香格里拉对话|开幕前南海议题已降温,新加坡防长避而不谈

澎湃新闻记者 薛雍乐 发自新加坡

2017-06-02 17:52 来源:澎湃新闻

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在美国特朗普政府的亚太政策仍未确定之际,亚太地区乃至之外的一些国家试图联起手来,向本地区传递“稳定信号”。
6月2日至4日,由英国国际战略研究所(IISS)主办的2017年度“香格里拉对话”(下称“香会“)在新加坡召开。在香会开幕前的6月2日一早,英国、澳大利亚、新西兰、马来西亚和新加坡召开“五国联防协议”防长会议,会上,五国防长异口同声强调在联合反恐上加强合作。
作为亚太地区安全对话中规模最大、规格最高的多边会议,香会上的议题历来在开幕之前会成为各方争论的焦点。值得关注的是,南海议题在今年注定降温。在“五国联防协议”防长会议后的新闻发布会上,面对有西方媒体再度挑起南海问题,新加坡国防部长黄永宏有意淡化处之,两次回避直接回答。
一位不愿透露姓名的美国高级官员在香会开幕前对澎湃新闻记者(www.thepaper.cn)表示,往年谈南海可能比较多,但今年朝鲜问题可能会更加突出。而反恐问题有时也会受到更多关注。
“五国协议”40多年后焕发活力
在过去两年的香会上,南海问题一直是被一些西方媒体热炒的议题。所以,当今年英国、新加坡、马来西亚、澳大利亚和新西兰防长借着香会齐聚一堂时,有西方媒体记者再次想借机寻找“新闻爆点”。
但主办此次防长会议的新加坡防长黄永宏回应说,此次五国联防防长会议并没有提及南海问题这样具体的问题,更多是讨论宏观的五国防务合作。他很快结束了回答,请下一位记者提问。
但提问的美国记者仍然紧追不舍,继续追问,黄永宏回答说,此次防长会议确实提到了海洋安全问题,但仅仅讨论了其中与新加坡和马来西亚有关的方面。
《五国联防协议》签订于1971年,原为应对英军撤离马来西亚和新加坡后当地的安全局势,要求英国、澳大利亚、新西兰、马来西亚和新加坡五国在后两者遭遇军事威胁时进行商讨,联合或分别作出应对行动。
40多年后,这一协议似乎渐渐成为了历史。但近年来,亚太地区越发提高的重要性和复杂性促使相关国家继续利用这一框架开展合作,包括定期举行军事演习。
亚太联合反恐需要赢得人心
与新加坡防长避谈南海相对应的是,五国代表无一例外地提到了近日在菲律宾南部发生的武装冲突和英国曼彻斯特发生的爆炸袭击。
马来西亚国防部长希沙慕丁表示,恐怖主义和宗教极端主义是东南亚地区面临的最严峻的威胁之一,需要地区国家联合应对,“如果我们什么都不做,这将影响所有的国家。”
澳大利亚国防部长佩恩表示,需要坚定而直接地承认东南亚地区面临的恐怖威胁,包括外国武装分子进入该地区,以及当地现在已经存在的暴力极端组织。
新西兰国防部长米切尔称,尽管新西兰离东南亚距离较远,但新西兰人喜欢旅游,也是亚太地区的一部分,有责任为地区安全出力。
尽管五国联防机制建立于40多年前的后殖民时代,但与会代表强调,诸如反恐等议题保持了这一机制的重要性,这些原本就具有坚固互信关系的国家应当加强合作。“五国联防机制仍然关乎应对新兴挑战。”英国驻新加坡最高专员魏特曼说。英国防长法伦因在准备即将到来的英国大选,没有来新加坡出席会议。
五国的会议声明称,决定提升其他地区国家作为观察员参加军事演习,以增进透明度、加强互信。五国将继续开展并提高军事演习的价值,确保五国联防机制在当代安全环境下的战略相关性。
马来西亚国防部长希沙慕丁尤其强调,打击恐怖主义不仅需要军事行动,更需要通过社交媒体等形式赢得人心,防止极端主义进入东南亚地区。
澳总理开幕演讲为会议定调
五国联防防长会议今年有意放在香会前举行,其强调反恐而淡化南海的基调很可能成为某种风向标。
而2日晚上的开幕主旨演讲嘉宾也是澳大利亚总理特恩布尔。据《澳大利亚人报》2日报道,特恩布尔在临行前表示,香格里拉对话会对澳大利亚是个机会,可以表达澳大利亚在本地区的立场。
美国国防部长马蒂斯则将在6月3日早上发表演讲。路透社5月31日报道称,多名不愿透露姓名的美国官员透露,马蒂斯很有可能在演讲中着重强调朝鲜问题。
“贯穿香会的一个大主题是,美国和中国在亚太地区安全局势中的关系和作用。”长期观察香会的一名匿名美国高级官员告诉澎湃新闻说。
责任编辑:刘栋澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 香格里拉

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