商务印书馆120岁|商务从印刷起家,还发明了中文打字机

澎湃新闻记者 罗昕

2017-06-15 15:49 来源:澎湃新闻

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120年前,靠着两部手摇小印机、三台脚踏圆盘机和三部手扳压印记,一群印刷人以上海江西路德昌里为起点,在宝山路、天通庵路、齐齐哈尔路、富联二路等地染上了印刷的墨香。
在商务印书馆成立120周年之际,6月15日,“向印刷人致敬”纪念主题活动在上海商务印书馆第五印刷所旧址举行。张元济家属、夏瑞芳家属等12位印刷人代表接受了商务印书馆上海印刷股份有限公司成立120周年纪念大铜章。
上海商务印书馆第五印刷所旧址本身具有特殊的历史意义。1923年11月,商务印书馆第五印刷所在天通庵路190号落成。因为当时商务印刷所在宝山路已设有正厂、后厂、订书厂、木工厂,故称为第五印刷所,后来改为第五印刷厂。
商务早期是从“印刷”起家
尽管今人对商务印书馆的印象多有关“出版”,但它早期是从“印刷”起家,承接各种小件印刷品,英、美圣金会和广学会宗教书籍及洋行账册表格的印刷业务。
1897年2月11日,商务印书馆在上海江西路德昌里成立。创办人夏瑞芳、鲍咸恩、鲍咸昌、高凤池原是上海某报馆和书馆排字工人,集资3750元,租屋三间,购机器数台办起了这家名曰“商务印书馆”的小印刷厂。
商务印书馆上海印刷股份有限公司总经理蒋树新告诉澎湃新闻记者,当时鲍氏兄弟主持印刷方面的事务。鲍咸恩因在学校学习过排印和印刷技术,在商务主要负责书籍印刷,并任印刷所所长。“草创初期,他们不辞劳苦,花费许多心血,积极从事铅印、石印等新方法的探索和实验,一起设法改进了印刷排印技术,为提高印刷品质量呈现不少贡献。”
铅活字字盘。把已完成排版格式的铅活字放在字盘内,接下来的工序就是把已完成排版格式的铅活字做成纸型,最后把纸型浇铸成铅版,就能上印刷机印刷了。
蒋树新介绍,1900年,商务收购了日本人在上海开设的修文印书局,也因此获得了日本较先进的印刷机器。同年,商务率先使用了纸型印书。1902年,在张元济与印有模来到商务之后,商务在福建北路海宁路自建了新厂房,这是商务印刷所第二次搬迁,走出了商务足以立身印刷业的一步。
1903年,商务吸收日资,成立“商务印书馆股份有限公司”,聘用日本顾问和技师,印刷质量更有了提升。蒋树新说:“中日合资后,虽然商务改 ‘以印刷为主’为 ‘以出版为主’,但仍不忘不断提高印刷质量。”
1907年4月,商务印书馆印刷所、编译所在宝山路新厦落成,地基32亩,设有正厂、后厂、栈房、重要品栈房、订书厂、木工厂等,厂区内一切应有设备无不完全。经过这次搬迁也是第三次搬迁,商务规模更加壮大。也是从这一年开始,商务进入迅速发展阶段,发展规模可以与当时世界上任何大型出版社相媲美。
铜模,用于铸造铅字,是浇铸铅字的模具。每种字体、每种字号的铅字都有相应的字模。这些是三十年代商务印馆使用过的老铜模。
1910年,鲍咸恩去世,印刷所工作由鲍咸昌主持。鲍咸昌在印刷所推行了一整套有效的管理制度,奖勤罚懒,对在印刷技术上做出改进和有发明的工人奖励备至,使得商务印刷成绩斐然,印刷物品受到社会的好评。1913年,鲍咸昌还去英国、法国、德国、奥地利、美国、日本等地分别考察印刷技术和业务,定购了不少新机械,学到了不少先进的印刷技术和管理方法。
资料显示,1915年时商务首次引进彩色胶印机,聘美籍技师指导。到了1916年,商务的书籍印刷品还曾获得美国费城博览会甲等大奖。1927 年,由商务发明的第一台中文打字机荣获伦敦万国博览会大奖。可以说,在中国近现代印刷史中,商务占有绝对浓墨重彩的一章。
“1902年张元济、印有模进馆后增设了编译所和发行所,商务开始出版字典等书籍,但商务印刷还是在不断发展,直到1957年商务才将出版迁至北京,而上海仍保留印刷,而后成为两个独立经营的单位。”蒋树新称。
融合创新成为印刷业新领域
120年来,经历了商务印书馆、商务印书馆上海印刷厂、东方红印刷厂、上海商务印刷厂等先后更名和发展变化,商务印书馆上海印刷股份有限公司目前转型升级为从事票证票据、柔性版印刷及多重防伪印刷的专业印刷服务企业,并致力于向艺术数字资产管理、文物数字化保护传播、3D打印及数字印刷等文化服务领域拓展。
“在中国印刷史上,商务印书馆第一个出版中英文对照的英语教科书《华英初阶》、第一个采用胶版彩色印刷、第一个制定印刷标准;商务印书馆上海印刷股份有限公司也是第一个用数字印刷技术复原新疆古代壁画,第一个将水墨柔印工艺应用于书刊印刷。”国家新闻出版广电总局印刷发行司司长刘晓凯在论坛上说。
在今天,伴随无纸化时代的到来,有人提出“印刷业将会衰败”的质疑。刘晓凯称,根据总局2017年印刷企业年度核验数据统计,2016年,我国印刷业总产值1.15多万亿元,比上一年增长2.7%,资产总额1.29多万亿元,比上一年增长4.4%,数字印刷产值357.9亿元,比上一年增长109%。
6月15日下午,全国出版印刷融合创新发展高峰论坛也在上海商务印书馆第五印刷所旧址举行。上海市印刷行业协会会长李新立表示,尽管整个印刷业面对环保压力、人力成本上升、经济下行等诸多挑战,但上海印刷业已逐步走上“零排放”发展之路,开拓创意设计与印刷产业融合发展,并从人工到智能引领行业步入新时代。
责任编辑:梁佳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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