帕蒂·史密斯打过工的纽约Strand书店90岁了

澎湃新闻记者 钱恋水 编译

2017-06-14 17:08 来源:澎湃新闻

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纽约Strand书店90岁了。它依然时髦得很,不仅作为纽约的文化地标存在,而且书量充足人头攒动,在衍生品、社交媒介、私人定制、与影视行业及商业品牌合作的领域皆活跃。
一家90岁的书店能够如此是很让读书人快乐的。回顾书店简史会发现,够便宜、够新、够稀有、够有人情味的书始终是Strand生存的根本。
1927年,现任店主弗莱德·贝斯(Fred Bass)的老爹本杰明·贝斯(Benjamin Bass)在纽约第四大道开了一间书店。第四大道曾是著名的“书店一条街”,48家书店贯穿六个街区。出生在哈特福德的本杰明·贝斯少年时来到纽约,通过文学完成自我教育。打过几份零工后,25岁的贝斯用自己的300美元存款和向朋友借来的300美元在这里开了一家书店。
老贝斯爱旧书。他以伦敦中央区一条街的名字为书店命名,查尔斯·狄更斯(Charles Dickens)、乔治·艾略特(George Eliot)、威廉姆·梅克比斯·萨克雷(William-Makepeace Thackeray)都曾在那里生活过。
很快,书店就在格林威治村热爱文学的年轻人中传开声名。书店的成功和对旧书的热爱促使老贝斯建立了一张旧书收购网络,他总能从私人家中及图书馆收到便宜且珍贵的二手书。
Strand遇到的第一次危机是大萧条。老贝斯的儿子弗莱德·贝斯13岁开始在书店工作。他告诉《时代周刊》,大萧条时期第四大道的房产所有者、彼得·施托伊弗桑特(Peter Stuyvesant)的后裔免收书店数年租金,直到经济改善老贝斯能够偿还欠款为止。
此后施托伊弗桑特家族把该地区的租金翻了一倍,却因为和Strand的良好合作而独未涨其租金。最终,Strand在“书店一条街”消亡后硕果仅存。
1957年,书店搬到如今的所在地——联合广场最醒目的大楼(第12街区和百老汇的交界处)。书越来越多,书店也慢慢生长,长满大楼的地下室,又向上蔓延至第二、三楼。
一则轶闻是,早年曾有店员打架,从书店一直缠斗到百老汇,书籍散落大街上,耗时持久一路伴随尖叫。
不用特别找,只要路过Strand便不会错过。书店门口满满数只半人高的书架专卖廉价图书,价格从1美元起,其中不乏好书。
书店的珍贵图书收藏亦为淘书人所爱。在这里曾出售价值10万美元的莎翁作品开本,1.5万美元的《爱丽丝梦游仙境》初版。目前最珍贵的藏书是《尤利西斯》初版,上面有詹姆斯·乔伊斯(James Joyce)的亲笔签名,插图作者为亨利·马蒂斯(Henri Matisse),售价40万美元。
其它珍贵藏书还包括8卷菲茨杰拉德作品和库尔特·冯内古特题写版本的《冠军早餐》。
1900年代的“书店一条街”
1978年老贝斯去世。孙女南希加入家族产业,与父亲弗莱德共同打理书店。
1996年,Strand集团买下该处,继续坚持在寸土寸金的曼哈顿经营古老的图书生意。
如今书店引以为傲的是“18英里书廊”,新书、二手书、珍贵图书俱全,其中很多来自贝斯本人的收购,来源是私人藏书和海外渠道。
2014年贝斯告诉《纽约杂志》,“我工作的重要部分就是走访寻找图书。”他把纽约形容为“取之不尽的藏宝库”,因为这里受过高等教育的人群密集,众多高等学府和华尔街财富聚集在此,“还有许多图书馆”。
每天,源源不断的旧书进入书店。人们愿意让自己看过的旧书在这里落脚寻找新的主人。收购旧书的一大乐趣是发现蛛丝马迹后面的故事。各种字条、情书经常随旧书一起来到这里,有时比书本身更耐人寻味。
与书店同岁的弗莱德如今一周在服务台后工作四天,嫁给俄勒冈参议员Ron Wyden的女儿南希则负责保持书店的与时俱进,令书店在铺天盖地的网络书籍时代继续欣欣向荣。
年轻而知识丰富的店员一向是Strand保持不老的新鲜血液。在Strand,店员们对自己负责的区域如数家珍。店员有自己的偏好,乐于向顾客们推荐贴着黄色小标签(表示价格便宜)的图书。这些书尽管价格低廉,却往往有独特价值。
他们富有个性,里面藏着未来的艺术家或者作家。1970年代,初出茅庐的帕蒂·史密斯(Patti Smith)就在此当过店员。尽管她曾形容这里“不够友好”,但拥有能够尽情阅读书籍的自由。
然而近年书店陷入与员工间的矛盾。1970年代起,书店员工便与UAW(全美汽车工人联合会)结成联盟。如今,书店被指剥夺员工休息时间及薪资。双方重新签订协议后,仍有员工指出书店开除了部分薪资水平较高的老员工,以更廉价的年轻员工替代。
老贝斯对此的解释是:“工会的要求高高在上,而我们身处下游,矛盾不可避免。”
和许多好书店一样,Strand卖书同时也承担文化沙龙的角色。它定期举办文化活动,为作者和读者提供面对面交流的机会。不仅如此,Strand还会偶尔为在此地结缘的年轻人举办婚礼,举行由社交软件发起的以书结友活动。
Strand集团的商业头脑还不限于此。他们会为纽约众多的富人提供私人图书设计服务(主要从色彩和美学角度而非书的内容),为影视剧和商业品牌设计拍摄及展示场景。
擅用社交媒体让Strand声名远播,世界各地都可见他们衍生品的踪迹。而对于爱书人来说,怎么玩都不要紧,只要书店继续生存下去,进门仍能淘到心仪好书就行。
(本文编译自www.gothamist.com刊登的纪念文章。)
责任编辑:石剑峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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