一定拿诺奖的光遗传学和被遗忘的潘卓华

中国科大新创校友基金会

2016-09-03 10:26 来源:澎湃新闻

字号
美国韦恩州立大学教授潘卓华(中国科学技术大学774校友)
光遗传学被认为是数十年来神经科学的最大突破,为治愈帕金森、盲人和慢性病提供了可能。
然而,它的创始人又是谁呢?9月1日,美国健康医疗专业媒体《STAT》采访了这位可能是光遗传学第一人的科学家——美国韦恩州立大学教授潘卓华(中国科学技术大学774校友)。
很多神经生物学家没听说过潘卓华,中国人不知道潘卓华。
早在2004年2月,潘卓华成功将光敏通道蛋白(Channelrhodopsin)添加到视网膜神经元中,通过光照改变细胞活性。为此,美国国立卫生研究院(NIH)授予他30万美元的资助,并称赞:这是一项是史无前例的革命性技术。
潘卓华并不知道,他当时正与世界各地多家实验室赛跑。谁料本是最早完成实验的潘卓华,先后在《自然》《自然-神经科学》(Nature Neuroscience)《神经科学杂志》(Journal of Neuroscience)等期刊的文章投递屡屡遭拒,并未引起重视。
杂志编辑回应称其文章应用狭窄,只解释了光敏通道蛋白在恢复视觉上的应用,而非普遍应用。也有人说,潘卓华的国别、学校排名等都是被忽视的原因。有人说:他如果来自名校,故事可能不同。
2005年,当相似的成果由美国斯坦福大学的卡尔·戴瑟罗斯(Karl Deisseroth)和麻省理工学院的艾德·博伊登( Ed Boyden)发表在《自然-神经科学》之后,轰动一时,并被《纽约时报》称为光遗传学史上的重大突破。
相较于美国学者获得的高额资金与媒体聚焦,潘卓华在十年间获得资助有限仅够维持研究。当《STAT》问对于当年经历的看法时,他称赞了美国学者,说只是如果自己的文章发表更早,他们就能获得更多的认可了。
现在,潘卓华还在从事光遗传学的研究,说:“我的实验室很小,我们的主要兴趣在于让人们重获光明。”
用于光与大脑研究的小鼠。
大写的“悲剧”和不公平?
科学网博主、新加坡国立大学副教授张洛欣为潘卓华这位小人物鸣不平,“没背景的小人物都有一个黎明前的一段黑暗”。海外华人学者集中的未名空间网友maxdna将潘卓华的成果总结为:
早在ChR2在2003年9月报道发表后。2004年2月潘卓华就发现ChR2 能激活RGC(retinal ganglion cell)。潘卓华申请了美国NIH(国立医学研究院)30万美元基金。2004年8月他用病毒实现了在大鼠眼睛里的在体表达,并且能被光激活。
伟大的科学发现之后是一系列悲剧的开始:
2004 年11月25日他向著名的《自然》投稿被拒。编辑建议他转投更细分专业领域的《自然-神经科学》杂志。
接着转投《神经科学杂志》也被拒!
2005年初,他的成果再投《神经科学杂志》,再次被拒。
2005年5月他在IVOS( Association for Research in Vision and Opthamology)会议上介绍了自己的成果。 他的讲座只持续了15分钟。
2005年8月 《自然-神经科学 》发表了艾德·博伊登和 卡尔·戴瑟罗斯以及张峰的光遗传学文章。
2006年4月他的文章才终于被Neuron接受。
都被遗忘:在中国与科大
2005年,当相似的成果由美国斯坦福大学的卡尔·戴瑟罗斯和麻省理工学院的 艾德·博伊登发表在《自然-神经科学》之后,轰动一时,并被《纽约时报》称为光遗传学史上的重大突破。
2005年至今,戴瑟罗斯获得1800万美元的基金;博伊登拿到的超过1000万美元。他们都成为科学明星,多次获奖,暴露在聚光灯下,名利双收。潘卓华只在过去十年拿到了300万美元——STAT News说这只够勉强维持运营。
对于这一切,潘卓华心静如水。当《STAT》问对于当年经历的看法时,他坚持称赞了美国学者“毫无疑问,他们做了杰出的工作”。他也平静地说:我也很幸运。虽然如果自己的文章发表更早,故事可能不同。现在,潘卓华还在从事光遗传学的研究,说:“我的实验室很小,我们的主要兴趣在于让人们重获光明。”
潘卓华在哪儿都不为人注意,更有趣的是,或许一大半中国科大774同班同学都不记得他。中国科大新创校友基金会联络了三位科大774同班同学。另一位男生对这位四五年的同学抱歉地说“没有记忆”。另一位博闻强记的女生说:“记不清了。我印象中潘是一个话很少、少年时就很老成的人,理论物理专业。你请万东查查,774家谱他最门儿清。”
她笑称:“我没有评价了,整个大学期间我没与他说过一句话。我想774的女生他能说出名字的不会超过5个。”
原物理学院院长刘万东教授(774)是唯一记得潘卓华的人“潘卓华是金华人,父亲在金华一中工作,他妹妹都毕业于该校。”当新创基金会请刘万东教授给出他脑海里所有的潘卓华的记忆时,这位文彩极好的教授说:“老实,不善交往。”
中国科大774科学家璀璨若繁星,有两位中科院院士赵政国、谢心澄;五位美国物理学会会士周冰、陈剑平、何小刚、赵政国、谢心澄。潘卓华低调的隐身在他小小的实验室,醉心于光遗传学研究——他是纯粹的科学人。
光遗传学先驱潘卓华教授简介
潘卓华,1978年3月从浙江金华一中进入中国科学技术大学近代物理系学习(774),1982年获得学士学位。1984年获中国科学院生物物理所硕士;1990年获纽约州立大学布法罗分校博士学位。随后担任美国韦恩州立大学医学院解刨学和细胞生物学系 教授,2011年出任该校Kresge眼科研究所眼科学Edward T. and Ellen K. Dryer讲席教授。潘教授也是RetroSense Therapeutics首席科学家。
2001年获得韦恩州立大学医学院杰出教授研究奖;2004年获得该校Career Development Chair奖。
STAT News由Boston Globe Media创办,与波士顿环球报隶属于同一集团。STAT News是一家立足快速、深度与艰深的科技媒体,侧重于科学与实验室成果,医院与生物科技报道。STAT News网站称:我们解剖关键发现,直面争议话题,戳穿炒作。
(新闻来源:英文新闻来自STAT,中文新闻由中国科大新创校友基金会独家发布。作者为徐瑞君,编辑李惠玉、刘志峰。本文由中国科大新创校友基金会授权澎湃新闻使用。)
责任编辑:石剑峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 诺贝尔奖

相关推荐

评论(131)

热新闻

澎湃新闻APP下载

客户端下载

热话题

热门推荐

关于澎湃 在澎湃工作 联系我们 版权声明 澎湃广告 友情链接