卫星观测显示全球火烧土地面积减少,因为游猎部族纷纷定居了

新华社

2017-07-05 17:37

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新华社北京7月5日电,美国航天局通过卫星观测发现,全球经历火烧的土地面积正在减少,重要原因是非洲大草原、欧亚草原和南美热带雨林等地的游猎部族纷纷转为定居,从而减少烧荒行为。这个趋势可能带来的利弊较为复杂。
美国航天局戈达德航天中心的研究人员在新一期美国《科学》杂志上报告说,他们以卫星观测数据为基础,结合人口、社会经济等方面的信息,计算出全球每年经历火烧的土地面积从1988年到2015年间缩小了24%。这包括热浪、雷电等导致的自燃野火情况,也包括烧荒等人类行为的影响。
火烧面积减少最明显的是草原地区,在上述期间,非洲的热带稀树草原每年火烧面积缩小了约70万平方公里。传统上,热带稀树草原居民会经常放火烧荒,以清除灌木、维持土地肥力,但随着他们放弃游猎采取定居生活,烧荒行为越来越少。
全球气候变暖使许多地区自燃野火的风险增加,但人类生活变迁抵消了这一效果。尽管美国、印度、南非等国家和地区经历火烧的土地面积扩大,全球经历火烧的土地总面积还是缩小了。
这个趋势有利有弊。在非洲的热带稀树草原,有规律的焚烧有助于生态系统健康运转,它能控制灌木和大型树木的数量、维持草原野生动物栖息地。
但另一方面,火情减少可以降低二氧化碳排放、改善火情频繁季节时的空气质量,更加茂密的植被也有利于吸收大气中的二氧化碳,帮助减缓气候变暖。计算显示,火烧土地面积缩小24%带来的二氧化碳减排量相当于全球植被吸收二氧化碳能力的7%。
研究人员预期,随着草原地区经济继续发展、农业进一步密集化,全球火烧土地面积会继续减少。在建立计算机模型研究地球碳循环、预测气候变化时,这是一个必须考虑的因素。
(原标题:卫星观测显示全球火烧土地面积减少)
责任编辑:王心馨澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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