时隔四个月,美国科学家宣布再次探测到引力波的存在

澎湃新闻记者 杨漾

2016-06-16 07:17 来源:澎湃新闻

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北京时间16日凌晨,LIGO科学合作组织在美国天文学会正式宣布再次倾听到了双黑洞并合的天籁之音。
世界协调时间2015年12月26日凌晨3点38分53秒,科学家们第二次观测到引力波——这个被命名为GW151226的引力波事件,由两个分别为14.2和7.5个太阳质量的黑洞并合所引起,这次事件被研究人员亲切地称为“来自爱因斯坦的圣诞礼物”。
这次引力波信号由分别位于美国路易斯安那州列文斯顿(Livingston, Louisiana)和华盛顿州汉福德(Hanford, Washington)的一对LIGO探测器探测到。
2016年2月11日,由1000多位科学家组成的LIGO团队向全世界宣布,成功探测到来自于两个黑洞合并的引力波信号,这也直接证实了爱因斯坦一百年前预测的时空中的涟漪,震撼学术界。但也有少数人对引力波的真实性提出了质疑,最具代表性的一种观点认为,这是一种罕见的小概率事件,难以重复。
四个月后再次探测到引力波事件,且两个引力波都被LIGO两个相距3000公里的探测器(几乎)同时观测到,而且波形一模一样,与理论模型符合得很好,强有力地证明引力波的真实性。
与此同时,研究人员还曾捕捉到第三个“疑似信号”,但由于该信号太过微弱而无法确认。
“不仅如此,这个引力波事件GW151226还给我们带来了其它惊喜。因为第一个引力波事件来自于两个30倍左右太阳质量的黑洞,而那种黑洞以前我们所知甚少。但是10倍左右太阳质量的黑洞在银河系和附近的星系内很常见,这就让以前有人对第一个引力波探测事件的可信性的少许怀疑彻底消失了。”中国科学院高能物理研究所研究员张双南称。
由于这次两个黑洞质量较轻,两者靠近的速度较上一次要缓慢不少,基于同样的原因,双黑洞并合前旋转的圈数也远远大于第一次,在大约1s的时间内,这两个黑洞相互绕转了55圈,这让科学家有机会对广义相对论进行一次全新的验证。
引力波是爱因斯坦广义相对论实验验证中最后一块缺失的“拼图”。作为广义相对论的重要预言,直到在上个世纪60年代,引力波的存在性也仍被不少物理学家质疑过。此后的漫长岁月里,几代物理学家付出了无数努力,广义相对论的其他预言如光线的弯曲、水星近日点进动以及引力红移效应都已获证实,唯有神秘的引力波一直没有被发现。引力波的发现同时还可与宇宙大爆炸产生直接联系,它的发现将进一步为人类提供关于宇宙天体、银河系和黑洞研究的全新视角。
探索
我是马普引力物理所的博士生,引力波如何被发现?发现引力波的意义何在?问我吧!
明镜 2016-02-12 305 已关闭提问
探索
我是LIGO科学合作组织成员,关于参与引力波观测的体验,问我吧!
胡一鸣 2016-02-12 337 已关闭提问
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 引力波,LIGO,美国,爱因斯坦,相对论,澎湃,澎湃新闻

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