、东亚等几大可能性。甚至于《纽约时报》称科学家们对狗的研究很难“一锤定音”,少有研究结果具有决定性。
亚当博士向《纽约时报》坦言,虽然他们的结论是“狗的祖先来自中亚”,但也确实不能排除其他源地的狗被驯化或灭绝的可能性。比如,或许是在其他地方被驯化的狗到了中亚,然后演化为今天的狗。
没有参与这项研究拉森也提出新的“中亚说”需要进一步验证。他怀疑现代狗的起源“极其混乱”,再多的样本量也难以确定。那么未来应该怎么做?拉森表示结合现代和古代DNA研究是必要的。
所以说白了,此番劳拉、亚当团队的研究也只是提供了多一种可能答案,还不足以平息人们一直以来对“狗起源何处”的争论。不过土狗这一新样本的加入对于这一领域应该是种“新刺激”。BBC报道称,未来科学家们更深入的研究对象是考古遗址中狗的DNA,或许会对各种起源说提供更有力的支持。
责任编辑:梁佳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 现代狗

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