安卓之父造了款“反iPhone手机”:全面屏,钛合金机身

澎湃新闻记者 包雨朦

2017-05-31 19:44 来源:澎湃新闻

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安迪·鲁宾
“安卓之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)在2014年离开谷歌公司之后,近日重回公众视野,并揭晓了一款号称“反iPhone”的手机。
5月31日,鲁宾的创业公司Essential发布了第一款全面屏手机Essential Phone。该手机为无边框显示屏,搭载高通835处理器,4GB运行内存,128GB闪存,同时还配备了双摄像头系统,并且在前置摄像头的安排上一反传统,让摄像头位于屏幕上方正中位置。前置摄像头达到800W像素,可以录制4K视频。Essential Phone定价为699美元(约合人民币4760元),搭配全景相机的套餐价格为749美元,约合人民币5100元。
鲁宾希望,这款手机30天内可以出货。
第一款全面屏手机Essential Phone。
这款产品被外界视作是鲁宾的回归之作。
鲁宾曾经是谷歌高级副总裁、移动业务主管,是安卓(Android)平台的开发领头人之一,帮助安卓成为了全世界最流行的手机操作系统,因此被称作“安卓之父”。2014年10月30日,谷歌宣布鲁宾将离职。一年之后,鲁宾创办了Essential Products。他希望这家公司能成为继苹果之后的又一位革命者——其目标是成立并推广一个开放的操作平台,用以驱动手机、手表,甚至是电灯泡和烤箱。
据《连线》5月31日报道,Essential公司的长期愿景是,打造一个可无限扩展的开源平台,该平台名为Ambient OS,旨在驱动所有的智能家居设备,相当于驱动一切的Android。鲁宾表示,实现这一目标尚需时日。
值得一提的是,Essential的投资者中,还有不少中国资本的身影,包括富士康、腾讯等,以及红点投资、Access Technology Ventures、VY Capital和Altimeter Capital。
有外媒分析,富士康有可能会介入Essential Phone的生产。
六条产品原则:设备不应该一年后就过时
在Essential官网上,鲁宾阐述了他为什么创立Essential公司,并提出了对产品的六条原则,基于这些原则可以窥见鲁宾将要推出的产品的定位和野心。
鲁宾六条原则中提出:不会强制消费者使用不想用的东西;提倡合作,反对闭环系统;鼓励使用优质材料和高端工艺;设备不应该一年后就过时,应该和消费者一起进步;技术应该更好地帮助消费者享受生活;简约永远是更好的选择。
业界人士指出,基于这六条原则,可以大致推断Essential Phone将不会预装应用,采用开源系统、高端工艺、及时的系统更新以及简约的设计。
在《连线》的采访中,鲁宾提出,智能手机行业竞争激烈,但近年来创新不足,一个重要的原因就是这个市场规模过于庞大,而导致上游的供应能力不足。
鲁宾举例说道:“当苹果发现某种新技术的时候,他们会问(制造商),‘很好,下个季度可以给我生产5000万件吗?’而制造商会说,‘我们做不到,因为它才发明出来。’”鲁宾还指出,目前主流智能手机厂商往往需要从供应商专家和顾问那里听取大量的意见,这也使得一切创新的推出都变得缓慢。
Essential公司产品架构主管杰森·基茨。
“我们追求的不是那些为了支持5000万部设备的技术和制造工艺。” Essential公司产品架构主管杰森·基茨(Jason Keats)向《连线》表示,他希望Essential像高端制表商而非商品化设备厂商那样思考。
苹果想做没做成的钛合金手机
基茨指出,从一开始,Essential的设计师和工程师就会见数之不尽的制造商,以期找到最有趣的技术和材料,尤其是那些没有人能够量产的东西。“我们并不是面向所有的消费者,我们的产品将会有点独特。”
根据目前已公开的信息,至少在机身材料上,Essential Phone已经做到了标新立异——这是一款钛合金打造的手机。
鲁宾表示,他的团队从一开始就一心要打造一台钛合金手机。该材料在耐久性上要远胜其他手机的用料,并且听上去很酷。不过,制造钛合金成本高昂,不经济,容易造成材料浪费。
“因此我们走遍全球来找寻能够用不同的方式制造出来(钛合金手机)的人。”基茨说道。最终,Essential找到了一家给该材料注塑模具的德国小型公司,该工序涉及将熔化的钛注入模具,而不是通过铣削。相比铣削,注射制模通常会造成更大的孔隙度,但基茨表示,这家公司找到了解决办法让它的密度符合要求。
不止一位Essential员工颇为得意地告诉《连线》,苹果也曾尝试用钛合金打造下一代iPhone,但没做成。
为了让产品独树一帜,Essential的设计团队此前设想过推出一款在形状上就颠覆传统的手机。该团队花费了大量的时间来将有机玻璃切割成各种可想到的形状,以便能够体会握在手中的感觉。该公司的设计主管戴夫·埃文斯(Dave Evans)尤其喜欢沙漏形状,“它捧在手里会很舒服,握感非常美妙。”不过,最后Essential还是选择了中规中矩的矩形,打算以后再实现怪异而疯狂的想法。现阶段,他们将专注于先做出合适的智能手机。
模块化、可安装全景摄像头
Essential Phone的另一个特别之处是,机身背部右上角有两个圆形的磁性触点,用于配上附件。Essential计划打造出一种模块化手机,但不是Moto Z或者Project Ara那样的模块化手机。鲁宾将其称作“一种新的配件概念,旨在让配件永不过时。”
“比方说,未来我有了新的手机构想,它看起来跟现在这一款完全不同。我不希望之前购买手机的人只能扔掉原来的配件,然后给新的机型购买新的配件。”鲁宾表示,为了实现配件永不过时,最好的方法就是彻底取消配件线,就像其他厂商取消耳机接口一样。Essential计划采用开源的方式,让大家都能为其手机设计配件。
目前鲁宾公开的Essential Phone第一款配件是一个全景摄像头,可以实现360度的拍摄。可通过专用接口安装在手机顶部。
鲁宾表示,Essential Phone就是他一直以来都想要的那种手机。它完全没有品牌标示。它甚至连Essential Phone以外的名称都没有,因为它不是Essential的手机,而是你的手机(只要你买得起)。他认为,消费者想要拥有漂亮且实用的手机,同时也想要拥有自主决定它的功能特性和运行方式的弹性。
智能家居
除了手机之外,鲁宾还同期发布了一款名为Home的智能家居中枢设备,它将定于今年夏季晚些时候上市。与亚马逊Echo和谷歌Home类似,这款产品本质上是一款搭载了语音助手的智能家居接口,通过Essential Home,用户能够控制音乐播放、设定计时器、控制灯光等。
鲁宾表示,他的兴趣是在人工智能和机器人上。他希望,Ambient OS以及它将会控制的智能设备会成为Android真正的精神继承者。
据科技媒体Techcrunch报道,Ambient OS与其他操作系统的不同之处在于,它拥有学习能力,并且能够根据用户习惯对自身进行改良,但真实效果如何仍有待观望。
Essential的工程主管曼努埃尔·罗曼(Manuel Roman)表示:“Ambient OS的核心是让用户信任它可以掌控一切。为此,它不会自始至终等待着你的指令;相反,伴随着对于用户的学习,它会主动提出行为建议,由人类来决定是否采纳。”
责任编辑:包雨朦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 安卓,iPhone,苹果,智能手机

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