上海书评︱梁小民:12月读的二十六本书

梁小民

2017-01-17 10:53 来源:澎湃新闻

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严冬的12月,既不冷又无雪,好无聊的冬天!在这样的冬季,除了读书还能做什么?12月共读书二十六本。
1-2.《战略:一部历史》(上、下,劳伦斯•弗里德曼,社科文献出版社)
本书围绕战略理论及其运用的历史展开,不妨视作一部世界战略史。作者下了一个定义:“战略指的是:明确目标,为实现目标获取资源和方法,在结果、方式、手段三者之间保持平衡。”(第3页)也就是要实现目标和手段的统一。应该说,大至国家、小至个人,都有有意或者无意的战略。有人类就有战略。作者围绕国家的战争战略、被压迫者解放的战略以及企业的战略,论述了从古到今的主要战略理论与实践,既有理论介绍,也有实际案例,内容很丰富。实现战略目标所用的手段无非是暴力与智力,即今日我们说的硬实力与软实力。本书系统、全面地介绍了战略理论,对我们制定各种战略不无启发,哪怕是不参与制定国家或企业战略的人,也能提高冷眼看世界的能力,可以用更客观的态度去看待各种热闹的国际事件。
3-4.《知识社会史(上):从古登堡到狄德罗》《知识社会史(下):从〈百科全书〉到维基百科》(彼得•伯克,浙江大学出版社)
从社会学的角度来讲知识的发展史。知识与人类同步发展,但在德国人古登堡于十五世纪中期发明的印刷术以后,知识才有了爆炸式发展。因此,本书所讲的知识发展史就从这时开始,直至今天。作者把知识的发展分为1450-1750和1750-2000两个时期,分别加以论述。他关注的不仅包括今天所说的自然与人文科学知识,还包括更广泛的信息。作者论述这两个时期知识的获得(搜集、观察、发现、研究)和传播,揭示了学者个人、学术机构、国家、制度、地理位置、社会环境、时代等因素对知识积累和传播的影响。本书的重点不在知识本身的发展,而是在影响知识发展的各种社会因素。这就是本书的独特之处。也有过许多学者研究了不同因素对知识的影响,但本书是综合性的,而且提出了一些新概念,如知识地理学、知识社会学、知识年代学等。作者阅读了大量资料和著作,潜心研究综合成这两本书的成果,值得一读。不同的人可以得到不同的启发,也可以更深刻地认识知识形成与传播的各种问题。
5.《穿越百年中东》(郭建龙,中信出版集团)
中东是当前世界的热点,也是最让人眼花缭乱的地方。为什么中东如此混乱?为什么恐怖主义在这一带最猖狂?什么是逊尼派,什么是什叶派,既然同为伊斯兰教派,为什么争斗不停?当前叙利亚斗争的根源与大国博弈的背景是什么?巴以冲突何时是头?想必你在看新闻时一定会想到这些问题,甚至思考得更深。中东的冲突当然有政治、经济、宗教等各种因素。这些因素如何相互交织而起作用,许多人都看不明白,但读过《穿越百年中东》这本书就会有柳暗花明之感。这本书从伊斯兰教的兴起讲起,涉及逊尼派与什叶派以及这两派之下小的派别之争、一战后奥斯曼帝国的崩溃,以及各帝国主义国家出于本身利益对中东事务的介入,一直讲到今天中东的冲突与争斗,既有历史感,又有现实感,让我们对许多问题的认识变得清晰而深刻。作者不仅阅读了有关中东的大量资源,而且更可贵的是实地访问、考察中东,结交当地的朋友,掌握一手资料,把对中东问题的真实认识与感受写成书。这就不同于理论分析,也不同于记者采访——比前者更具体、真实,比后者更有深度。这本书特别好看,拿起来就放不下。
6.《征服者:葡萄牙帝国的崛起》(罗杰•克劳利,社科文献出版社)
我曾经去过葡萄牙,在航海纪念碑见证了葡萄牙的辉煌,回到现实中,也目睹了文明的衰落。《征服者》这本书回顾了葡萄牙十五世纪末到十六世纪中期不到百年的征战与辉煌。达伽马开辟了通往东方的海路后,葡萄牙征服了印度等地,占领澳门,成为可与西班牙匹敌的帝国。但靠掠夺抢来的财富来得容易去得也容易,还没等到工业革命,葡萄牙就衰落了。这让人领悟到一个道理,只有靠完善的制度建设、勤劳的自我奋斗,才有持久的繁荣。掠夺可以带来第一桶金,但却无法保证此后的繁荣,而且这第一桶金会很快消耗完。葡萄牙征战的辉煌,并没有种下繁荣的种子。本书相当冷静、客观,又不乏生动、活泼,把那一段历史真实地展现给读者。依靠蛮力的成功至今已几无痕迹,只留下流血的罪过。
7-9.《物语日本史》(1-3,平泉澄,社科文献出版社)
一本以讲故事的方式介绍日本通史的通俗读物,由《少年日本史》而来,当然是写给儿童看的。第一卷讲日本建国的神话历史,第二卷介绍了平安朝的顶峰时期,第三卷讲战国时代直至二战。全书以政治文化为主,对日本语言、文化涉及较多,经济与社会生活则内容不多。本书的最大问题在于皇国史观,作者平泉澄是这一历史观的代表人物。以帝王为中心书写一国历史是一种叙事方式,通过本国史来对青少年进行爱国主义教育也无可厚非,但如果为此目的而歪曲历史,那就不是历史学家所应有的态度了。作者甚至为日本在二战中的侵略罪行掩盖、辩护,这就不仅仅是歪曲历史而是“反动”了。好在译者对这些错误在注释中作了说明。其实皇国史观就是今天盛行于日本的极右思潮的来源之一。日本当权者至今不为侵略罪行悔过,甚至否认历史,是皇国史观的延续。当然,知道这本书的缺点,读这本书而大致了解日本的历史,还是有意义的。
10.《世界小史》(恩格斯•贡布里希,广西师范大学出版社)
这本书是慕名而买的。贡布里希的《艺术的故事》写得太好了,我想他写的世界史肯定也有特色。读过之后,觉得认准作者来买书、读书,还是正确的。这本书是贡布里希早期的作品,出版于1936年,已是八十年前了,全书的线索清晰,写得有趣。今天看来,作为一种通俗的世界史读物也不过时。这本书是为孩子写的,以“一种让小姑娘也能够理解的方式”来讲述历史,但成人读者也值得一读。新版于2004年出版,说明好书总有读者。
11.《哈佛极简中国史:从文明起源到20世纪》(阿尔伯特•克雷格,中信出版集团)
原以为是《哈佛中国史》的缩写版,读了才知道,两者没有任何关系。当然,两书都有关中国史,一简一繁,所用材料、史实或有重叠,但写作思路、体例、内容、观点完全不同,都值得一看,并不互斥。此书是一本十五万七千字的小册子,概述了中国从远古到1949年的历史,把二十世纪之前的中国史分为秦汉、唐宋、明清三大块,帮助初学者详略得当地抓住中国史的核心内容。作为通俗历史写得极有趣,又配了大量插图,读来很有意思。
12-13.《海都物语:威尼斯一千年》(上、下,盐野七生,中信出版集团)
作者“文艺复兴的故事”系列第三种。盐野七生写文艺复兴很有特色,不涉及已有许多论述的建筑、艺术、绘画、文学等内容,而是关注文艺复兴的发生地佛罗伦萨、威尼斯的历史。上一本《我们的朋友马基雅维利》写佛罗伦萨史,这本是写威尼斯史的。这两个城市铸就了文艺复兴的辉煌,了解它们的历史,才能更好地理解文艺复兴。威尼斯是一个以商业为中心的城市国家,又实行古典式民主政治,为文艺复兴的大师的活动奠定了繁荣与开放的环境。书名“海都物语”,意思就是海都威尼斯的故事,即用讲故事的形式来介绍威尼斯一千年来的兴亡史。不仅故事讲得详细、有趣,而且也不乏新颖观点。比如,过去习惯讲十五世纪哥伦布发现新大陆、达伽马打通了海上香料之路、麦哲伦环球航行之后,威尼斯作为东西方贸易的中间商就衰落了。作者指出,这种观点并不对,新航路发现后,威尼斯转向多元化贸易,并从事加工工业,仍然繁荣了相当长的一段时间。只是近代民族国家崛起之后,威尼斯因为体量实在太小,才衰落下去。本书上下两册五十四万字,但读起来不觉其多,叙事娓娓动听,不时有让人为之一震的新观点。这就是盐野七生作品的魅力。
14.《蒙古颠覆世界史》(杉山正明,三联书店)
杉山正明先生是蒙元史专家,讲谈社《中国的历史》中的《疾驰的草原征服者》就是他写的。不过这本书不是写蒙古征服中国建立元朝,而是写蒙古人征服世界对西方造成的巨大改变。按传统的观点,蒙古人的对外扩张,是对所至之地的野蛮屠杀、抢掠,是对文明的破坏、毁灭。但作者认为,蒙古人的野蛮征服其实是世界史的分水岭,也是由中世纪通向近代的大厅。理解蒙元人的征服,是理解世界史的支点。他的观点也许不少人不理解,但还是读读他书中的论证再下结论吧。
15.《绿色黄金:茶叶帝国》(艾伦•麦克法兰、艾丽斯•麦克法兰,社科文献出版社)
此书由著名历史学家艾伦•麦克法兰与其母艾丽斯•麦克法兰合著。其实,母亲只写了自己在印度茶叶庄园生活的回忆录,儿子写了其余关于茶叶历史的部分:西方人如何爱上茶,茶叶的生产加工,这一过程中茶叶工人所受的苦难,以及今日的茶园状况。这本书并没有给茶叶历史研究增添太多新内容。不过出自名家之手,还是相当不错的。值得茶叶大国的子民一读。
16.《中国茶密码》(罗军,三联书店)
又是一本有关茶叶的书,不过与上一本完全不同。作者是品茶专家,对各种茶叶的加工、制作及各自特色作了相当深入且有趣的介绍,为我们品茶提供了实用指南,也提供了关于茶叶的历史及其世界传播史的有益知识。不妨补充一点:晋商在茶叶的世界贸易中也起过重要的作用,他们从陆上把茶叶运到外蒙古、俄罗斯,历史上称为陆上茶叶之路(参看邓九刚:《茶叶之路》,内蒙古人民出版社)。如果再版时把这一点加上就更全面了。
17.《世界咖啡地图》(詹姆斯•霍夫曼,中信出版集团)
读完品茶的书,再读品咖啡的书。许多人喜欢在读书时喝一杯香浓的咖啡,但我们对咖啡的了解恐怕比茶叶还少。比如,许多人都知道蓝山咖啡的好,不过大概很少有人知道,只有种植在牙买加的SaintAndrem、SaintThomsa、Portland与SaintMary地区,且海拔在九百至一千五百米之间的咖啡,才有资格称为蓝山咖啡。真正的蓝山咖啡是极少的,就像正宗的龙井、大红袍一样。这本《世界咖啡地图》讲述了咖啡的种植、采摘、加工,以及世界上各地生产的咖啡的特色,可以称为一本咖啡小百科。
18.《欲望之石:权利、谎言与爱情交织的钻石梦》(汤姆•左纳尔,三联书店)
一块小小的钻石,在西方是美好爱情的象征、结婚的必备礼物,但在主要产地非洲,却浸满了血与泪。对非洲产钻石的国家而言,宝贵的资源成了战争的助推器、普通民众的噩梦。在读这本书时,我看了莱昂纳多•迪卡普里奥主演的电影《血钻》——纪实的《欲望之石》与虚构的电影何其相似乃尔!这本书讲了钻石的发现、生产、运输、加工与销售,也讲了戴比尔斯公司为垄断钻石行业所从事的各种勾当。内容翔实丰富,每一个对钻石感兴趣的人都应该先读读这本书。
19.《女人的起源》(伊莲•摩根,上海译文出版社)
从生物学的角度驳斥各种男女不平等的论调,用科学证明男女平等的合法性,与我读过的另一本书《太太的历史》可以配合起来读。后者从社会的角度,讲男女平等问题。
20.《蠹简遗韵:古书犀烛三编》(袁芳荣,浙江大学出版社)
作者是台湾藏书家,此书是讲他收藏的各种古书。与大陆藏书家韦力的著作有相似之处。台湾地区的古书资源当然远不如大陆丰富,所以袁先生收藏的善本不多,不过书并非必“善”不可,对藏书者来说,乐趣在于寻书、买书、藏书、读书的过程,并不一定在书本身的价格。从书中看出,袁先生乐在其中,这就值得我们敬佩。袁先生在大陆出过三本关于藏书的书,可惜前两本我还没读。
21.《上瘾五百年:烟、酒、咖啡和鸦片的历史》(考特莱斯,中信出版社)
介绍烟草、酒、含咖啡因的饮料,以及鸦片和人类合成的各种毒品,如何从医疗、调养用的药品变成危害人类的毒品。这一过程中的关键还在利润,为了赚钱而用各种广告进行宣传,并利用技术进步合成效用更强的毒品。当然,人性的弱点也为这些上瘾之物的入侵提供了条件。上个月读过《致命药瘾》,与这一本谈的是同一问题,不过风格完全不同。《致命药瘾》偏重科学性,而此书偏重趣味性,对上瘾药品传播成灾有历史和现实的事例。
22.《读书与旅行》(詹宏志,中信出版集团)
台湾著名文化人詹宏志先生写的旅游文章。虽然书名是《读书与旅行》,实际以旅行为中心,读书仅仅是为了旅行而读的导游书之类,数量也并不多。据说詹先生是每小时可读十万字的读书家,不过本书倒是更多地体现出他是一位会玩、会吃的旅行家。他去的许多地方我也去过,但没有他那样的感受,读了他的书真想再去一次。对吃,尤其是日本的食物,我没有多大兴趣,但看詹先生讲吃是一种享受。这本书文笔极好,文字不加雕琢,但文笔清新,读来亲切、自然。即使不去旅行,看看别人旅行,也是一件美事。
23.《民国太太的厨房》(李舒,中信出版集团)
写民国的书,尤其是写民国名人、文人的书特别多。不过在众多的民国名人书中,这本书是最有特色的。这本书不写学问大事,也不写政治派别,就写名人的吃,从中可以看出这些名人的特点,读后不会认为他们遥不可及,而是真正能够感到他们也是普通人,人所固有的特性,他们也都有。书名叫“民国太太”,其实要写的还是太太背后的人。
24.《大师课徒》(魏邦良,九州出版社)
也是写民国文化名人的,讲他们如何教育弟子。大师不仅学问高,而且也善于教学生,学生中亦出了大师级人物。这种文化薪火相传的传统,是很可贵的。全书有趣,以往事为主,适宜为师者一读。
25.《读懂美国:行走在现实与书本之间》(陈艳敏,金城出版社)
通过旅行与读书了解美国。前一部分“目睹美国”写旅行经历,后一部分“阅读美国”评论有关美国的书籍。作者看美国有自己的角度,文字流畅亲切,尽管我去过美国,读过仍有收益。有一个小小的不足,作者说美国博物馆免费,这是不对的,不少博物馆还是收费的。
26.《雪人》(尤•奈斯博,湖南文艺出版社)
这个月读的唯一一本小说,写一个心理变态者杀人及破案的故事,情节相当曲折,故事非常吸引人,在破案小说中也算上品。
本月推荐《穿越百年中东》《欲望之石》以及《读书与旅行》,春节快到了,对许多人来说,又是读书的好机会。辛苦一年,不妨读读几本休闲的书。祝朋友们新年快乐。
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