美国能源部很头痛:南卡罗来纳州拒收日本归还的敏感核材料

新华网

2016-03-26 15:35 来源:澎湃新闻

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美国南卡罗来纳州州长妮基·黑莉24日致信美国联邦政府,要求把正在运往该州的核材料钚运回日本或改运他处。这批钚多为浓度高的“武器级”钚,总重量331公斤,可用于生产50枚核弹头。
日本向美国归还钚是在履行两国去年核安全峰会期间所达成的协议。黑莉的要求让美国联邦政府颇为“尴尬”。
南卡忧成“核材料场”
装载这批核材料的专用运输船22日离开日本,驶向美国南卡罗来纳州萨瓦纳河核工厂。
有资料显示,这是自1992年以来规模最大的一次钚运输。负责监控这次运输活动的萨瓦纳河核工厂观察小组说,这批钚预计将于两个月后抵达南卡罗来纳州。
不过,南卡罗来纳州州长黑莉24日致信美国能源部长欧内斯特·莫尼兹,表达对南卡州可能成为核材料永久堆砌场的担忧。
她在信中建议,为维护南卡州居民和环境的安全,应当“停止(将钚运到南卡州)或将其转运至他处”。
美联社报道,围绕这批钚的存放问题,南卡州和联邦政府之间一直存在争议。美国上世纪90年代初就考虑在南卡州艾肯市附近的萨瓦纳河周围建造核工厂,把钚转化成混合氧化物燃料,供核电站使用。然而,这一工程耗资巨大,工期一拖再拖,2007年才破土动工。
上月,南卡州起诉美国能源部,理由是该部门未能履行承诺、如期完成核工厂下设钚转化工厂的建设。诉讼围绕罚款和钚的移出进行。然而,能源部在法庭上没有作出回应。
钚转化工厂原定于今年1月1日前投入使用。由于无法按期运转,联邦政府应将一吨左右的钚从南卡州移出;在工厂达到生产目标或钚被移至他处存放或处理前,联邦政府每天应支付100万美元罚款。
日本“存货”有多少?
此次日本向美国归还高浓度钚是双方首次履行2014年在核安全峰会上达成的协议。
共同社认为,新一届核安全峰会将于本月31日至4月1日在华盛顿召开,日本选择此时将钚运回美国意在凸显峰会成果。
上世纪70年代,英美法三国以科研为目的向日本提供了这些“武器级”钚。从2010年起,美方反复催促日方归还,但日本一直以“对快中子临界装置研究不可或缺”为由消极应对。
路透社说,日本此次归还的331公斤钚只占其总库存量的一小部分。
作为《不扩散核武器条约》缔约国,日本自称坚持“无核三原则”,即“不拥有、不制造、不运进核武器”,却长期以来存储大量敏感核材料,存在严重的核安全及核扩散风险。眼下,日本拥有超过1200公斤高浓铀,约47.8吨分离钚,可制造逾千枚核弹头。这超出了日本民用核能的合理用量范围,受到国际社会极大关注。
美国卡内基国际和平基金会研究院高级研究员詹姆斯·阿克顿本月初在东京批评说,日本囤积钚可能加剧亚洲地区紧张与核恐怖风险。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 日本,钚,南卡,核材料,美国能源部,莫尼兹,澎湃,澎湃新闻

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