专栏·画外因|明明可靠脸吃饭,可她偏要靠嘴,且胜了丘吉尔

杨健

2017-05-23 07:50 来源:澎湃新闻

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她是美国富商之女,18岁嫁人22岁离婚,她在英国得到真爱,也得到了议会下院的席位。她明明可以靠脸吃饭,可她偏偏要靠嘴!甚至,她的利嘴胜过了丘吉尔!南茜·阿斯特(Nancy Witcher Astor)女士的一生,活得像一个新媒体标题。
美国画家约翰·萨金特所绘《阿斯特肖像》,他笔下的阿斯特女士顾盼生辉
阿斯特女士的嘴到底有多厉害?她与英国另一位名嘴丘吉尔的斗法,可资为证,话题是关于阿斯特在下议院的席位。丘吉尔率先发难:阿斯特女士,一个女人进入议会就跟一个女人闯进男浴室一样令人难堪。阿斯特从容反驳:丘吉尔先生,您多虑了,您的长相和体态并不那么吸引人。
在这轮交锋中,阿斯特毫无争议地获胜了。但引发争议的事由却值得一说。
南茜·阿斯特被历史记一笔的是:她是英国议会下院第一位女性议员。事实上,这是历史的笔误。第一位当选为英国议会下院议员的女性,是来自爱尔兰新芬党的康斯坦斯·马尔克维奇,时间是1918年底——差不多比阿斯特早一年。不过,由于1919年初新芬党人在都柏林宣布独立,成立爱尔兰共和国,组建“爱尔兰共和军”。马尔克维奇女士的屁股尚未碰到议会的椅子,她在议会的席位已经被抽走了。
补充信息一则:除了马尔克维奇女士,另外72位当选的新芬党人的议会席位也被剥夺。
接下来将发生什么?下院议员补选。阿斯特女士的机会来了!但这只是必要条件,充分条件要苛刻得多。好在上帝宠爱漂亮的女人,阿斯特女士当选英国议会下院议员的充分条件,在她渡过大西洋的那一刻便具备了。
怎么回事?回到文首的那个标题。
南茜出生在美国弗吉尼亚一个建筑商家庭,她父亲靠修造铁路起家,身家百万。1897年,18岁的南茜嫁给了新英格兰地区的名门、南北战争时北军名将罗伯特·古尔德·萧的孙子。理论上说,这是门当户对的婚姻。可现实是,南茜的丈夫是个浪荡的公子哥,而且嗜酒如命。老话说,这日子没法过。四年之后,门当户对的婚姻解体。
离异的女人需要放空自己,于是她去大西洋彼岸散心,时间是1903年。在英国她爱上了乡村清幽静谧的景致,于是移民,时间是1905年。爱上英国乡村的她,还爱上此处浑身散发着贵族气息的男人沃尔多夫·阿斯特子爵,于是再婚,时间是1906年。
南茜·阿斯特,阿斯特子爵夫人
从此,她,成了南茜·阿斯特女士。
像所有贵族家庭的女主人一样,阿斯特热衷于公益事业,更何况她本来就是个善于交际的人。譬如在一战期间,阿斯特将自家的克利夫顿庄园改造成专门救治北美士兵的医院。一时好评如潮。
从事公益事业,往往又是进军政坛的序曲。序曲演到1919年,也就是英国议会下院席位因清除新芬党议员而空缺时,过渡到了正章:阿斯特作为保守党候选人参加议会下院补选。
当然,不要以为阿斯特是一位漂亮、能干、自带女权光环的贵族人家女子,便天然能够当选。相反,二十世纪初英国人对女性从政的态度相当明确:反对。丘吉尔的发难,其实反映的是主流民意。
有趣的是,连被剥夺议席的马尔克维奇也提出了反对意见,她指责阿斯特“上层阶级,脱离群众”。更有趣的是,阿斯特能最终胜选,恰恰因为她是“上层阶级”。
怎么回事?再次回到文首的那个标题。
南茜·阿斯特的先生阿斯特子爵,在一战前便是下议院议员。下议院补选前不久,阿斯特子爵的父亲去世,他自动继承了父亲在上议院的席位。他腾出的下议院普利茅斯萨顿港选区的席位由谁填补?自是肥水不流外人田,他太太。
终于,一位不寻常的美国弗吉尼亚富家女,开辟了一条通往英国威斯敏斯特宫的不寻常的路。
《镜报》1919年11月29日报道了阿斯特当选的消息
《阿斯特女士随同阿瑟·詹姆斯·贝尔福和大卫·劳合·乔治步入下议院》如同一幅抓拍摄影作品,忠实再现了1919年12月12日,阿斯特第一次步入英国议会下院的情景。走在她两边的,分别是议会两大主要政党领袖:左边的保守党党魁贝尔福和右边的自由党党魁劳合·乔治。那一天是阿斯特女士人生的高光时刻,也是她历时26年的议会生涯的起点。
阿斯特女士随同阿瑟·詹姆斯·贝尔福和大卫·劳合·乔治步入下议院,查尔斯·西姆斯,1919年,贝里美术博物馆藏
客观而言,阿斯特的议会生涯不能算很成功,尤其是二战期间她的亲德、排犹和反共立场,遭到了舆论界的严厉批评。更有甚者,她那张胜过丘吉尔的利嘴,不但引起了反对党的反对,也刺伤众多同党盟友。
不过历史是势利的,看重的多半是成就与结果,而非挫折与过程。阿斯特光凭一条便足够让人记取,她是第一位步入英国议会下院的女性议员。而她本人,也深以此为傲。她自传的标题,那情怀无边的口吻充分体现了这一点:《我的两个祖国》。
责任编辑:黄松澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 南茜·阿斯特,查尔斯·西姆斯,萨金特

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