兵韬志略|美批准向印出口无人机,给不安的印度吃“定心丸”

澎湃防务特约撰稿 方晓志

2017-07-01 13:12 来源:澎湃新闻

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热点新闻:据美国防务新闻网站报道,日前,美国国务院已经批准通用原子公司向印度出售22架MQ-9B“天空守护者”察打一体无人机及其配属设备,总价约20亿美元。
点评:近年来,美印防务关系不断深化。两国开展了包括武器转让、联演联训、反恐行动、军事交流等各种形式的军事协作,基本涵盖了军事合作的全领域。此次美国批准向印度出口MQ-9B无人机,使印度成为首个购买该型先进无人机的非北约国家,标志着两国防务关系又上了一个新台阶,同时也体现出了美国希望把印度拉入其全球战略布局的深层次考虑。
MQ-9B“天空守护者”察打一体无人机
提高印度海洋态势感知能力
随着世界无人机技术的蓬勃发展,印度早就有引进或自主生产无人机的计划。2016年11月,印度自行研制的无人机“武士-2”成功首飞,但各项指标仍明显落后于同时代其它产品,距离服役更是遥遥无期。为此,印度开始将目光转向了国外采购。但由于其传统武器进口国俄罗斯在无人机领域方面技术落后,美国就成了其青睐的重要对象。
MQ-9B是美国通用原子公司在MQ-9“死神”无人机基础上升级的多用途察打一体无人机,2012年开始研制,2016年11月首飞,计划于2018年开始交付该机的生产型。印度此次购买的是美国海岸警卫队定制的版本,其特点是增加了对海搜索雷达等专用模块,主要用于监视开放外海和近岸水域,最大平飞速度约为389km/h,可在上万米高空持续巡航超过35小时。今年5月,该机甚至创造了长达48.2小时的续航记录,可以说是当今世界上最先进的海上无人机,具有出色的海上侦察能力。
根据计划,印度军方在收到这22架MQ-9B后,将其部署到安达曼群岛一带。该地区位于孟加拉湾和安达曼海之间,是印度在东南亚的战略前哨,可以控制整个孟加拉湾和马六甲海峡的西段航道,被认为是监视中国海军的绝佳位置。在这里,印度海军部署了大量的巡逻艇、导弹快艇、登陆艇,经常以演习为名游弋在马六甲海峡和安达曼群岛之间。
印度认为,目前中国在印度洋最为活跃的力量是潜艇部队,每年都有多艘常规潜艇或核潜艇在印度洋巡航,而要在广袤的大洋中搜寻水下目标,具备长时间巡航能力的飞机必不可少。之前印度曾购买过美制P-8I“海神”巡逻机,但后者飞行成本较高,且搜寻时间也无法和远程控制的无人机相比。此次印度获得MQ-9B无人机后,可与“海神”联手,共同在安达曼群岛附近搜寻中国潜艇,抑制中国海军在南亚地区的活动,并通过监视印度洋和太平洋的交界地区,大大增强在印度洋-太平洋地区的海洋态势感知能力。
继续将印度视为美主要防务伙伴
冷战时期,印度是苏联的合作伙伴,与美国关系比较疏远。苏联解体后,美印两国逐渐靠近,特别是自2014年莫迪上任以来,两国加速靠拢,虽然没有正式结盟,但相继签署了《十年防务框架协议》、《后勤交流备忘录》等一系列文件,美国也给予印度“非北约盟友主要防务伙伴关系”地位,为两国防务合作开辟了更大的空间。
在美印防务关系不断升温的情况下,印度向美国采购武器的数量和质量也不断“水涨船高”。据不完全统计,自2008年以来,印度已与美国签署超过150亿美元的军购合同,其中包括C-130J军用运输机、C-17军用运输机、P-8I反潜巡逻机、AH-64E武装直升机,以及导弹和直升机等众多高性能乃至尖端的武器装备。
此次美国批准向印度出口的MQ-9B无人机项目,实际上早在奥巴马当政时期就已存在,但一直未获美国批准。特朗普政府上台后,奉行“美国第一”对外政策,使得印度非常担忧美国会因特朗普因素而弱化对印度的“兴趣”,因此把美国是否批准此项军售视为检验特朗普政府时期两国防务合作前景的一次重要机会。美国国务院在莫迪访美之前批准这笔交易,实际上就是在回应印度政府对美印军事合作前景的试探,给印度吃一颗“定心丸”。
此外,美国还积极迎合印度要求,在出售武器的同时也进行配套技术转让,实现其武器生产本土化的需求。 6月19日,洛克希德·马丁公司宣布,将与印度塔塔先进系统公司达成一项协议,由塔塔公司在印度建设生产线来组装出售给印度的F-16战斗机,以实现莫迪提出的“印度制造”倡议。这两项大型军售项目表明,美国将会延续奥巴马政府时代指定印度为“主要防务伙伴”的政策,把印度视为在国防领域的关键伙伴和未来重要的武器销售市场。
借助印度制衡中国崛起
特朗普上台以来,从表面上来看要终结奥巴马时期的“亚太再平衡”战略,但实际上仍然在继续强化美国在亚太地区的军事存在,并不断拓展亚太地区的地理范围,试图通过强化美国同盟体系,更多发挥地区盟友的作用。
随着近年来经济的强劲增长,印度已经成为亚洲一支新的崛起力量。美国将印度视为改变亚洲力量对比、推动全球民主化、反恐和防扩散的战略伙伴,明确提出将充实美印战略伙伴关系的内容,把印度纳入美国的战略轨道,使其服从或服务于美国的战略利益。
1月24日,特朗普在与莫迪的通话中强调,美国把印度视为“应对全球挑战的真正朋友和伙伴”。6月26日,莫迪对美国进行了为期三天的访问,并与美国总统特朗普举行了会谈,主要内容涉及经贸、防务、反恐、全球治理、气候变化等问题。莫迪在与美国总统特朗普会谈后称,两国一致同意扩大情报交流,在打击恐怖主义、极端主义和激进主义的斗争中加强合作,并表达了提升战略伙伴关系的意愿。此外,近日美国一家智库还刊文称,“印度是美国全球拼图的关键”,认为印度在奥巴马政府时期曾是“亚洲再平衡”战略的重要筹码,目前又将发挥“离岸制衡”战略的支点作用,因此敦促特朗普必须要重视美印关系。
此次MQ-9B先进无人机的销售协议,一方面说明了美国南亚战略在“反恐战争”后发生了转变,即逐渐以印度来取代巴基斯坦在“反恐战争”中的地位。在2018财年预算中,美国国务院大幅消减了对巴基斯坦的援助额度,从上一财年的5.34亿美元减少至3.44亿美元。
另一方面,美国也试图通过扶持印度,来制衡不断崛起的中国。无论从战略、经济还是安全层面来看,中国都已成为特朗普亚太新战略真正关注的重点。而从特朗普政府处理对华关系的举措来看,将比奥巴马政府更趋强硬、更现实,用尽可能少的成本获取最大的利益。日前,美国大西洋理事会还发表报告称,美国必须加强与印度的互动,通过在舰载航空兵、太空侦察和无人机三个领域发展与印度合作,帮助印度提高在印度洋、空中以及太空的能力,来实现帮助美国遏制中国的战略
美印此番军售协议,就是对该报告观点的一种呼应,并大大提高了印度遏制中国在印度洋活动的能力,使印度海军监视范围从印度洋一直延伸到南海,从而有效减轻了美国在南海地区的负担。
众多分歧难以掩盖
从未来发展来看,虽然美印通过军事采购,凸显了两国国防关系的深化,而此次莫迪访美也颇有成果,但仍然无法掩盖双方在许多议题上存在的分歧。
对于美国来说,其主要目的是希望把印度拉入其全球战略布局,让印度扮演战略博弈“棋子”的角色,但由于理念不同,美国与印度仍然在很多国际问题上无法达成一致。例如,就在数天前,特朗普曾指责印度通过签署《巴黎协定》换取了“多达数十亿美元”的经济援助,招致印度的愤怒回应。而在伊朗核问题上,特朗普和莫迪的观点也大相径庭,双方在如何解决上也存在着不同的思路。此外,截至目前,特朗普政府还没有勾画出完整的南亚战略,对于印度的战略定位也没有做出清晰的界定,这些都将会影响美国对未来印度政策的制定。
而对于印度来说,其深化与美国防务合作关系的最主要目的还是引进其先进技术,提高本国武器装备水平,并利用美国来防范中国,维持在印度洋和南亚的霸主地位。此次莫迪访美是其就任印度总理以来的第五次访美,也是他与特朗普的首次会晤。但是印度认为,在与莫迪会见之前,特朗普已经与近四十国的领导人举行会谈,根本无法找到特朗普政府的重心,因此难以对美国“推心置腹”。因此,与此前几次访美相比,莫迪此行低调很多。虽然莫迪在访美之前发表了不少亲美言论,但这些言论究竟是短期的利益驱使,还是希望构筑长期关系,目前不得而知。
总的来说,虽然目前印美都有扩大合作关系的意愿,但由于两国的战略侧重点并不一致,并且相互戒备的心理还很强,因此在短时期内不可能发展成为像北约那样的牢固军事同盟,两国关系的未来发展仍然是坎坷不平。
兵韬志略是由解放军国际关系学院外军研究中心副主任方晓志为澎湃防务栏目开设的个人专栏,盘点一周重大防务事件,评点信息背后暗藏的玄机,剥茧抽丝、拂尘见金,每周一期,不见不散。
责任编辑:杨一帆澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 美印关系,MQ-9B无人机

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