美国私企计划2020年在月球南极建永久无人基地,还要采矿

林小春/新华社

2017-07-13 14:33

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美国私企“月球捷运公司”7月12日公布了雄心勃勃的探月路线图,计划到2020年在月球南极建立永久性无人基地,并取样返回地球。
总部位于美国佛罗里达州的“月球捷运公司”于2010年由富翁纳温·贾因等人创立,长期目标是到月球上采矿。2016年,该公司发射MX-1月球登陆器的申请获美国联邦航空局批准,这是美国政府首次批准民间探月计划。
该公司官网当天介绍说,MX-1是一款“灵活、可扩展”的无人探测器,能运送多达30千克的载荷。它在登陆后将“跳跃”前进,而不是像月球车那样靠轮子行走。从照片看,MX-1形似装了腿的易拉罐,也有点像科幻电影《星球大战》中的机器人R2-D2,不过体型稍大一点。
据公司官员介绍,MX-1的制造和发射总成本不到1000万美元,目标是将来能批量生产,既可作为独立的登月航天器销售,也能像积木一样用来组装更大的登月航天器。
按“月球捷运公司”的规划,MX系列还将包括MX-2、MX-5和MX-9,分别由2个、5个和9个MX-1拼装而成,能运送更多的载荷,并均配有能携带岩石样本从月球表面起飞并返回地球的航天器。
由于“月球捷运公司”正参与谷歌公司举办的“月球X大奖赛”,比赛截止时间是今年12月31日,因此该公司的第一步是在今年年底前发射MX-1,争取第一个登月并在月球表面移动500米,以赢得2000万美元的比赛奖金。
第二步是在月球南极建立第一个月球研究前哨基地,开采水和有用矿物质,并为有关商业合作伙伴的科研设备提供平台;第三步是到2020年向月球发射首个商业采样返回航天器,所获得的样本将用于科研和商业销售。
此前,发射登月航天器都是政府行为。联合国有关外层空间公约规定,非政府实体在外层空间包括月球和其他天体的活动,应由有关缔约国批准,并持续加以监督。
(原标题:美私企公布探月路线图)
责任编辑:虞涵棋澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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