人类寿命的上限是115岁?五国研究团队齐齐刊文质疑

澎湃新闻记者 王盈颖

2017-06-30 16:22 来源:澎湃新闻

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一篇声称人类自然寿命的上限是115岁的文章,齐刷刷地遭到了五个来自德国、丹麦、荷兰、英国、加拿大的研究团队的质疑。
6月28日,这五篇质疑文在《自然》期刊上在线发表,驳斥了原论文的结论,认为其数据难以令人信服、存在循环论证等嫌疑。原论文也是刊发在《自然》期刊上。
其中一篇提出质疑的论文作者甚至将原论文称为“在《自然》杂志见过的最糟糕的论文”。
同样强硬的是,原论文作者、美国纽约爱因斯坦医学院遗传学家扬·维吉(Jan Vijg)领导的研究小组在5篇质疑文中逐一进行了反驳,认为质疑文是对他们研究的“吹毛求疵”和“曲解”,坚持原论文的结论是可靠的。
“我认为最终还是要让数据本身说话,它们具有很强的说服力。”扬·维吉暗示,可能因为自己的统计学结论给出了一个令人难以接受的信息——任何事物都指向有极限的寿命,所以招来诸多批评声。
目前,一对五的科学争议似乎并没有让任何一方说服另一方。
哥本哈根大学助理教授Maarten P. Rozing是其中一篇质疑文的通讯作者,他对英国《卫报》表示,他不仅不相信存在一个限制人类寿命长度的“生物钟”,而且认为衰老越来越可能被人类所逆转。
但扬·维吉将没有寿命极限的想法和悖论相提并论。“他们想设计一些模型,来证明极高寿者的死亡率会逐渐下降。这比科幻小说还糟糕。”他对《卫报》表示。
澎湃新闻就该争议询问国内研究人类衰老机制的学者,其表示,目前尚且无法证明孰对孰错,没法置评,需要科学家进一步消化和研究。
原论文:1995年后,每年最长寿者的存活年限稳定在114.9岁左右
2016年10月,扬·维吉小组的研究论文发表在《自然》上,因为具有话题性,随即成为了全球各大媒体争相报道的对象。随着医疗卫生、食物的改善,人类的寿命不断延长,百岁人瑞(年龄100岁以上的人)已经不再是“神话”。
当人类在设想如何通过日益发达的医疗技术延续长寿“奇迹”时,扬·维吉小组的统计学报告无意是泼了一盆凉水。
起初,他们在汇集40多个国家数据的“人类死亡率数据库”中发现了一个趋势:老年人的存活率在1980年之前不断提升,但在1980年后,99岁以上的老人战胜“死神”的胜算就不再大幅增加了,似乎进入了一个稳定期。
进一步,他们分析了“国际长寿数据库”中“每年报告最高死亡年龄”这一项数据,时间跨度为1968年至2006年,所选样本为法国、日本、美国和英国这4个百岁以上老人数量最多的国家。他们发现,在20世纪70年代到90年代初,最长寿者的存活年限不断增加,但1995年左右就进入“稳定期”,最长寿者的死亡年龄平均保持在114.9岁左右。
根据“国际长寿数据库”中“每年报告最高死亡年龄”(1968年-2006年,法国、日本、美国和英国),扬•维吉团队认为,1995年后,最长寿者的存活年限进入“稳定期”。

其中也有一些特殊个例,比如目前记录在案最长寿的人瑞是法国老太让娜·卡尔芒,她在1997年逝世时已经122岁。但扬·维吉小组认为,这是离散个例,人类的自然寿命极限应在115岁左右。
5篇质疑文:人类寿命的“天花板”不会止步于此
和扬·维吉小组的笃定不同,5个发表质疑文的研究团队认为,扬·维吉小组提出人类寿命存在“天花板”的说法并没有令人信服的证据。退一步讲,5个进行反驳的研究团队认为,人类自然寿命极限不会止步于115岁。
作为其中一篇质疑文的通讯作者,加拿大麦吉尔大学教授Siegfried Hekimi认为,根据扬·维吉小组所使用的数据,多种不同的寿命极限趋势模型能推演出来,并不单一指向1990年中期后人类最高寿命开始“原地踏步”这一结论。
加拿大麦吉尔大学教授Siegfried Hekimi在质疑文中指出,根据扬•维吉小组所使用的数据,多种不同的寿命极限趋势模型(图a,b,c)能推演出来。

相反,Hekimi提出,在一种统计得出的假设里,人类寿命会持续稳步走高,到2300年最高寿命者也许能活到150岁。
在对数据的处理上,Hekimi认为,扬·维吉小组犯了循环论证的大忌。在他看来,扬·维吉小组的分析是基于视觉的审查,是因为看到1995年之后有平稳趋势,才将1968年至2006年的时间段以1995年为分割线,划分为两段。
“他们以为自己找到一种符合数据走向的模式了,于是就提出一套解释这一模式的理论。后来他们发现数据和这套理论的确相匹配,那是当然了,因为理论从数据中推演而得,又用同一数据验证理论。”荷兰格罗宁根大学的博士生Nick Brown是另一篇质疑文的作者之一,他持有和Hekimi类似的质疑。
值得一提的是,在统计中,对一串数字序列进行分割,有时会出现误判总体趋势的问题。在总体上升的趋势中,分割的做法可能会过度凸显一些原本暂时的“稳定期”甚至“下降期”。
面对“循环论证”的质疑,扬·维吉小组的回应是,他们并不是通过同一个数据库来提出假设又验证,实际上是分析了两个独立的数据库。
“不得不说的是,在统计学里众所周知的是你可以看数据。”扬·维吉说:“曾经有很长一段时间,统计学家不愿意看数据,因为觉得这不客观。但这种想法过去几十年里已经改变了,人们意识到,你就应该看数据,进行推导,然后进行验证。”
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