库卡雄心:从车间走向家庭,与美的联手开发个人助理机器人

澎湃新闻记者 王心馨 王灿

2017-06-20 22:13 来源:澎湃新闻

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德国机器人巨头库卡(KUKA)被中国家电公司美的集团(000333.SZ)收购后,下一步的计划可能是进军个人助理机器人领域。
据英国《金融时报》6月18日报道,库卡全球CEO蒂尔·劳伊特(Till Reuter)在接受该报采访时表示:“美的并不从事任何机器人或自动化业务,所以库卡就是美的的自动化业务。同时,美的擅长做消费者领域,我们想联手开发个人助理机器人。”
波尔和机器人。
劳伊特自2009年开始担任库卡全球CEO,他在采访中认为,库卡可以借鉴美的在消费者领域的专业知识来创建助理型机器人,以帮助个人和家庭。
去年5月份,美的集团提出,拟以每股115欧元要约收购德国工业机器人公司库卡。经历了德国政府口头反对,原库卡第一股东福伊特集团反对后,库卡集团最终还是被美的收入囊中。今年1月份,美的完成要约收购库卡的交割工作。完成后,美的通过境外全资子公司MECCA合计持有库卡集团已发行股本的94.55%。
波尔和机器人。
据国际机器人联合会(IFR)统计,由于许多公司投资自动化,2015年,全球共销售超过25万台机器人。不过更为看好的是服务行业。据市场情报公司Tractica统计,去年服务机器人的出货量(包括玩具和真空吸尘器)总计达1000万套。该机构预计,未来这个市场的总量将从去年的38亿美元增长到2022年的132亿美元。
对于库卡来说,它是全球主要的工业机器人生产厂商之一。其典型的橙色机器人手臂是宝马、保时捷、特斯拉等汽车生产线上的帮手,还曾出现在007系列电影中。不过,虽然在全球工业领域成绩突出,库卡在中国的业务却一直是其短板,更别说在个人助理机器人这一领域。所以,想要渗透消费者市场,对库卡来说是一个重大挑战。
巴克莱分析师詹姆斯·斯特特勒(James Stettler)在接受《金融时报》采访时表示:“德国消费电子基本已经死亡了。很难想象像库卡这样高端的公司会进入大众市场。但从美的的角度而言,这是有道理的。”
“我们从这个方向走向消费者市场,美的从另一个方向走来,然后我们就会在中间相遇”,劳伊特称。不过,劳伊特并没有透露未来会和美的共同开发什么样的服务型机器人。
从目前的推测来看,库卡不太可能会做扫地和除草类的机器人。相反,它有可能会对老人护理机器人更感兴趣。因为库卡可以借鉴目前的机器手臂,重新想象助理机器人是否需要双臂和面孔,还可以思考让机器手臂以其他方式移动和运作。
杰森一家海报。
最近的一份报告显示,库卡在机器人设计上还参考了动画片《杰森一家》里一个名为Rosie的机器人形象。另外,劳伊特还表示,库卡目前正专注于整合软件和硬件,从而让其机器人更加智能,做好处理更广泛任务的准备。
机器人,动画片里的机器人形象。
对于收购的另一方美的来说,库卡的核心优势在于机器人综合制造实力强、下游应用经验丰富。美的希望通过此次收购,布局机器人领域的中游总装环节,并积累下游应用经验,为其在中国推广做足铺垫。同时,白色家电企业属于劳动密集型企业,用机器人代替人工已经逐渐成为制造领域里的趋势之一。
责任编辑:王心馨澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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