涂子沛:为什么中国的企业亟须设立首席数据官?

涂子沛

2016-09-01 19:12 来源:澎湃新闻

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15世纪,人类进入大航海时代。这时,葡萄牙人一直专注向东开辟通往亚洲的航线,但意大利人哥伦布却认为,地球是圆的,向西也可以到达亚洲。1492年,在西班牙王室的支持下,他的西行舰队抵达加勒比海岸,哥伦布以为自己踏上了亚洲的印度,他不知道这是一块崭新的大陆。
1497年,意大利航海家亚美利哥(Amerigo Vespucci)也抵达了美洲大陆,他对所到达的地方做了非常细致的描述和记录,这些文字在欧洲流传并给他带来极大的声誉,人们认为他才是美洲真正的发现者。
1507年,新大陆得到了公认,并以亚美利哥的名字命名:America。次年,西班牙国王专门在国家贸易局增设了一个新的职位——首席航海官(Chief Navigator Officer),他请来了亚美利哥,出任西班牙首任首席航海官。
一个新的时代,由此开启。亚美利哥率领西班牙的舰队,不断往返于欧洲与美洲大陆,他们不仅开展贸易,还不断完善地图、训练领航员和水手、分析总结往返旅行途中获得的各种信息,研究一切关于新大陆的知识。于是,各种新大陆的信息、航海技巧、新的物种和商品不断地往西班牙的首都汇集。接下来的百余年中,欧洲几乎所有的新知识、新思想都来源于西班牙和葡萄牙。凭借领先于世界的航海技术和信息优势,这两个伊比利亚半岛的小国在海外获取了大量的黄金和财物,一跃成为世界霸主,西班牙也由此开枝散叶、打造了人类历史上第一个“日不落”帝国。
今天回头,可以看得更加清楚,大航海的历史就是全球所有地域板块开始联结的历史。在这个进程当中,首席航海官起到了至关重要的作用,他们通过收集海洋、地理和贸易的信息,架起了联通新、旧大陆的桥梁,人、财、物开始在各片大陆之间频繁流动。
西班牙的荣光早已消散,这个时代也一去不返。人类的足迹已遍及地球的每一寸土地,依靠发现新大陆来开疆拓土、野蛮殖民,这种富民强国的方式已经再无可能。
但是,在这个星球之上,一个新的世界正在诞生,就像大航海时代一样,正在带来新的、巨大的机遇。
这就是数据空间。
因为互联网的普及,人类的社会生活正在快速地数据化,在物理世界之外,我们正在建设一个数据世界,它记录着真实世界的活动,堪称真实世界的镜像。未来的数据世界,它跨越时空,可能比我们任何一个人所能感受到的真实世界还要庞大、复杂。
对任何一个企业、组织、甚至国家来说,这个正在快速生成的空间,都无异于一片新的大陆、甚至是一个星球。
就像大航海时代需要首席航海官一样,面对这片新的大陆,今天的企业和国家,需要配置首席数据官(Chief Data Officer)。
我乐观地预测,在未来的世界,一个公司或组织想要打败竞争对手,首席数据官将成标配。
为什么?
从结绳记事开始,人类就开始使用数据。进入信息时代之后,由于互联网和电子设备的普及,数据的容量开始呈指数级的速度膨胀、爆炸。
今天很多人,还没有充分认识到数据的作用。数据是对事实的记录,记录是一种再现,它提供了一个分析的载体,通过分析和研究这些记录,可以洞察、发现整个自然界和社会生活的规律。过去我们讲“实事求是”——“是”就是规律,今天因为数据的充沛,“实事求是”已经全然转变为“实数求是”,数据将成为人类所有知识的来源。
更重要的是,数据表示的是过去,但表达的是未来,通过数据还可以洞察未来。人类一切的努力,归根结底都是在预测未来,谁能更准确的预测未来,谁就能获取更大的商业成功。
首席数据官,就是要推动企业建立一套数据采集、分析、使用的规则,但这还不够,除了分析和预测,未来的企业,和其他企业发生的最频繁、最核心、最本质的关系,将会是基于数据的联通。
就像当年的首席航海官,他们的任务,是要联通新旧大陆,让人财物在各片大陆之间流动起来。
在今天正在形成的数据世界,有无数的数据孤岛,首席数据官就是要推动各片孤岛之间的联通。
一个企业需要,国家层面也需要。
今天很多的企业,要么没有数据,要么数据存在于某个部门的某台电脑、某个纸质文档、甚至是某名员工的大脑里,首席数据官的首要职责,就在于找出这些数据并制定相关的规则,帮助企业把生产参数、业务需求、市场动态、用户体验等转化为可以用一套标准体系衡量的数据,从而让数据的分析和利用更快捷有效,把企业内部的数据用起来。
不仅企业内部,任何一个企业,都处在一个业务大链条上,首席数据官还要推动企业把业务上下游的数据,以及把本企业的数据和人口、地理、气候、交通等公共数据联通起来。
这是一个大联通。
2009年3月,美国联邦政府任命了历史上第一位首席信息官,次年,美国通信委员会率先在政府体系内设立了第一个首席数据官的职位。2012年,阿里巴巴任命了中国企业界的第一位首席数据官。根据知名咨询公司Gartner的调查,2014年全球共有400多名首席数据官,2015年这一数字已经超出1000名。
在刚刚过去的里约奥运会中,中国女排夺冠,女排的数据分析师袁灵犀也走红了。有报道说,他收集了大量有对手参加的比赛和运动员的数据,不断地进行分析和推演,在战术制定当中为郎平主教练提供了核心的支持。他的角色,就是女排的“首席数据官”。
商业竞争,也是一场比赛。未来所有的竞争,都离不开基于数据的竞争。
今天,“一切业务数据化”已经是不折不扣的浪潮,一个庞大的数据大陆正在全球的范围内形成。设置“首席数据官”,规范数据采集、分析的流程和标准,推动“一切数据标准化”,开拓、联通这片新的大陆,就像大航海时代的西班牙一样,是一项关系百年未来走向的战略举措。
本文发表于微信订阅号“涂子沛频道”。澎湃新闻“翻书党”经授权转载涂子沛频道所有涂子沛专栏。
责任编辑:臧继贤澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 大数据,分析,女排,航海

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