丰田、优步、空客都在行动,“飞行汽车”正从科幻走向现实

澎湃新闻记者 陈楚薇

2017-06-06 09:42 来源:澎湃新闻

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在越来越拥堵的地面交通“压迫”下,人们似乎又将目光望向了蔚蓝的天空。
6月4日,据《今日美国》(USA Today)报道称,日本最大汽车制造商丰田公司支持的初创企业Cartivator Resource Management(简称:CRM)于上周六发布了一款飞行汽车原型,据悉,该公司从丰田获得了近40万美元(约合人民币272万元)的资助,并宣称计划利用飞行汽车点燃2020年东京夏季奥运会开幕式的主火炬。
尽管丰田表示,飞行汽车计划还处于“非常早的起步阶段”,而且在2025年之前不会有“商业计划”。但这家日本汽车巨头的加入,似乎将企业在飞行汽车领域的竞争领向一个全新的纪元。
6月3日,丰田支持的创企Cartivator项目负责人Tsubasa Nakamura(左3)正观看该公司飞行汽车测试模型试飞。另外一名成员(右4)正在操控该模型。(照片: Koji Ueda,美联社)
据悉,目前CRM创业公司约有30名工程师,其中包括部分年轻的丰田员工。2014年,该公司通过众筹的方式开始研发一款被称为“SkyDrive”的飞行汽车。
“我们正在与丰田一起展开广泛的研究以及推进交通方式——包括‘空中解决方案’,这将促进未来社会的繁荣。”该公司发布声明称。
在CRM研发的初级阶段,试飞实验并不顺利。这款使用铝制框架、8个螺旋桨和传感器,以及在框架底部附有篮球作为衬垫的飞行器原型,飞到一定高度后立即坠向地面损毁。而随后的进一步飞行计划也被迫取消,可以说,这与当年莱特兄弟(飞机发明者)载入史册的飞行试验尚不能同日而语。
据CRM项目负责人Tsubasa Nakamura表示,这款飞行原型机的稳定性还需进一步提升,从而能飞得足够远和高,使之能点燃奥运会开幕式主火炬。而在今年11月,CRM会展示经改进后的飞行汽车原型。
可以预见的是,CRM公司的产品将直接与其他致力于飞行汽车研发的企业展开竞争,这其中包括了移动出行公司优步(Uber)以及世界顶级飞机制造企业空客(Airbus)公司。
不久前,Uber刚刚公布了2020年在德克萨斯州和迪拜提供飞行出租车服务的计划。这款飞行出租车将由纯电驱动,具有垂直起飞和着陆(VTOL)能力,并且可以安静地在城市地区上空运行。
在该计划下,Uber正在与房地产公司Hillwood Properties展开合作,计划从明年开始在达拉斯建设四个垂直起落机场,这些机场将配备多个起降坪和充电基础设施。另外,Uber还与贝尔直升机(Bell Helicopter)、Aurora、Pipistrel、Mooney和巴西航空工业公司(Embraer)等公司展开合作以生产飞行出租车。
而空客公司也宣布,他们已成立一个名为“Urban Air Mobility”的部门,专门研发无人驾驶的飞行汽车/直升机,把路面上的问题搬到天空中来解决。此外,美国公司 Kitty Hawk 已经于日前开发出了可以在水上行驶的飞行汽车,并且预计将在年底开售。
不过,在企业纷纷将目光对准飞行汽车领域的同时,这项技术本身能否成为现实依旧充满了争议。
特斯拉首席执行官埃隆•马斯克(Elon Musk)就对此“深表怀疑”,最近,这位曾放言要在2025年把人类送上火星的技术“狂人”在TED演讲中表示,他本人非常喜欢各类飞行器,但飞行汽车是不可行的。“飞行汽车在使用过程中存在许多挑战,比如噪音过大,其产生的风力也非常大。”
“从更实际的角度来说,在天空中的飞行汽车无处不在之后,地上的行人会增加忧虑,你可能会想:‘它们是否会掉下来砸到我?’”马斯克表示。
消费者同样表现出对该技术的不信任。美国密歇根大学近日发布调查称,有高达83%的受访者表示他们对于飞行汽车的安全问题表示担忧。此外,在说服监管机构方面,“飞行汽车”厂商同样面临障碍。
责任编辑:陈楚薇澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 飞行汽车 丰田 优步 空客

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