先有鸡,还是先有蛋?

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2017-01-29 10:20

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先有鸡还是先有蛋?对于这个问题社会各界进行了无休止,不厌其烦的探讨。从哲学,到古生物,更到生命科学领域。
鸡和鸟是什么关系呢?鸡,动物界,脊索动物门,脊椎动物亚门,鸟纲。依照古希腊哲学家亚里士多德(公元前384-322年)的说法,“不可能有第一只产生鸟的蛋,因为那样就必须先有能生出这第一只蛋的鸟。”按照佛教的说法,世界万物皆是一种因果关系,无始无终,根本就没有谁先谁后的问题。基督教认为“神”造出了鸟,鸟生蛋。哲学的思考那是众说纷纭。至于因果,最终也是个谜。
2008年,加拿大古生物学家宣布先有的蛋后有的鸡。他们在沙土成堆的巢穴里发现了五枚卵蛋,这个巢穴有半米宽,重达50千克。通过对这一个巢穴和卵蛋的研究,加拿大科学家称,恐龙首先要建造类似鸟窝的巢穴,产下了类似鸟蛋的蛋,然后恐龙再进化成鸟类(鸡也属于鸟类的一种),这就是说,蛋先于鸡之间就存在了。鸡是由这些产下了类似鸡蛋的肉食恐龙进化而成。
那么,如果顺着生物学家的研究思路,为什么恐龙会产下鸟蛋呢?我们都知道恐龙身体内有两种细胞,一种是体细胞,构成身体的五脏六腑,大脑,皮肤等等;另一种叫做生殖细胞,生殖细胞与繁衍后代有关。细胞中决定我们遗传的物质是DNA,DNA可以通过很多种因素而发生变异,如物理因素射线、温度等,化学致癌物苯、煤焦油等,病毒等生物因素等。如果这些因素导致了生殖细胞中遗传物质DNA的变异,则会对后代产生很大的影响,比如恐龙生殖细胞中DNA的突变导致了下一代的恐龙能产下类似于鸟蛋的蛋。这个鸟蛋孵化出来后可能就具备了能产蛋的生理功能。所以第一只鸟必然来自第一只鸟蛋。
当我们恍然大悟,以为就是先有蛋再有鸡的时候,英国的科学家又给我们另一个说法, 他们认为先有鸡再有蛋。2010年英国科学家福利本和奥德曼等研究人员发现,鸡蛋的构造取决于在母鸡卵巢中发现的一种蛋白,这种蛋白称为ovocledidin-17(简称OC-17),OC-17蛋白控制着鸡蛋的合成,没有OC-17蛋白,鸡蛋的外表部分就无法结晶,形成蛋壳。也就是说OC-17蛋白是蛋壳形成的关键性的因素。但是科学家又发现OC-17蛋白只能在鸟的卵巢中生成。这个时候,我们不免捶胸顿足,这又是什么原因呢?千古之谜刚解开就又被推翻了?
说到这里肯定有人会问,到底产蛋的那个生物体我们是称之为鸟还是恐龙呢?所以这就是问题的关键,如果第一个产出的鸟蛋生物体我们称之为恐龙,不是鸟,那就是先有蛋后有鸡,如果能产鸟蛋的即称为鸟,那么必然先有鸡后有蛋。
众所周知,生物有一定的分类法,是生物学用来对生物的物种进行归类的办法。现代生物分类法源于林奈的系统,他根据物种共有的生理特征进行了分类。林奈把自然界分为植物、动物和矿物三界,在动植物界下,又设有纲、目、属、种四个级别,从而确立了分类的阶元系统。在林奈之后,根据达尔文关于共同祖先的原则,此系统被逐渐改进。近年来,分子系统学应用了生物信息学方法分析基因组DNA,正在大幅改动很多原有的分类。
所以,根据我的观点,第一只产出类似鸟蛋的恐龙,其生理特性是无异于其他恐龙的,只是它产的蛋出现了一定程度的变异,类似于鸟蛋,根据生物分类应该将其归为恐龙。至于OC-17蛋白说法,恐龙本身也是产蛋的,恐龙蛋的特性形状类似于鸟蛋,我们也可以推测恐龙卵巢中本身也可能产生OC-17蛋白,但是此时的恐龙仍是恐龙。即先有蛋后有鸡。
所以,你认为呢,先有鸡还是先有蛋?
(来源:中国科学院亚热带农业生态研究所)
责任编辑:徐崚怡澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 鸡和蛋

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