中外学者在伊朗发现神秘恐龙脚印:罕见二趾型,不到10厘米

澎湃新闻记者 吴跃伟

2017-07-13 09:21 来源:澎湃新闻

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一个保存完好的二趾型恐龙足迹。本文皆为邢立达 供图
中国地质大学年轻的副教授邢立达总是能给人们带来惊喜,他先是在琥珀里发现一条“新鲜”的恐龙尾巴,后来又在琥珀里发现恐龙时代几乎完整的一只鸟,可以看到毛色。他被称为“恐龙猎手”。
这次他又来了!
电影《侏罗纪公园》中的迅猛龙令人印象深刻。它们身体小巧灵活,奔跑速度惊人,聪明而且凶残。虽然它们有三个尖利的趾尖,但在行走时,它们仅仅两趾着地。迅猛龙是一种典型的二趾型恐龙。
7月13日,邢立达等多国的古生物学者宣布,他们在伊朗北部的高山上发现了神秘的二趾型恐龙的足迹。这是迄今为止,人们发现的最古老的二趾型恐龙足迹(也被称为恐爪龙类足迹)。
7月12日晚,邢立达告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),在过去几年中,伊朗赞詹大学地质学者、副教授纳斯鲁拉·阿巴西在伊朗的巴拉代地区发现了一批“新鲜”的恐龙足迹。这些足迹是因为近年来修建公路才暴露出来。阿巴西副教授邀请邢立达一同进行细致的野外考察。
巴拉代山谷。
2015年夏天,邢立达在伊朗北部攀岩考察恐龙足迹时,被岩壁上一个奇怪的波痕吸引。曾经的科研经历让他很快确定,这很可能是一个恐龙足迹。
他为此兴奋不已。在这个足迹周围,他继续展开搜寻。半小时后,他找到了另一个这样的足迹。但很可惜,他没有找到更多。
为什么只有2个这样的足迹?
邢立达认为,有很多种可能的解释,但有一种可能性非常有趣:这些迅猛龙是孤独的猎食者,而非倾巢而出的群居动物。这与电影《侏罗纪公园》中成群迅猛龙出动时的情景大相径庭。
随后,阿巴西根据生物地层和年代地层学信息,确定了这些足迹的年代:它们来自中侏罗世,比世界上其他地区白垩纪或晚侏罗世的足迹更古老。它们显然来自恐龙,因为距今1.7亿年前,曾经漫步在大地上唯一大型动物就是恐龙。
阿巴西副教授在采集二趾型恐龙足迹。
阿巴西表示,巴拉代地区的恐龙足迹多数是圆形的蜥脚类足迹、三趾型的肉食龙足迹,但是和邢立达的一次考察中,意外在山腰发现了2个小小的足迹,足迹非常小,长还不到10厘米。更独特的是,这批小足迹竟然只有两根趾头。
这篇研究论文7月13日在线发表在国际学术期刊《历史生物学》(Historical Biology)上,标题为《来自侏罗纪时代伊朗地区的神秘二趾型恐龙足迹》(Enigmatic didactyl tracks from the Jurassic of Iran)。
在登山时能有这样的收获,对很多人来说是意外之喜。但邢立达早就等待着这样的发现。
邢立达副教授在采集恐龙足迹标本。
12日晚,邢立达告诉澎湃新闻,截至目前,他发现的恐龙足迹点数十个,描述足迹超过数千个。
骨骼化石是恐龙坟墓里的遗迹,而脚印是它们活着站立活动时留下的痕迹。脚印提供了恐龙活着时的丰富信息,比如行走的步幅、种群的数量、行走的方向、行走的速度,甚至脚趾皮肤的印痕。
它们的脚印能保留至今,也需要天时、地利、“人和”(恐龙和)。
中国地质大学教授、地质公园(地质遗迹)调查评价研究中心主任张建平表示,只有当恐龙走过一段干湿度适宜的地面,留下完整的脚印,又恰巧被风干后再掩埋,才可能在漫长的地质作用下被保存下来。如果路面太硬,恐龙留下的脚印印痕就会很浅,很容易消失。如果路面太软,脚印也会很快被周围的泥土、砂砾掩盖。
但为什么会在高山上发现恐龙的脚印?
邢立达解释说,是地球板块运动所产生的造山作用,把这些脚印从河畔抬升到了高山上。
伊朗地处连接中东、亚洲和欧洲的“心脏地带”,横贯伊朗北部的厄尔布尔士山脉,东西长960公里,山势陡峭,其达玛万德峰海拔5671米,是伊朗的最高峰。
在伊朗厄尔布尔士山脉的有趣发现,与中国东北地区的化石记录遥相呼应。
恐爪龙类的杀手爪。
邢立达说,中国古生物学家在中侏罗世髫髻山组和九龙山组发现了丰富的脊椎动物、无脊椎动物和植物化石,被称之为燕辽生物群。燕辽生物群发现了一批驰龙类恐龙,这些恐龙虽然是树栖的,但两趾型的脚部非常明显。伊朗的恐爪龙类足迹显示,它们的造迹者体长约1米,这与中国燕辽生物群,以及随后的热河生物群记录较为吻合。
责任编辑:崔烜澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 恐龙 二趾型恐龙 伊朗

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