兵韬志略|美将制造最强战略核潜艇,维持海基核威慑领先地位

澎湃新闻特约撰稿 方晓志

2017-01-14 12:06 来源:澎湃新闻

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热点新闻:据日本媒体近日报道,美国国防部已经通过了采购“哥伦比亚”级弹道导弹核潜艇的“里程碑B”审核,将该项目正式推入下一阶段,即美国通用动力电船公司可以进行详细的设计和工程规划,准备生产这款美国海军有史以来最大、最昂贵的战略核潜艇。
点评:战略核潜艇是美国“三位一体”核打击力量中的重要一环,具有隐蔽性好、生存能力强、对方不容易攻击等优势,是美国实施全球战略威慑的“二次打击力量”。作为世界上唯一一个全部使用核潜艇作为潜艇力量的国家,美国的核潜艇技术代表了世界的顶尖水平,成为美国维持其全球霸主地位的战略基石和海军实力强盛的重要象征。
替换“俄亥俄”级核潜艇迫在眉睫
美国海军目前服役的“俄亥俄”级核潜艇属于第四代弹道导弹核潜艇,共建造了18艘,其中首艇于1981年服役。由于船体和反应堆老化,较早入役的4艘被改装为携带“战斧”巡航导弹的核潜艇,而剩下的14艘则成为当前美国海军战略核潜艇力量的主力。
就整体性能而言,“俄亥俄”级战略核潜艇当之无愧为当今世界上技术最先进、威力最强大的战略核潜艇,被誉为“当代潜艇之王”。但是,由于战略核潜艇的服役期一般是30~40年,而目前绝大多数的“俄亥俄”级战略核潜艇服役均已满30年,接近使用寿命极限。据保守估计,这14艘“俄亥俄”级战略核潜艇中最老的核潜艇将会在2025年前后退役,即便是通过大修延长服役期,也可能会导致美国海军在2039到2041年间拥有不到10艘的现役战略核潜艇,从而严重影响常态战略核威慑巡航值班,因此,研发新一代战略核潜艇已经刻不容缓。
为此,美国从2010年之后开始加快“哥伦比亚”级(之前称作“‘俄亥俄’级替换项目”)战略核潜艇项目的研发,并计划从2019财年开始为核潜艇的建造拨款,2028财年第一艘交付美国海军,2031年进入美国海军服役。
与“俄亥俄”级战略核潜艇相比,“哥伦比亚”级战略核潜艇拥有更好的作战性能、更长的使用寿命和更强的生存能力。在武器装备上,“哥伦比亚”级战略核潜艇的一大特色技术就是发射管系统采用了4个直径为2米的发射管为一组的通用发射模块,而不再采用原来的单个导弹发射管,这样不仅降低了设计、建造的难度,而且日常保养维护和装填导弹也很方便,并进一步降低了使用费用。此外,由于新的《削减战略武器条约》要求美国在2018年之后部署在战略核潜艇上面的所有弹道导弹不能超过240枚,因此“哥伦比亚”级战略核潜艇的发射管由“俄亥俄”级的24个降低到16个,导弹采用现有三叉戟-II(D5)的改进型(D5LE),命中精度更高,作战性能更强。
SSBN(X)采用了通用发射模块设计,每个通用发射模块配备了4根导弹发射管。
在动力系统上,“哥伦比亚”级战略核潜艇对动力系统进行了较大的升级,采用目前美国海军最新的核反应堆,大大延长了潜艇的服役周期。按照美国海军的说法,“哥伦比亚”级核潜艇在服役40年之内不需要更换堆芯。而 “俄亥俄”级核潜艇的服役期是30年,如果想要达到40年,则要分2个周期,即完成第一个20年服役周期之后,必须进行大修和延寿,才能完成下一个20年的服役周期。因此,“哥伦比亚”级战略核潜艇的这种直接服役40年性能,将大大提高美国海军战略打击力量的稳定性和可靠性。
在静音隐身方面,美国认为,目前中俄在水下作战能力已经取得了长足进展,潜艇更加安静,探测性能更好,因此必须要提高新一代战略核潜艇的水下静音能力。为此,“哥伦比亚”级战略核潜艇在静音隐身方面做了很大的改进,其中一个革命性设计就是引入了电力推进系统,省去了齿轮箱、推进轴这些部件,消降了潜艇的一大噪声源,再加上消声瓦、新一代浮筏减振、吸声涂料等技术的运用,有效地提高了“哥伦比亚”级战略核潜艇的静音能力。另外,“哥伦比亚”级战略核潜艇还首次采用了X形尾舵替代传统的木字形尾舵,从而简化了尾部结构,使潜艇的尾流更加流畅,同时也改善了水动力,降低了阻力和提高静音能力,被称为“当今最安静、最不容易被发现的潜艇”,大大增强了潜艇的生存能力,将美国核打击能力提高到一个新台阶。
继续保持海基核威慑领先地位
美国一直是世界上海军实力最强大的国家。冷战时期,美国以控制全球海洋为目标,海军舰队规模一度达到600艘,其中航母15艘,攻击核潜艇100艘,是名副其实的海上霸主。目前,美国海军军舰的吨位仍然保持世界第一,包括航母和潜艇在内的战略核力量技术也是居于领先地位。
SSNB(X)仍采用拉长水滴形艇型,外观上较大的变化是采用了X型尾舵。
但是,随着近年来中俄海军力量的不断壮大,特别俄罗斯海军即将列装新一代“北风之神”级战略核潜艇,对美国的核战略优势造成很大冲击。从性能上来看,目前美国在役的“俄亥俄”级核潜艇与“北风之神”相比已经不占优势。美国认为,如果再不加快研发新一代战略核潜艇,其原来所享受的所谓战略核潜艇“愉悦时期”将会彻底结束,将不得不被中俄新型核潜艇的阴影所笼罩。
为此,美国海军此次通过了采购“哥伦比亚”级弹道导弹核潜艇的审核,并将该艇确定为优先度最高的武器发展项目,其目的就是要加快“哥伦比亚”级核潜艇的研发步伐,使之在性能上全面超过“北风之神”,从而继续保持其在海基核威慑的领先地位。
作为未来美国30年甚至50年的主要战略核武器,“哥伦比亚”级战略核潜艇在设计性能和相关技术指标上明显都优于“北风之神”,而且更重要的是,该项目计划总共建造12艘新型核潜艇,将会在数量上将远远超过俄罗斯。“北风之神”虽然研发多年,但由于俄罗斯缺乏充足的资金,因此服役数量一直不多。一旦“哥伦比亚”级核潜艇按计划完全服役后,无论是在质量上还是数量上,美国都会占据绝对优势。因此,“哥伦比亚”级核潜艇项目将是美国未来数十年战略核打击能力建设的重中之重,也将成为美国维持全球霸权和战略核威慑能力稳定必不可少的力量支柱。
“哥伦比亚”级战略核潜艇有助于美国维持海基威慑的领先地位。
项目前景充满不确定性
从建设进度来看,“哥伦比亚”级战略核潜艇潜艇项目的研发并非一帆风顺,而是一波三折。例如,该项目原本计划于2016年8月进行“里程碑B”审查,并由海军进行最新成本估算,但是却被一再推迟,直到2017年1月4日,国防部采办主管弗兰克•肯德尔才签署了采办决策备忘录,使得项目得以继续向前推进。此外,美国海军在2012财年的预算计划中,计划于2019年开始采购首艘“哥伦比亚”级核潜艇,但在2013财年的预算计划中,又将首艇采购的日期推迟到2021财年,而战略核潜艇基本的建造周期一般至少需要10年,如此漫长的研发之路,期间是否出现波折不得而知。
而在造价方面,“哥伦比亚”级核潜艇与“俄亥俄”级相比要高出一大截,而且还在不断上涨,如同一只“吞金兽”。2013年,美国国会预算委员会对该潜艇项目建造费用的预算为870亿美元,再加上150亿美元的研发费用,总成本为1000亿美元左右,折合每艘潜艇造价为87亿美元。而到了2016年,“哥伦比亚”级战略核潜艇的首艇造价已经达到了130亿美元,增幅近50%,甚至超过了一艘“尼米兹”级航母的费用,几乎接近最新“福特”级核动力航母的137亿美元造价。
在当前美国国防预算不断削减,多项高科技武器研制项目因经费问题纷纷下马的背景下,未来美国政府和国会很可能会对每艘花费130亿美元的战略核导弹潜艇提出质疑,因此该潜艇项目能否按计划顺利实施还需打上一个大大的问号。
(兵韬志略是由南京国际关系学院外军研究中心副主任方晓志为澎湃防务栏目开设的个人专栏,盘点一周重大防务事件,评点信息背后暗藏的玄机,剥茧抽丝、拂尘见金,每周一期,不见不散)
责任编辑:谢瑞强澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 兵韬志略,核潜艇,美国

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