上过《经济学人》的黑科技小冰箱被指诈骗,众筹平台有多险?

澎湃新闻见习记者 周炎炎

2016-09-25 07:50 来源:澎湃新闻

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一项“黑科技”野餐小冰箱原本吸粉无数,还被英国《经济学人》杂志当做众筹实践的典型,而一年后情况急转直下,因为数次毁约延迟发货,被众筹支持者称为诈骗。
登上《经济学人》的冰箱
在美国众筹网站Kickstarter项目史上,Coolest Cooler小冰箱所筹集的金额排名第三。从功能上看,这个小冰箱不仅仅能制冷,还能混合搅拌饮料,兼具音乐播放器和充电宝的功能。此外,小冰箱还有个小夜灯。Coolest Cooler配备轮子,可以像行李箱一样拖行。
Coolest Cooler的成型图
发明者Ryan Grepper在16年前曾是一个医药销售员,工作之余开始发明创造,比如果冻弹弓和挂画装置,但都没有获得市场认可,直到这台小冰箱的诞生。
发明者Ryan Grepper
这台小冰箱于2014年7月8日上线发起众筹,一开始设定目标是5万美金,结果到2014年8月30日众筹结束时,打破了Kickstarter 此前保持五年的众筹历史纪录,最终成功收入1330 万美金的项目启动资金。
《经济学人》特地将此案例作为互联网金融改变融资生态的代表,让我们来看看该刊2015年5月9日的一篇文章是怎么描述这项黑科技的:
银行家们都是保守的,很难想象他们会跳出来,拿出5万美元,支持一个叫做Ryan Grepper的俄勒冈人做一个超大号野餐制冷器,而这个人是一个“一半是梦想家,一半是疯狂的科学家,手工品革命的热忱支持者”……银行家不屑一顾的,公众视若珍宝:去年Grepper先生在众筹网站Kickstarter上发出超过250次请求后,筹集了1330万美元。这些筹集的钱不需要归还,但是制作出来的前6万台小冰箱要邮寄给出资在180美元左右的支持者,最好那时候正值夏季,可以野餐用。而出资2000美元以上的,Ryan会亲自把产品送到他手上。
《经济学人》对众筹小冰箱的报道
让黑科技小冰箱荣登《经济学人》的,正是其背后的产品众筹模式。众筹作为一种新型融资模式,起源于美国,成立于2009年的Kickstarter是最具有代表性的平台之一。区别于股权众筹和公益众筹等其他众筹模式,产品众筹有些类似于电商销售过程前置。发起人往往是需要解决资金问题的创意者或者小微企业创始人,项目都是有明确目标、完成期限确定的非公益活动,比如生产某种电子产品,或者开展览、出书等等。
产品众筹项目的出资人是来自世界各地的互联网用户,他们利用在线支付对自己感兴趣的项目进行投资,被称为众筹“支持者”。在项目成功后,他们得到的并不是利润分红,而是项目发起人的独特奖励,这个奖励每个项目都有所不同,但一般都是一份产品(农产品、手工制品、书籍等)或者项目成果(演出、展览等)的一次展示观看机会。
在众筹过程中,Kickstarter主要负责审核项目是否违反法律和平台相关规定,但是对项目的完成可能性和可变现程度不加审核,然后将融资需求发布在平台上。不严加审核项目可实施性和退出机制不完善,也是该平台被人诟病的两大原因。

在Kickstarter网站上搜索Ryan Grepper,可以发现2013年11月曾经发起过同样的项目,当时的小冰箱除了与后来的形状略有差别之外,功能只少一项充电。
2013年11月,Ryan曾经发起同一项目,当时小冰箱外形略有差异
但1个月后,该项目没有达到12.5万美元的筹资目标,最终定格在向279位支持者筹集10.2万美元的数字上。按照Kickstarter的规则,项目筹资失败,发起人不会得到一分钱,而投资者的钱被退回。
在Ryan失败的那次筹集中,支持者还是很友好的。一位叫Joel Gonzalez发表评论:“我支持你,而且我不需要任何补偿。在过去的几个月,你精彩的博客已经给了我足够的东西。看到支持金额上升缓慢,我很紧张,觉得你在圣诞假期之前发布这个项目不太明智,而网站上其他项目的筹集期更长。是吗?为啥要这样?Ryan加油!”
也许正是有这样的前车之鉴,Ryan在次年的项目中一开始将筹资目标降低到一半以下的5万美元。但没想到的是,这次时来运转,2天就筹到原定目标,3天筹到百万元美金。
虎头蛇尾
故事看到现在都是一个皆大欢喜的结果。但好景不长,后来情节急转直下。
经历一年多的研发生产时间,2016年1月22日Ryan在网站上更新了一封给支持者的信《你们还在吗?》,文中提到小冰箱已经生产出第一批小冰箱,部分支持者会收到确认地址的邮件。然而不少支持者都整齐划一在下面留言“没收到此邮件”。
而2月26日的生产情况更新未对外公开,仅对支持者可见。Ryan 突然表示,Coolest Cool 因为资金不足,无法按时交货了:“这封邮件是想告知你们,非常不幸,你们当中的一些人要晚些才能收到货了。我们还在寻找能够提供给我们资金和战略资源的合伙人,为后续的交货提供资金,并把公司带上新的台阶。我们还差一点,但正在进行中。”
在信中,Ryan 承认众筹得到的资金完全不够完成生产,他没有开玩笑。事实是,在成功筹得 1300 多万美金后,Kickstarter 要扣去网站抽成、交易费用,再扣除各种众筹期间的人员和运作费用,最后真正到手的钱只有 740 万美金。
澎湃新闻查询Kickstarter官网的规则说明发现,如果项目成功筹资,那么Kickstarter会得到资金的5%,另外第三方支付会得到筹资额的3-5%。可以作为参照的是,国内众筹平台京东众筹收取月服务费0.5-1%,轻松筹收取服务费为总额的2%,据轻松筹称,其中1%是微信平台收取的转账费用。
在4月,Ryan再次更新,称支持者只要多付97美元,就能保证在酷暑中的7月4日及时拿到小冰箱。
支持者对此表示不满:“你是怎么把1300万美元给用了的???我给了你240美元,这不是公益捐赠,我要我的小冰箱。如果它从来没被设计制造过也就罢了,这也不是我第一次在Kickstarter上投资失败,但你们生产出来,把它卖给出价更高的人,我认为这是犯罪,我们一定会找出证据的。”
网站最后的更新停留在8月13日,显示8月5500只小冰箱已经发货,而此前发货的总数是10400只。然而,这个项目的支持者有62642人,80%以上的人还在等待,而此时,原本Ryan所说的要兑现所有小冰箱的夏天已经过去。
虽然诸多支持者还没有收到小冰箱,但澎湃新闻发现这款小冰箱已经在美国亚马逊开始预售,售价是224.99美元。
小冰箱在亚马逊预售
“支持者先支持了240美元,之后又交了97美元,最后你告诉我售价是225美元?”Kickstarter网站的评论中充斥着这样的愤怒。
部分支持者给俄勒冈司法部写了信,“好希望司法部抓住这帮卑鄙的人。”
愤怒的支持者
更多的人表达了无奈:“这太可笑了... 我刚查了一下我的支持者号码,是65071,而这里一共有62642名支持者。看来我要等上相当长一段时间了。”
回款希望渺茫
对于更多支持者而言,最实际的是拿回自己的投资金,然而在Kickstarter上是难以实现的。
在Kickstarter官网公布的规则上的一个Q&A问答是:如果项目失败,Kickstarter会向投资者还钱吗?回答是不会,平台给出的原因是,资金流转是在支持者和发起者之间进行的。
也就是说,平台只是一个资金撮合方和项目展示平台,在项目出问题的时候,就变成了“甩手掌柜”,支持者需要自担风险。
在kickstarter官网的规则说明中,有这样一句话,“在Kickstarter上面投资,要么得到一切,要么丧失一切(Funding on Kickstarter is all-or-nothing)。”
而且由于先前约定的规则,支持项目者没有充分的理由指责平台。Kickstarter规则显示,平台不保证、也不会审核发起者是否有完成项目的能力,在选择支持与否时,由支持者最终决定一个项目的可信度和价值。
相对于Kickstarter,国内的众筹平台似乎规则更有利于项目支持者。国内产品众筹平台中做的比较有起色的是一些电商平台,比如京东众筹、淘宝众筹、苏宁众筹等,这些平台的快速发展主要依赖于电商导入的海量客户。因其电商传统,规则设置上都强调注重《消费者保护法》,归根到底还是把产品众筹当做产品预售,把众筹支持者当做消费者,进行风险隔离。
比如澎湃新闻咨询京东众筹客服得知,如果项目研发失败,或者在约定期限内没有到货,可以申请原路退回自己的支持金额,这种申请一般都会批准。
苏宁众筹也是一样。苏宁众筹与项目发起人约定,发起人需承诺,如项目众筹成功,及时兑现对项目支持者承诺的回报;如项目众筹失败,同意苏宁将众筹款项及时退还项目支持者,并由发起人就项目众筹失败的原因等对项目支持者做出解释。
而一家新兴平台轻松筹方面对澎湃新闻表示,但澎湃新闻发现,轻松筹的实物众筹更类似与淘宝,发货后打款,所以支持者也不用担心项目失败风险。
项目是否众筹失败的评判标准也是Kickstarter缺失的,因而小冰箱的支持者难以要求退款——小冰箱毕竟是研发成功了,只不过延期交货,在项目是否失败方面存在争议。
众筹失败到底如何界定?可以参照的是,苏宁众筹规定,发起人在项目回报日前未完成回报,且无合理理由的,视为项目延期;项目延期30天(含)以上的,视为项目失败。平台有权通过系统直接向未确认收货的支持者退还支持款,发起人应当将支持款全额返还平台。也就是说,如果在苏宁众筹,小冰箱已经延期交货两个月以上,应当视作项目失败了。
众筹小冰箱的光环逐渐暗淡下去,支持者的抱怨和吐槽还远远没有结束。最新的消息是,一位支持者表示,Ryan团队给他回了一封邮件,称如果坚持退款可以填写一份申请表递交过去。对于夏天过去还没有用上野餐小冰箱的支持者来说,可能是维护自己权益的最后一线曙光。
责任编辑:沈关哲澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 互联网金融 经济学人 冰箱

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