科学家通过木乃伊基因揭秘古埃及人起源:与如今的埃及人不同

澎湃新闻记者 蒋晨悦 综合报道

2017-06-01 20:22 来源:澎湃新闻

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除了法老诅咒和宗教传说,古埃及木乃伊的“遗赠”还包括古代人类基因信息,这是一条揭开古埃及人“从哪里来”谜底的线索。
当地时间5月30日,《自然》旗下子刊《自然-通讯》(Nature Communications)刊发一项研究,发现90具埃及木乃伊的DNA与古代的中东人更为接近。而现代埃及人则从撒哈拉沙漠以南的非洲人那里继承了更多的基因。
这90具木乃伊来自于埃及史上的新王国时期到罗马时代,在公元前1380年到公元425年之间,被埋葬在埃及中部、尼罗河西岸的Abusir el-Meleq地区。德国马普人类历史科学研究所和图宾根大学的研究团队提取并比对了这些木乃伊的DNA信息。
埃及地处非洲东北部,位于亚非欧三大洲要冲,北部经地中海与欧洲相通,东北与以色列、约旦接壤,中南部是撒哈拉沙漠。研究者比对这90具木乃伊的基因信息,发现他们关系最近的“亲属”,可以追溯至以色列、约旦地区的古代农民。相比之下,现代的埃及人则从非洲中部人群继承了更多的基因。
论文的联合作者Johannes Krause还提出了另一个发现:在1300多年间,埃及经历了亚历山大大帝、希腊人、罗马人、阿拉伯人和亚述人的轮番征服统治,古埃及人的基因却呈现出了连续性,并未出现明显改变。
从木乃伊身上提取DNA信息并非易事。遗体首先经历了古埃及人的各种化学防腐处理,而后又在埃及炙热潮湿的气候中度过了千年岁月,以及现代的基因污染。研究者从一具木乃伊身上提取出的基因,最终证实是现代污染的结果。许多科学家也对提取自图坦卡蒙木乃伊的DNA持有怀疑,这位法老王在新王国时期第十八王朝(公元前1341-公元前1323年)统治古埃及。1922年他的陵墓被发掘后,考古人员陆续死于非命,以致“图坦卡蒙诅咒”占据了当时报纸的版面。
此次研究绕开了木乃伊的软组织,而是从骨骼与牙齿中提取出DNA。为了防止提取的DNA受到污染,研究人员仔细排除了一个世纪以来,所有在挖掘活动中接触过木乃伊人员的DNA。
科学家们还从木乃伊身上获得了母子遗传中的DNA线粒体变异信息。由于DNA污染,研究团队只从3具木乃伊身上提取了详细的核心DNA信息,是来自父母双方的遗传。
这两组不同类型的DNA材料结论是,古埃及人与现代的撒哈拉沙漠以南的非洲人,有很少的相似基因。相反,古埃及人亲缘最近的人群,在新石器和青铜时代居住在中东的黎凡特(Levant),即托罗斯山脉以南、地中海东岸、阿拉伯沙漠以北和上美索不达米亚以西的一大片地区。研究显示,古埃及人与古欧洲人、以及居住在黑海和地中海之间安纳托利亚半岛的古代人类有着更为密切的亲缘关系,甚至比与现代埃及人的基因更为接近。
研究者表示,或许在700年前,曾有撒哈拉沙漠以南非洲的人类DNA注入埃及。因此古埃及人与来自撒哈拉沙漠以南非洲人口的结合,意味着现代埃及人从撒哈拉沙漠以南的非洲人那里继承的基因,比来自尼罗河沿岸Abusir el-Meleq的古老木乃伊多了8%。
研究仍然不能揭开一些谜题,比如为什么古埃及人与古代的中东人的亲缘如此相近。这是人类迁徙的结果,抑或是石器时代,北非以狩猎与采集为生的人类,原本就拥有与黎凡特地区人类相近的基因?非洲基因在何时注入了现代埃及?由于研究的木乃伊只来自于Abusir el-Meleq地区,仍然难以推断大范围的古埃及人来自哪里。
“这是对埃及基因历史的首次匆匆一瞥。”Johannes Krause说,“但这真的只是一个开始。”
责任编辑:蒋晨悦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 埃及,法老,木乃伊,基因,人类起源,澎湃,澎湃新闻

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