杨振宁学生张首晟谈人工智能投资机会:最大的惊喜在交叉领域

澎湃新闻记者 王心馨

2016-09-20 19:20 来源:澎湃新闻

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在没有读过高中的情况下,当时年仅15岁的张首晟考上复旦大学物理系。随后,又到德国柏林大学、美国斯坦福大学继续学习。在斯坦福大学求学期间,张首晟在诺贝尔物理学奖得主杨振宁的门下攻读物理学博士。1995年,32岁的张首晟被聘为斯坦福大学物理系教授,成为斯坦福大学最年轻的终身教授之一。2006年,他领导的研究团提出“量子自旋霍尔效应”,被《科学》评为2007年“全球十大重要科学突破”之一。
在创业氛围浓厚的斯坦福大学,一次偶然的机会,张首晟成了他邻居创办公司的天使投资人。这家公司VMware(NYSE:VMW)上市后,市值曾达到480亿美元。2013年,张首晟和他的学生谷安佳联合成立丹华资本,专门投资美国和中国最具颠覆性的创新科技及商业模式。据张首晟介绍,丹华资本的名字中“丹”既代表斯坦福(又译为史丹福),又有“赤子丹心”之意,“华”取自中华。
目前丹华资本管理基金规模超过3亿美元,出资人几乎囊括了国内有名的互联网公司,包括阿里、百度、联想等。基本覆盖的投资领域均是当下最火的概念,包括大数据、移动互联网、人工智能和VR、AR。
9月18日,久居海外的张首晟回到上海,在MHS中国创新创业论坛上和中国的学生分享了自己的求学过程,以及从自己从事投资的角度,讲述了自己眼中的创新和人工智能的发展与未来。
他认为,人工智能是这个时代最大的机会,那些拥有交叉研究背景的公司会有最大的惊喜。他的儿子在哈佛毕业后,就进入了人工智能的顶尖公司DeepMind。但目前,人工智能水平还仅仅停留在用神经元仿生的原理,距离人类做到真正理解人工智能的理论基础还有一段时间。
面对人工智能威胁论,以及未来是否会出现机器人全面超过人类的问题,张首晟认为,即使这样的时代到来,但这并不是一个可怕的时代,因为整个生物界也是一层一层建立起来,才真正形成一个生态圈,所以他认为今后的世界是人机互动和谐。
在演讲结束后,张首晟接受了澎湃新闻的短暂专访。
澎湃新闻:随着谷歌的人工智能系统AlphaGo打败人类棋手,人工智能概念在全球爆发。国外的科技巨头已经开始布局人工智能,许多收购、交易正在达成。你怎么看这样一种人工智能的投资热现象?会不会担心出现泡沫?
张首晟:我想任何新兴的投资领域,大家认识到它的重要性后,肯定会有一个很大的泡沫产生。这个泡沫也是会破的,有些A轮的公司,它有很好的技术,但是找不到很好的商业切入点,有些是根本没有很好的技术。所以在这个时候,投资判断能力的好坏也特别能得到体现。泡沫会破灭,但是你会发现,经过2000年的互联网泡沫后,谷歌、Facebook这些公司会成长起来,又会有新的初创公司出现。人工智能的发展和互联网的发展趋势相同,这是一个波浪型的发展。但有一点值得肯定,如果你在未来回顾现在的时代,这个时代最大的机会的确是人工智能。
澎湃新闻:丹华资本在投资人工智能的公司会看中什么样的公司?会有哪些选择要求?
张首晟:我们只有两个标准。一个是简单(simplicity),另一个是普世。就是说这个公司的人工智能算法既要简单又要普世。
澎湃新闻:国内也有许多优秀的研究人员,许多有想法的学生。但为什么没有能出现谷歌、Facebook这样的公司?
张首晟:我认为这只是时间的关系,迟早中国会出现这样的公司。我的信心来自多方面,但最让我有感触的是中国人的好学。就像今天一样,刚过中秋佳节,会有这么多人来花一个星期天晚上的时间,到这里参加交流,这是世界上任何一个国家做不到的。我在斯坦福任教23年,现在国内外的科研交流已经不成问题。中国人以往总是说集中力量办大事,但集中力量办大事是有一个前提的,你要认准一个方向。可是现在科学的创新,在最开始的时候是往往是没有方向的。你在无中生有,没有方向的情况下,怎么想出一个美妙的想法,这是现在中国缺失的。
澎湃新闻:你会关注国内的哪些人工智能公司?有些国内的人工智能初创公司即使掌握了一些领先技术,但找不到合适的商业模式和切入点;还有公司可能一直在模仿国外的公司,走跟随路线,如何才能做到商业和技术的结合?
张首晟:我的看法是要有良好团队的结合,要把人工智能和大数据的结合做好。有些人有算法,有些人是有数据,但一定要有很好的结合。对于初创公司来说,如果你有算法,那在组建团队的时候一定要配备数据组,或是有数据来源的渠道。最终还是人,公司要把团队组建好。
澎湃新闻:国内的量子通信、粒子对撞机、FAST射电望远镜等科研创新项目获得了成功。国内这些由国家主导的大型项目创新,与美国一些高校的创新和资本主导的创新项目相比,你觉得有什么样的优劣?
张首晟:一是科学有大科学和小科学。在必要的时候国家应该进行主导。到了后来,很多实验装置只是用来执行而已。但是千万不要忘记,今天能测到引力波,是因为一百多年前,一个专利局的小职员提出的想法。所以真正应该要支持的是那些小而美的科学研究,这些才是最原创的火花。人类许多最伟大的思想都是在一张纸和一支笔上创造的。比如,有一天,有个人在苹果树下,看到苹果从树上掉下来,他就想到了万有引力。我个人认为,真正应该得到重视的是应该是这些美好的想法。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 人工智能,斯坦福,投资,交叉学科,澎湃,澎湃新闻

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