拜耳砸620亿美元还买不下的孟山都是一家怎样的公司?

澎湃新闻记者 王灿

2016-05-26 21:08 来源:澎湃新闻

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约翰·奎恩伊(John Francis Queeny)在上世纪初创立孟山都时,肯定想不到孟山都会成为一家市值近五百亿美元的转基因巨头;让奎恩伊更想不到的是,这家用他妻子姓氏(Monsanto)命名的公司,会在日后招致如此多的骂名。
孟山都创始人约翰·奎恩伊
很少有公司像孟山都这样,外界对其态度两极分化,唾骂和追捧交织充斥着其发展过程。从积极面看,孟山都的农化产品能高效地提升种植产量、杀死害虫。但在某些重大环境事件背后,比如,越战中美军大量使用“橙剂”导致新生儿畸形、日本米糠油中毒事件中的PCBs(多氯联苯),这些背后都有孟山都的影子。近二十年,孟山都对转基因业务的拓展,更是让公司面临着“妖魔化”的困境。
但是孟山都同样也有一大批的追随者,他们认为以孟山都为首的公司所进行的种子革命是人类应对食物危机的福音。2013年时,农业领域的奥斯卡奖——世界粮食大奖就颁给了致力于推动粮食作物转基因的孟山都高管及其他两名相关领域的科学家。
虽然争议不断,孟山都经过一系列的转型、并购发展,如今其在农业领域具有的专利和未来的发展空间招来了诸多巨头的觊觎。近日,德国拜耳(Bayer)公司打算以620亿美元收购孟山都。但孟山都认为出价太低,拒绝了拜耳。
那么,孟山都到底是一家怎样的公司呢?它真的值620亿美元?
从给可口可乐添加糖精起步,到化工巨头、农产品巨头
1901年,约翰·奎恩伊在美国中西部的密苏里州圣路易斯市注册成立了孟山都,公司的名字以其妻子的姓氏命名。在刚开始的三年,约翰·奎恩伊的岳父马内利·孟山都旗下公司的主要商品——糖精,成了奎恩伊新公司唯一生产的产品。
二十世纪初的玻璃瓶装的可口可乐。
随着可口可乐的崛起,为可口可乐提供糖精让孟山都获得了“第一桶金”。随后,孟山都的产品范围从糖精扩展至了咖啡因等香草添加剂。也为后来生产“橙剂”(一种落叶剂)奠定了基础。
1928年,约翰·奎恩伊的儿子埃德加·奎恩伊继承了孟山都的经营权,随后孟山都开始向着化工方面发展。在其后的半个世纪中,孟山都通过收购等方式,成为了生产化肥、塑料等化工产品的巨头。其中,臭名昭著的生化武器“橙剂”就是在此阶段生产的。
越战期间,美国喷洒“橙剂”。
当年孟山都和其他公司一起为越战生产“橙剂”,美军用这种落叶剂以对付丛林中抵抗的越南士兵,并污染了越南的大片丛林。因“橙剂”中含有毒性很强、稳定性很高的2,4,5-三氯苯氧乙酸等物质,直至今日,许多当年的参战者和如今的越南民众还在受害。此前一部名为《食品公司》的纪录片对此进行了详细的披露。
在埃德加·奎恩伊掌控公司期间,孟山都生产的剧毒农药DDT、牛生长激素、PCBs等产品都备受争议。在此期间,孟山都长期以来的拳头产品“农达”也被生产出来。目前,“农达”已畅销30多年,仍是全球市场占有率最高的除草剂。“农达”作为单一产品,曾在孟山都的营业额中占25%左右,如今已萎缩至10%左右。此前,在第二次大战期间,孟山都还参与了“曼哈顿计划”中铀的研制工作。
1996年至2000年,是孟山都的又一转折时期。1996年,孟山都的第一种转基因作物开始在市场投放。2000年,孟山都与生产药品的法玛西亚普强公司相合并,两年后该集团的农业领域的经营项目被拆分了出来,成为了独立的新孟山都公司。至此,孟山都完成了由制药企业、化工企业向农业生物育种公司的转变。
1996年至今,孟山都又进行了20次左右的收购,其中多为种子公司。孟山都所拥有的转基因种子已经由大豆扩展至玉米、棉花、小麦等经济作物领域。自2005年起,孟山都还花费超过20亿美元购买两个蔬菜种子公司,其中包括全球最大的蔬菜中期供应商圣尼斯(Seminis)。如今,孟山都已经成为全球最大的种子公司。
正是因为转基因,孟山都变得更遭人忌恨。再加上此前生产的多种备受诟病的产品,孟山都在民众中几乎是臭名昭著。
在2014年哈里斯民调的意向主流“企业声誉商数”调查中,孟山都位列倒数第三,仅比造成墨西哥湾溢油的英国石油(BP)和美国银行(Bank of America)得分稍高,紧随哈里波顿(Halliburton)之后。
自2013年起,每年5月20日左右,全球的部分城市会举行“反孟山都游行”。 所涉及的洲从美洲、非洲到欧洲,约有40多个国家、多达400多个城市参与。成千上万名民众走上街头举行游行示威,反对孟山都生产的转基因生物(GMO),除草剂以及其它种类的化学产品。
转基因之辩
不管你是否接受,部分公众对转基因作物的反抗并未阻止转基因的发展,目前转基因商业化已成为农业发展的大趋势之一。
2013年,美国农业部称,2013年美国种植的90%的玉米和棉花以及93%的大豆都是转基因的。
今年4月份,国际农业生物技术应用服务组织(International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications,ISAAA)发布的2015年年报称,从1996年到2015年,转基因作物商业化正好经过了20年,在这期间全球转基因作物累计种植面积达到20亿公顷,相当于中国国土面积的2倍,农民累计获益超1500亿美元。目前,已经有28个国家种植了11种转基因作物。
虽然目前关于转基因的争论仍在继续,但是转基因对于人类健康是否有影响的问题已没有什么争议。此前,美国国家科学院、美国医学会、世界卫生组织、英国皇家学会、欧盟委员会、美国科学促进会和其他机构都曾进行大量文献调查,并未发现有证据表明如今市面上的转基因食品有安全问题。
为科普,现在仍有不同的权威机构在相继发布有关转基因食物安全性的报告。英国权威学术机构英国皇家学会在近日出版的宣传册中给出的答案是:与传统农作物相比,转基因农作物不会对环境造成危害,食用转基因农作物是安全的。
此前,由美国国家科学、工程和医学学院发布的名为《转基因作物:经验与前景》的报告也指出,没有发现确凿证据表明目前商业种植的转基因作物与传统方法培育的作物在健康风险方面之间存在差异;没有发现任何疾病与食用转基因食品之间存在关联;没有发现确定性因果关系证据表明转基因作物会造成环境问题。
进军大数据领域
其实,前沿的现代农业早已不是过去大家印象中落后贫穷、又脏又累的产业,而且人口增长速度超过粮食增长速度,粮食危机的问题逐渐凸显。农业将会越来越多的与生物、化学等进行结合,以达到粮食增产的目的,这些对科学技术的要求也在不断提高。
目前,孟山都的技术研究主要有两个类别,一是育种,另一个是转基因。孟山都在世界各地有30处研究设施和超过250个育种点。
作为第一家推广转基因作物的公司,孟山都占有极大份额——约80%的美国玉米和90%以上的美国大豆都是用含有孟山都专利的种子(无论是孟山都自己或是通过它授权经销商销售)种植的。此外,孟山都总共拥有约1700项专利。孟山都2015年的财报显示,其2015年销售额约为150亿美元。其中,种子和基因组部门的销售额达102亿美元左右。
近年来,虽然生物学家已经将育种的技术变得越来越细致,但孟山都仍打算在这个方面进行突破。这主要是为了掌握更为全面的图谱,比如种子的各个基因的性能以及不同种子在不同环境下的适应情况如何。对于该领域的不断研究,使得对于任意一块指定的土地,孟山都现在可以更快地挑选并派送出产量最高的种子。
转基因的价值还包括对杂草和昆虫的控制。孟山都的种子库中的共性是基本都有抗农达的能力,这就意味着在农田喷洒农达除草时,作物本身并不受影响。此外,孟山都近年来还新推了两大转基因超级多产的种子,分别是Genuity SmartStax 玉米种子和Genuity抗农达II型大豆种子,这两款种子可增产在8%左右。而大豆在过去几十年间才仅增产1%。
当前,世界水资源短缺的问题日益突出,孟山都计划推出“抗旱”产品,使得这些作物在缺水的地方也能够种植。
而上述这些种种不断取得的新的突破均离不开资金的投入和技术的研发,孟山都正从各方面对提高农业生产效率的产品进行投资。
孟山都的研究者们已经对主要农作物种系都进行了基因测序,无须等待作物成熟,孟山都可以直接从籽苗上打孔取样。此外,孟山都的育种专家还采用计算机模拟的方法,尝试了数以百万计的基因组合。孟山都曾设计了一种种子削片机,能够快速从种子上削下了一小片组织用于基因标记物的测试。这使得孟山都在植物终止前,就可以测试得到其形状。利用这种标记物辅助的育种方法,孟山都突破了农产品市场。
孟山都还通过分析大数据,为农业提供更多细致的服务。2012年,孟山都以2.5亿美元的价格收购了美国伊利诺伊州的一家种植技术公司Precision Planting。该公司最大特点就是通过对土壤相关数据的分析,实现“非均匀播种密度”。也就是说,在Precision Planting提供的监测工具帮助下,农民可以驾驶播种机在不同区域位置、不同土壤情况下进行不同农作物品种的不同间距、深度播种,从而极大优化农作物的种植,并帮助实现差异化灌溉,最终促成农作物增收。
2013年,孟山都斥资9.3亿美元收购了一家名为Climate Corp的公司。Climate Corp公司是两名Google工程师在2006年创办的,这是一家通过历史气候数据来提供更加精确的小范围气象预测,通过基于数据分析的方法寻求肥料、种子、杀虫剂、土壤和水资源利用效率的最大化。
资料来自孟山都官网。
目前,这家公司已成为孟山都的全资子公司,主要专注发展大数据和精准农业系统,其中包括了各类供农民查看田间数据的应用软件,还包括了各类精准农业设备。在美国,该公司向美国农民提供一项名为“Climate Basic”的基于互联网和移动端的免费服务,通过先进的数据科学向农民提供从土壤湿度到农作物生长周期到当前与未来天气的田间数据,以此来帮助农民优化日常决策。
在美国内,孟山都已经在农业机械+大数据上踏出一大步。孟山都希望有朝一日,它的精准农业与数据科学也能直接为中国农民服务。
如今,在专注种子和转基因“性状”作物多年后,孟山都也在拓宽焦点。孟山都已开始研究如何靶向利用细菌、真菌和其他生物体,来保护及滋养种子,这类农业技术从理论上来看是借鉴了有机农业。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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