截和丰田,软银从谷歌母公司手中买下波士顿动力机器人公司

澎湃新闻记者 王心馨

2017-06-09 11:28 来源:澎湃新闻

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软银收购波士顿动力。澎湃见习编辑 王颖霞(01:31)
美国马萨诸塞州,波士顿动力(Boston Dynamics)总部外LOGO。 东方IC 资料
波士顿动力究竟会卖给谁,终于有了答案。当地时间6月8日,软银宣布,已从谷歌母公司Alphabet手中收购了人形机器人公司波士顿动力(Boston Dynamics)。
目前,这笔交易的条款并没有公布。不过早在2016年,Alphabet就传出要卖掉这家机器人公司,当时外界一度猜测接盘者会是丰田公司。
波士顿动力公司今年2月份推出的新成员:轮式直立机器人,名为“Handle”。
“今天,我们仍然还有很多问题无法仅通过我们自己的能力解决。智能机器人将会成为下一场信息革命的关键驱动力,波士顿动力的 Marc 及其团队无疑是先进动态机器人领域的技术领袖。我很高兴他们加入软银大家庭,并期待能支持他们继续推进机器人领域的发展,以及探索可以帮助我们生活得更容易、更安全和更充实的应用。”软银集团董事长兼CEO孙正义在软银的公告中表示。
软银集团董事长兼CEO孙正义和人形机器人Pepper。
对于软银来说,目前正是布局人工智能的关键期。软银自己的机器人开发部门之前已打造了一款人形机器人Pepper,风靡日本。近来又通过收购买入了底层芯片公司ARM;通过增持股票成为了芯片制造商英伟达的第四大股东。澎湃新闻(www.thepaper.cn)此前曾报道,软银去年年底,成立了一只新的基金,募集计划达到1000 亿美元。孙正义有计划用这只超大规模基金投资人工智能。这次除了波士顿动力公司外,软银还一同收购了Schaft公司。
收购的另一方波士顿动力显然也对自己的新东家相当满意。“我们为加入软银,并能共同掀起下一波技术革命感到激动。我们也非常认同软银用技术进步促进全人类利益的价值观,希望与软银一起实现高级机器人发展的使命,让机器人在更加智能和互联的未来世界中创造更大的价值。”波士顿动力公司创始人马克·雷波特(Marc Raibert)如此评价这笔交易。
波士顿动力公司推出的全自动会做家务的四足机器人SpotMini
波士顿动力公司已经有25年的历史,最早脱胎于麻省理工学院(MIT Leg Lab)的实验室,其开发的Atlas和BigDog等双足机器人、四足机器人已经在全球获得认可。美国军方通过 DARPA (美国国防部先进研究项目局)资金支持了波士顿动力的许多项目。波士顿动力也曾参加过DARPA组织的机器人挑战赛。
Handle约6.5英尺高(约为2米),行进速度为每小时9英里,垂直跳跃高度为4英尺(约为1.2米)。
波士顿动力公司与谷歌的渊源起始于2013年,被谷歌收购后,波士顿动力公司成为谷歌机器人部门的9家公司之一。由安卓的联合创始人安迪·鲁宾(Andy Rubin)负责。通过收购谷歌获得了大约300名机器人领域的技术工程师。可惜,双方的蜜月期非常短暂。到了2014年10月,鲁宾从谷歌离职,在之后一年的时间里,谷歌机器人项目“Replicant”的领导在不断的变动,使得该项目一直未能很好的发展。
有媒体认为,导致双方“分手”的原因主要有两个。一是,波士顿动力公司的管理层不愿意和谷歌加州的其他收购公司的机器人工程师合作,也不愿意同丰田合作。二是,波士顿动力公司也没办法短期内拿出可以销售的产品。
2015年谷歌重组成为Alphabet,12月Alphabet宣布将“Replicant”事业部整合进谷歌的高级研究部门Google X实验室,而波士顿动力公司并没有被整合。到了2016年3月,谷歌开始对外宣布有意出售波士顿动力公司。
责任编辑:王心馨澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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