美国首次将超级计算机送上太空,马斯克的“龙”飞船负责运送

澎湃新闻记者 王心馨 综合报道

2017-08-14 12:16 来源:澎湃新闻

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当地时间8月14日(北京时间8月15日),马斯克旗下的SpaceX公司第一次为美国宇航局(NASA)把一台超级计算机送往国际空间站。
据了解,这台超级计算机由惠普公司(Hewlett Packard Enterprise)设计研发。该公司称,这次任务是他们与美国航天局联合开展的一项试验的一部分。这台超级计算机所装载系统将在轨工作一年,旨在了解超级计算机在太空恶劣环境中能否长时间工作。
对于太空探索,尤其是火星任务来说,需要强大的计算能力,但目前太空计算能力极其有限,许多太空研究项目的计算要靠地面完成。对火星附近的探索任务,一个回合的通信可能存在多达40分钟的延迟。在宇航员无力解决问题的紧急情况下,这样长时间的延迟意味着潜在的危险。
惠普公司CEO梅根·惠特曼(Meg Whitman)在自己的个人推特账号也对此次进行了评价,她对惠普公司与NASA达成的合作表示祝贺。
“火星任务需要能长时间运行的先进机载计算资源。为满足这些需求,我们需要提高相关技术在太空的工作能力,以更好地保证任务成功。通过向太空发射超级计算机,惠普企业正朝着这个方面迈出第一步。” 惠普企业数据中心基础设施集团高级副总裁兼总经理阿兰·安德烈奥利在一篇公司博客上说。
据他介绍,通常情况下,进入太空的计算机都必须经过物理“加固”处理,以抵御辐射、太阳耀斑、亚原子粒子、微流星体、不稳定电力等恶劣的太空环境,但这需要花费时间、金钱,并且带来额外重量。他们送上太空的超级计算机名为“太空计算机”,是一个基于Linux操作系统工作的水冷系统,硬件没有任何调整,而是改而采用软件“加固”方式。
据了解,惠普公司采用的这种新“加固”方式会根据当前情况实时管理计算机系统,减少环境诱发错误。它通过了至少146项安全测试和认证,最终才获得美国航天局批准进入太空。
在安德烈的博客中还指出,这次的超级计算机实验不仅会展示在推进太空计算方面需要的技术,未来还会给改进地球高性能计算机,或者其他领域的技术带来连锁反应。
责任编辑:沈关哲澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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