超音速飞行将进入廉价时代:一百美元5小时内到达任何地方

澎湃新闻记者 王心馨

2016-04-12 18:56 来源:澎湃新闻

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对于曾有过长途飞行经历的人来说,大多都有这样的一种体验:在狭小的客舱里忍受着拥挤,飞机餐也令人倒胃口,更为糟糕的是,你不得不经历数十个小时的飞行。
但随着航空技术的发展,美国国家航空和宇宙航行局(NASA:National Aeronautics and Space Administration)认为,这样的情况将得到改善,解决苦恼的方法就是超音速飞行。
NASA称超音速飞行的技术问题已经解决
此前,超音速飞机受到两个因素的制约。首先是它在飞行过程中产生的音爆,使得许多国家禁止此类飞机在人类聚居的上空飞过。其次,超音速飞行的花费也十分高昂。以做超音速飞行起家的协和飞机公司为例,这家公司跨大西洋往返的票价高达2万美元。
但根据NASA在3月份发布的信息,技术问题已经可以得到解决。“我们现在已经掌握了技术,我们可以清楚地确定超音速飞行可以再次使用并能飞越人类聚居上空。”NASA发言人J.D.哈灵顿表示。根据彭博社的报道,奥巴马政府在2017年的财政预算中,给航空研究拨了7.9亿美元的资金。而NASA也已经和洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)展开了合作,签订了价值2000万美元的合同,计划是在未来17个月设计和开发能安静飞行的超音速飞机。
至于高昂的飞行票价,这个问题可以交给美国丹佛的一家初创公司来解决。这家名为Boom Technology正计划重塑超音速的航空旅行体验,并把它带入寻常百姓。
同样是在今年3月份的一次新闻发布会上,Boom发布了带有40个座位的飞机设计方案,其飞行速度为每小时2335公里(约合2.2马赫)。以这一速度从纽约飞往伦敦,只需大约3小时24分钟。Boom的创始人和首席执行官布莱克•肖勒(Blake Scholl)说,往返机票的价格将是5000美元。“我们的想法是打造一款比其他任何客机都快,但票价和商务舱一样的飞机。”
初创公司Boom让廉价的超音速飞行成为可能
曾在亚马逊工作过5年,当过近10年飞行员的肖勒,开发过一款在线购物应用程序,在获得自己人生的第一桶金后,便一头扎近了提升航空旅行体验的创业中。
与硅谷的许多企业起家于车库类似,Boom的办公地点在丹佛百年机场的一座飞机库里。如今,Boom的员工总共有11人,其中有6人是飞行员。这11人大多有扎实的行业功底。联合创始人和首席工程师乔•维尔丁(Joe Wilding)曾在三家航空创业公司担任重要角色,他的工作就是从零开始设计客机。负责飞机推进力部分的安迪•贝里安(Andy Berryann)曾在普惠发动机公司(Pratt & Whitney)工作,目前为超音速战斗机设计引擎零件。还有一些雇员来NASA、洛克希德•马丁公司,以及诺斯洛普•格鲁门(Northrop Grumman)的子公司精准复合材料公司(Scaled Composites)。
“跟我们聊过的人看了我们的方案,认为这在技术上是可行的,”肖勒说,“这可不是科幻小说。”
从目前公布的模拟试验结果看,Boom设计的飞机比协和飞机噪音小,而且效率提高了30%。Boom的飞机使用的是一种碳纤维复合材料,而不是铝,这样可以使飞机重量更轻、飞得更快(由于剧烈摩擦产生的热量,在速度超过2马赫时,铝会变软)。Boom的软件一天时间里能运行数百万个有关飞机设计的模拟计算机程序,因此省去了花费数月通过风洞测试进行调整的麻烦。
根据Boom的设计,40个座位将分成两列单人座椅,这样人人都能同时挨着窗户和过道。同时,为了减轻飞机重量,座椅采用的都是美国国内一等舱的标准,因此不能放下当床用。为了减少飞行时长,Boom设计的飞机将在18000米的高空飞行,在这样的高度,乘客将一睹地球的曲线美,飞行速度比其他客运飞机快2.6倍。
旧金山到东京只要5小时
肖勒称有大约500条线路适用于这架飞机,包括从旧金山到东京的5个小时,以及从洛杉矶到悉尼的6小时航程。只是目前,这一切仍未超出设计师的概念落到实处。在丹佛的飞机库里,Boom公司还只是用木板和胶合板建造了模拟驾驶舱和客舱。但肖勒称,将在明年年底前将样机制造出来并进行试飞。
蒂尔集团(Teal Group)的航空顾问理查德•阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)说,就目前的计划而言,Boom有可能获得成功。“40个座位的设计很吸引人,可能会有足够多的航线,足够多的乘客,让他们有理由开发这架飞机。”他说。不过,他更担心的是研发成本,“你好像该先设计发动机,再设计飞机,而不是反过来,我很想看看他们的发动机是怎样的。”
埃隆•马斯克(Elon Musk)的太空探索技术公司(SpaceX)及杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)的蓝色起源公司(Blue Origin)已经将太空旅行带入廉价时代。但SpaceX也是在经历了4次重大失败后,才获得了成功。因此,我们也有理由期待,这家来自丹佛的初创公司在未来会将人类的航空旅行带入超音速且廉价的时代。
“我希望有一天,人们只需花费100美元,在5个小时内就可以抵达任何地方。这可能需要几十年的时间,但我认为我们能实现这个目标。”肖勒说。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 廉价航空,超音速飞行,Boom,NASA,澎湃,澎湃新闻

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