加入加拿大联邦:因负债过高而被收购的纽芬兰

张志前

2017-07-24 14:58

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负债是企业资金的重要来源。适当的负债是企业经营的手段之一,但是过高的负债不仅会使企业背上沉重的负担,影响企业的健康发展,而且如果出现违约,甚至会导致企业破产或被收购重组。对于一个国家来讲也同样,适当的负债不仅可以解决建设或者战争需要大量资金的问题,也有利于刺激经济的发展,但是过高的负债将导致主权信用的降低,如果出现主权违约事件,不仅会损害国家的声誉,甚至还会产生更加严重的后果。
在人类历史上希腊是第一个主权违约的国家,早在公元前4世纪的阿提卡海洋联盟,当时13个希腊城邦中就有10个未能偿还提洛神庙的借款。自1800年至2009年,全世界至少发生过250次主权外债违约。大的违约潮共有5次,分别为拿破仑战争时期、19世纪20~40年代末、19世纪70~90年代、20世纪30年代大萧条时期,以及20世纪80~90年代新兴市场的债务危机。
最早解决主权违约的方式主要是动用武力胁迫或战争入侵。1876年,埃及政府的债务已接近1亿英镑,伊斯梅尔无奈之下宣布财政破产,各国接管了埃及事务,英国更是在1876年和1882年先后入侵了埃及。直到70年后,埃及才真正摆脱英国的殖民统治。在现代社会由于借款来源相对分散,成本收益分析也往往得不偿失,武力和战争的方式逐渐被放弃,但想当“老赖”也很不容易。苏俄在1918年拒绝偿还沙皇时期的债务,但当俄罗斯重新回到国际债务市场时,还是不得不就违约债务进行象征性偿还。
如果一个国家的债务负担过重,而又不想违约,那它可能就要被迫接受他国提出的重组条款,甚至丧失国家主权或被吞并收购。
加拿大纽芬兰省地图
纽芬兰岛是位于北美大陆东海岸上大西洋海域的一个岛屿。1583年,英格兰探险家汉弗利·吉尔伯特爵士宣称纽芬兰属于英格兰,纽芬兰成为大英帝国的第一个海外殖民地。纽芬兰渔场是世界上最大的渔场之一,在经济上对英国十分重要,尤其对于英国船只运输业和捕鱼业的重要性更为显著。17世纪“不列颠贸易委员会”甚至一度认为,在财富和安全上,纽芬兰的重要性大于加拿大和路易斯安那的总和。1832年,英国在纽芬兰建立民选议会,1854年起纽芬兰获得责任政府。
加拿大独立之后,一直想把纽芬兰并入其领土,被纽芬兰人断然拒绝。在此后的岁月中,加拿大多次向纽芬兰伸出橄榄枝,但同样遭到了纽芬兰人的拒绝。直到1914年第一次世界大战爆发,与英国同宗同源的纽芬兰也加入了英国对德国的战争。在这场战争中,纽芬兰不仅人员损失惨重,同时在财政各方面也是债台高筑,本来还很富裕的纽芬兰背上了沉重的债务负担。但是,纽芬兰人对自己的经济还是非常自信的,因为他们拥有全世界最好的渔场。他们相信,用不了几年,就可以偿清债务。
但偏偏在这个时候,美国等国家的渔业发展起来了,全球的鱼肉价格出现了下滑,而此时其他食品价格则出现了上涨。纽芬兰除了渔业之外,其他食品主要靠从国外进口。纽芬兰失去了主要的收入来源,同时还要支付更多的食品进口费用。纽芬兰受到了食物价格上涨和干鱼价格下跌的双重挤压,人民生活苦不堪言。再加上在战争时欠下的巨额债务,财政一下子就被压垮了。到了1930年,纽芬兰已经欠下了4000万美元的外债,超过国民收入的三倍。纽芬兰作为国际借款的信用大幅下跌,主权债务使国家到了破产的边缘。
1933年,由于担心纽芬兰的信用可靠性,加拿大各大银行威胁要暂停对其放贷,纽芬兰面临资金链断裂的危险。在万般无奈之下,纽芬兰只好去抱英国的大腿了。英国派出的皇家调查委员会在进行了三个月的调查与广泛取证之后,建议纽芬兰解散议会,由英国指派一个“六人委员会”对其进行管理,这等于纽芬兰放弃国家主权,重新变为殖民地。但是,由于债务负担实在太重,纽芬兰也不想违约,于是纽芬兰只好答应。从那年开始,纽芬兰又成了英国的一部分。英国从每年的预算中拨出一部分,帮助纽芬兰还债。
第二次世界大战结束之后,英国经济遭受重创,昔日的威风已不复存在,其作为世界经济领导者的地位也不得不让位于美国。在这种情况下,英国已经顾不得纽芬兰这样的小兄弟了。英国政府持续削减对纽芬兰的预算,并明确希望纽芬兰能加入加拿大联邦。但纽芬兰人还是很不愿意加入加拿大,可又没有办法独自走出经济困境,于是就装模作样地同加拿大谈判,希望能在加拿大的帮助下建立一个独立的政府。当加拿大发现纽芬兰的企图后,就断然拒绝了,并表示没有兴趣在经济上帮助纽芬兰,除非纽芬兰选择加入加拿大联邦。
纽芬兰人心里很是不情愿,可是面对沉重的债务负担和日益萧条的经济,他们也别无选择。在英国的紧逼、加拿大的利诱,以及本国联邦主义者的推动下,纽芬兰人最终不得不“就范”。1948年,纽芬兰公投,决定加入加拿大联邦。1949年3月31日子夜,纽芬兰正式成为加拿大的第十个省份,亦是最后加入的省份。虽然从一个独立的国家变成了联邦的一个省,但是纽芬兰的许多权利得到了相当大的保证,每年联邦预算中都有不小的一部分用来资助该省的经济,保护已凋零的渔业。
捕捞鳕鱼是纽芬兰的传统产业。20世纪下半叶的过度捕杀造成了纽芬兰海域的鳕鱼数量急剧减少。1992年,加拿大政府下令禁止捕捞鳕鱼,纽芬兰渔业遭遇灭顶之灾,三万人失去工作,大量人口迁出,省人口数量开始连年下降。直到今天,纽芬兰仍然是加拿大经济比较落后的省,财政还需要靠加拿大政府的补贴维持。一些渔民在夏季下海捕鱼,到了冬天海港冰封时就主要靠领取政府失业救济金过活。
(本文摘自《癫狂与理智:你不得不知的世界金融史》,社会科学文献出版社,2017年7月。经授权,澎湃新闻转载,现标题为编者所拟。)
责任编辑:于淑娟澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 金融史,加拿大联邦,纽芬兰

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