中美札记丨加纳微堆低浓化改造完成,中美核安保合作再获成果

澎湃新闻记者 辛恩波

2017-09-02 21:59 来源:澎湃新闻

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据中国核工业集团公司信息,在国际原子能机构和美国能源部核安全管理局(NNSA)的支持下,加纳微堆高浓铀燃料8月29日顺利从加纳运还中国,加纳微堆低浓化项目圆满完成。
这是我国微堆低浓化成功后协助他国开展微堆低浓化改造的第一个国际核工程项目,没有先例可循。这标志着中国国家主席习近平在2016年华盛顿核安全峰会上提出的“加纳模式”成功实现。
8月29日,加纳微堆高浓铀燃料顺利由加纳运抵中国,标志着加纳微堆低浓化改造项目圆满完成。
在加纳微堆低浓化改造过程中中美进行了密切合作,这一项目项目的成功在中美两国核安保领域合作中具有重要意义。清华—卡内基全球政策中心核政策专家赵通在接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)采访时表示,随着对国际恐怖主义问题关注度的上升,中美两国在核安保领域将有更多的共同利益和合作。
中国首次协助他国微堆低浓化改造
这批高浓铀燃料来自于加纳的阿克拉研究中心GHARR-1微型中子源反应堆,这是由中国原子能院于1995年设计建造的一座高浓铀微堆。这批高浓缩铀虽然只有1公斤,但浓度高到90%,这意味着这批浓缩铀可以被转用于制造核武器。
“原来中国向加纳出口的微型反应堆,当时使用的是高浓铀,比较危险,如果管理不善落入恐怖分子或者第三国,都有可能引起严重的后果,”赵通表示。
微堆低浓化是在不改变堆芯尺寸的情况下,将高浓铀组件换成低浓铀组件,并满足微堆应用。低浓化改造之后,用于核武器制造的可能性被消除了。
在国际原子能机构(IAEA)协调下,2014年由加纳、中国和美国共同参与,开始实施微堆低浓化工作。其中,中国主要负责燃料和技术工作。这是我国微堆低浓化成功后协助他国开展微堆低浓化改造的第一个国际核工程项目。
在2014年荷兰海牙核安全峰会上,习近平主席提到中国帮助加纳进行微堆低浓化改造的情况,并表示中国支持在经济和技术可行的情况下,尽可能减少高浓铀使用。
2016年,在华盛顿核安全峰会上,习近平主席承诺中国愿在“加纳模式”基础上,本着自愿务实的原则,协助有关国家改造从中国进口的高浓铀微堆。中国还将总结改造高浓铀微堆的多方合作模式,供其他有兴趣的国家参考。
加纳微堆改造中美开展紧密合作
据美国能源部国家核安全局(NNSA)的数据,迄今为止,美国已从33个地区遣返了约6275公斤的高浓铀。
在加纳微堆低浓化改造过程中,中美两国开展了积极的合作。据美国《科学》杂志8月30日的报道,中美两国核科学家花费了十年时间精心筹划加纳的微堆改造项目,分享彼此专长,在彼此实验室开展工作。
据中国核工业集团公司信息,2015年12月,中国原子能科学研究院还与美国阿贡实验室签订了加纳微堆低浓铀燃料设计、加工和零功率实验合同。
“毫无疑问,我们在微堆转换中合作得非常非常好,”曾任美国能源部部长的华盛顿智库核威胁倡议(NIT)首席执行官欧内斯特·莫尼兹(Ernest Moniz)说,整个过程加强了中美核科学家之间的逐渐发展起来的联系和纽带。
“(微型中字反应堆改造)展示了中国人真正的领导力”,美国能源部国家核安全局防止核扩散代理副局长大卫·胡伊赞加(David Huizenga)说,中国是核安全中“非常重要的伙伴关系”的一部分,中美武器专家寻找合作方式,这在几年前根本无法想象。
除了加纳的微堆低浓化改造项目外,《科学》杂志报道,在2015年达成伊朗核协议中,中美科学家帮助伊朗改造阿拉克(Arak)重水反应堆,使其无法再继续大量生产钚。据报道,2018年开始,中美两国还将合作对尼日利亚、巴基斯坦的反应堆进行改造,如果条件允许未来还将对叙利亚的反应堆进行改造。
中美在核安保领域将有更多共同利益
尽管由于中美贸易摩擦以及一些地区问题,中美双边关系目前看起来略显紧张,但是两国核科学家在核安保领域的紧密合作,还是让人感到欣喜。
“中美两国在核安全防扩散方面的合作已有较长的历史了,在核安保方面,随着恐怖主义危险的增加而逐渐受到重视,”赵通说,“尤其是奥巴马总统本人非常重视核安保问题,在他的直接推动下,连续召开了世界核安保峰会……四次峰会都由中国元首亲自参加,由此中美在核安保方面的合作也进入了一个比较密切的阶段。”
2016年2月20日中美两国在瑞典斯德哥尔摩举行了首次双边核安全对话。3月,第四届核安全峰会又在美国首都华盛顿举行,中国国家主席习近平出席了会议。
在华盛顿核安全峰会期间,中美两国签署发表了《中美核安全合作联合声明》。此外,中国和美国共同致力于通过国际原子能机构,尽快帮助加纳和尼日利亚改造其微堆。中国重申愿意应有关国家请求,对所有其他中国出口的微堆实施改造。
2016年3月18日,由中国和美国合作建设的核安保示范中心在北京正式投入运行。该中心是目前世界规模最大,设施最先进的核安保示范中心。核安保示范中心将成为两国共同应对核安保威胁,深化核能领域合作的重要机构。
“(中美核安保示范中心)对于核安全合作是一个很棒的机会,”目前在该中心工作的美国桑迪亚国家实验室核设施物理防护专家 Tam Le表示。
根据《中美核安全合作联合声明》,以北京核安保示范中心中美成功的合作为基础,中国还将继续与美国合作,改造位于深圳大学的高浓铀微堆。
“核安全”更多关注核电站等设施的运行和应对灾害能力,而“核安保”更加关注防止核材料的盗窃贩卖,以及应对针对核设施的袭击活动。由于全球恐怖主义活动的影响,核安保工作形势日益严峻。据央视新闻报道,在美国投入运行的核电机组超过100台,而中国又是目前在建核电机组最多的国家。
“整个国际对恐怖主义的关注都是有增无减的,这是一个长期的趋势。恐怖主义跟核结合,又是恐怖主义里面最极端最危险的一种形式。”赵通表示,“因此长远来看,国际社会对这个问题的关注度不会下降,甚至其重要性会不断上升,所以中美在这个领域将具有共同利益核合作。”
责任编辑:孙梦文澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 微堆低浓化,核安全,中美合作

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