美名校为“赎罪”破格录取六旬黑奴后裔,却被指种族歧视

澎湃新闻记者 薛雍乐

2017-09-02 12:09 来源:澎湃新闻

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63岁的梅丽山德·肖特-科伦布(Mélisande Short-Colomb)正在听课。
今年开学季,位于美国首都华盛顿的乔治城大学迎来了一名特殊的学生:63岁的梅丽山德·肖特-科伦布(Mélisande Short-Colomb)。她走出本科生宿舍,拿着美国大学生常用的黄色笔记本和荧光笔,与成群的“孩子们”一道登上4层楼梯,走进大一新生必修课的教室,找了个靠前排的位置坐下。
多年前,肖特-科伦布从大学辍学,成了一名厨师。她原本可能就这样度过余生,但在2016年夏天,她突然在社交网站“脸书”上收到一条消息:你和一个名叫玛丽·艾伦·奎因(Mary Ellen Queen)的女性有关系吗?
1838年,奎因作为272名黑奴的一员,被马里兰州耶稣会转卖给一座路易斯安那州的一个种植园。从这个交易中得到的11.5万美元被用于偿还乔治城大学当时的部分债务,使这所耶稣会建立的学校得以继续运转。
2015年,乔治城大学开始研究如何对这段贩卖奴隶的历史进行补偿。2016年,该校校长决定,这批黑奴的后代在报考乔治城大学时将得到教职员工和校友子女同样的优先待遇。肖特-科伦布是首位通过这一项目进入该校的本科生。
当班上来了位六旬黑奴后裔
很长时间以来,肖特-科伦布一直以为自己的祖先是作为自由人来到路易斯安那,在奴隶主的庄园工作。但2016年夏天,一位系谱学家在“脸书”上找到肖特-科伦布并告诉她,她的祖先实际上是被天主教教士贩卖的。辗转难眠了一夜后,她决定将自己的DNA样本交给乔治城大学校友建立的“乔治城记忆项目”进行检测。
2015年,乔治城大学校方建立“奴隶、记忆与和解”工作组,就如何面对这段历史进行研究。同年,一群校友和支持者建立了“乔治城记忆项目”,旨在寻找当年的272名黑奴及他们的后代,进行口述历史等一系列研究,并呼吁将他们视为乔治城的一部分。
2016年,校方的工作组提出一系列建议,包括以黑奴姓名来命名礼堂、联系黑奴后裔、建立纪念碑、加强对蓄奴历史的教学研究等。2017年4月,该校在100多名黑奴后裔的见证下正式为蓄奴和贩卖人口的历史进行道歉。
对肖特-科伦布来说,这象征着一种新的人生可能。在读到乔治城大学将在招生时给予黑奴后裔优先待遇后,她意识到自己也许可以利用这一机会回去读书。在“乔治城记忆项目”创始人的鼓励下,肖特-科伦布开始写入学申请。
年过60却要与18岁的年轻人同班上课,她确实感到了文化差异。《华盛顿邮报》报道称,在迎新活动上,一名年轻白人在她面前批评了近年来席卷美国的黑人维权行动。宿舍楼里的一个女生看到她后开口问道:“你是谁?”一名教授在课上布置了关于“智能手机是否正在毁掉年轻一代”的阅读材料,在其他学生踊跃提问的时候,她静静地聆听。
肖特-科伦布表示,她想学非裔美国人历史,但还不确定是否会选这个为专业。毕业后她将有67岁,也许她会留在学校读个博士。她家人被贩卖后所得的钱造就了这座学校哥特式的建筑和精致的花园,而如今她作为这个大家庭的一员,自由地欣赏这里的美景。
美国各大学反思蓄奴历史
近年来,美国各地许多大学都开始反思自己的蓄奴历史。《纽约时报》3月报道称,这一潮流始于2001年,一群耶鲁大学研究生发布独立报告,称学校选择性地宣传自己支持废奴运动的历史,却忽略了事实的另一面。
2003年,时任布朗大学校长宣布对该校与奴隶贸易的关系进行研究,但当时其他学校无人响应。
此后,哈佛大学、普林斯顿大学、威廉和玛丽学院、乔治城大学、弗吉尼亚大学和罗格斯大学等校都发起了类似的研究,其中不少是为了回应学生组织的呼吁。
但许多学校对经济赔偿态度暧昧。著名黑人作家科特斯(Ta-Nehisi Coates)在今年哈佛大学组织的“大学与奴隶制”研讨会上称,这些大学都建立在罪恶之上,应当提供经济赔偿,但白人在提到赔偿时总是激烈反对。在场的各校代表均没有明确支持赔偿。
乔治城大学优先录取黑奴后裔学生的决定赢得了赞许。研究大学与奴隶制的麻省理工学院历史学家维尔德(Craig Steven Wilder)在2016年接受《纽约时报》采访时曾评论这一决定称,没有听说过其他学校为黑奴后裔提供优先录取,乔治城大学的行动超过了其他学校在过去10年中采取的类似行动,“踏出了许多学校不敢踏出的一步。”
据美国哥伦比亚广播公司(CBS)此前报道,乔治城大学的这272名黑奴目前约有1万-1.5万名后裔。
据乔治城大学网站,除了肖特-科伦布外,今年还有一名转学生和一名研究生通过这一渠道进入该校读书。
强化白人负罪感?涉嫌种族歧视?
尽管乔治城大学的“赎罪”行动获得了师生的支持和外界的认可,但质疑与反对的声音也从各方传来。当地媒体WWLTV在今年7月报道即将进入该校读新闻学硕士的一名新奥尔良女生时称,学校并没有给她提供奖学金,尽管她是当年272名黑奴之一的后裔。她表示,感觉学校还在“利用他们获利”。
此前,该校宣布优先录取的决定时,也曾有多名黑奴后裔对学校没有提供奖学金表示不满。该校的捐赠基金目前约有15亿美元。2017年,该校本科生学费高达每年5万多美元,加上食宿费用等共计每年需要近7万美元。
对乔治城大学此举表示赞许的历史学家维尔德则于2016年表示,只有时间才能证明学校的举动是否能起到实效,这取决于学校会花费多少资源去寻找这些后裔、向他们介绍可以获得的福利,并积极招他们入学读书。
同时,此举是否涉嫌种族歧视也引起了质疑。哈佛大学法学院教授费尔德曼(Noah Feldman)2016年在彭博社撰文称,为黑奴后裔提供优先录取可能会违反1964年《民权法案》,其中规定收到美国政府经费的学校不得在录取中进行种族歧视,而绝大多数黑奴后裔都是黑人。
美国“平等机会中心”负责人克莱格(Roger Clegg)则于2016年在《国家评论》网站上质疑称,这可能导致一些原本够格的学生不得不让位给受到优先对待的申请人,此举只是强化了“白人的负罪感”,加剧了种族之间的分裂。
责任编辑:茹存峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 美国,黑奴

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