在厄瓜多尔,有一座改变人类历史的岛屿

郭晔旻

2017-09-13 17:55 来源:澎湃新闻

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近日,名不见经传的南美小国厄瓜多尔因扣留中国渔民事件频频见诸报端,属于该国领土的加拉帕戈斯群岛又一次进入了人们的视野。事实上,这个群岛不但是一个自然宝库,更称得上是进化论者的一个“圣地”——查·达尔文正是通过在此的考察,向着创立进化论迈出了坚实一步。
“小猎犬号”的远航
在今年来华的“大英博物馆百物展”(先后在国家博物馆与上海博物馆展出)里,有一件看似寻常的展品——“小猎犬号上的精密计时器”。这是一个1800年左右英国制造的黄铜材质工具,约有大号怀表大小,高17.6厘米、宽20.8厘米、厚20.8厘米。它有一个显示罗马数字的普通表盘,表盘下部附一个显示秒针的小表盘。它挂在一个固定于木盒中的旋转黄铜环上,这个设计保证了计时器不受温度、湿度变化和船只颠簸的干扰,始终能够准确计时。船只在起航之前,通常会以港口时间为准调整计时器的时间,对英国人来说通常就是格林尼治时间,出海之后,通过太阳位置确定船上的正午时,将其与格林尼治时间比对,通过二者之差便可计算出所在的经度。其准确性的确惊人,大名鼎鼎的库克船长在他的太平洋探险之旅中曾经使用了同一款式的计时器。1775年,当他结束了环球旅行回到英国普利茅斯港时,所计算的经度误差不超过八英里。 这的确是至那时为止钟表制作的巅峰,但“小猎犬号上的精密计时器”的意义并不止于此——他见证了伟大的达尔文的环球科学考察与“进化论”的诞生。
小猎犬号上的精密计时器
“小猎犬(Beagle,又译‘贝格尔’)”号,是英国皇家海军的一艘双桅杆十炮战舰,1820年下水。它是穿过新建的伦敦塔桥的第一艘船,不过,今天的人们能记住“小猎犬”号,几乎完全是因为大科学家查·达尔文。
“小猎犬”号
“小猎犬”号在1826年至1830年完成了它的处女航,并在1831年准备进行它的第二次远航,主要目的是继续上次未完成的工作,对南美洲南部进行水文调查:那是人类对自然界的认识的空白地带。
1831年8月31号,查·达尔文收到了剑桥大学亨斯罗教授的来信,推荐他参加贝格尔号的环球考察(亨斯罗教授本人因不满微薄的报酬而辞掉了这份美差)。当时,达尔文刚刚从剑桥大学预科毕业,作为虔诚的基督教徒,达尔文心里所想的只是在今后成为一名牧师之前,能亲眼看看南美洲的热带地区。于是,这位年仅22岁的大学毕业生登上了“小猎犬”号,以博物学者的身份担任船长的随从参加这次远航。当时在船上,几乎没有人知道他算是老几,甚至没有人正眼瞧他——仿佛与今天初来乍到的大学毕业生遭遇一样。达尔文曾在写信给家人说:“我的主要工作,是登上‘小猎犬’号船,尽量努力表现得像一名水手。还没有证据显示我被男性、女性或者孩子所接受。”
1831年12月7日,“小猎犬”号起航。在历时近五年的航行中,它从英格兰普利茅斯出发,先后经过大西洋中的佛得角群岛、巴西的里约热内卢、阿根廷布宜诺斯艾利斯、南美洲最南端的火地岛、马尔维纳斯(福克兰)群岛、智利圣地亚哥、秘鲁、厄瓜多尔、新西兰、澳大利亚悉尼、南非好望角,最后于1836年10月2日回到英国。在海上,达尔文严重晕船,每天最主要的活动就是呕吐。在航行的整个过程中,他的大多数时间(大约三分之二)都是在陆地上度过的。“小猎犬”号每到一地靠岸,达尔文就独自上岸,在当地居民的帮助下或者搜集标本,或者乘着小船沿河视察,或者骑马作长途考察。
“小猎犬”号的航线
“巨龟群岛”
1835年9月15日,“小猎犬”号驶进了太平洋上的加拉帕戈斯群岛。它仿佛是神话中的仙堡,笼罩在茫茫无际的太平洋的云雾之中。
这是一个距离南美大陆的厄瓜多尔海岸1000公里,由十个主要岛屿组成的火山岩群岛,此外还有几十个小岛。群岛的陆地面积共有7800平方公里,其中最大的岛屿(伊莎贝拉岛)达4588平方公里,最小的只有5平方公里。这个群岛原本无人居住,是在1535年被发现的。当时,西班牙探险家托马斯·德贝尔兰加(Tomas De Berlanga)率领的船队在从巴拿马前往秘鲁的途中被汹涌的海潮推到了群岛的岸边。登陆后,为干渴所折磨的海员们大为失望,展现在他们眼前的是一幅奇特的情景:礁石嶙峋,草木繁茂,形状古怪的各种动物……然而却找不到水源。沮丧的海上来客就把这一组岛屿取名为恩坎塔达斯(Encantadas),在西班牙语中即魔鬼之岛的意思。从那以后,一直到十九世纪三十年代,由于海盗船经常出没于这个归属未定的群岛的附近海域,更给“魔鬼之岛”增添了神秘和恐怖的色彩。由于岛上盛产巨大的陆龟,遂逐渐改称为加拉帕戈斯群岛。加拉帕戈斯在古代西班牙语里就是“巨龟”的意思。1830年2月12日,距离这个群岛最近的厄瓜多尔政府宣布接管这个群岛,并于1832年将其正式划入国家版图,用来放逐死囚,犯人可以在绞刑架与这批荒岛两者之间选择一个去处。
俯瞰加拉帕戈斯群岛
到“小猎犬”号到达这里的时候,加拉帕戈斯群岛上的查尔斯岛已经居住有200-300名厄瓜多尔政治犯。这些人虽然与世隔绝,日子倒也过得不坏。虽然他们不断地抱怨生活艰难,但是仍可以不必费多大的力气,便能获得所必需的食物。在树林里,人们可找到不计其数的野生放养的猪和山羊。不过,他们的主要食物却是龟肉,有一些特别大的象龟,要七八个人才能把它们从地面上抬起来,它们行动缓慢却肉质鲜美;因此,人们只要打两天猎,就够吃一个星期了。
加拉帕戈斯巨龟
这个流放犯人的群岛注定因为遇到达尔文而成为一个神奇的地方。当时年仅24岁的达尔文对加拉帕戈斯群岛的第一印象非常好:“旅途中我对加拉帕戈斯群岛的兴趣胜过任何地方。任何不抱偏见的人在对岛上物种进行研究时,都会对这些生物的结构和绝妙的特征深感吃惊。”而从“小猎犬”号1835年9月15日抵达到10月20日离开,这5个星期的考察对后来的科学发展起到了决定性的作用。
这里有很多在大陆上并未遇到过的动、植物种,但和美洲的种却很相象。更使达尔文惊讶的是,各个岛上的生物却又是那么的各不相同。“我真想不到,这些岛屿,相隔只有五、六十英里,隔海相望,由同样的岩石构成,气候相同,高度相同,而它们的栖居者竟有如此的差异”。达尔文还收集了26种鸟类的代表,都是别处从未见过的。特别有趣的是雀类,这里居然有14个变种。“这个群岛的自然史非常引人注目,”达尔文后来写道,“岛的内部似乎有一个小世界。”他是想说,这个世界和那个更大的世界大不相同。
达尔文的发现
加拉帕戈斯群岛上的发现极大地冲击了达尔文的内心。原本,作为一个虔诚的基督徒,达尔文笃信《圣经》:整个自然界是按照上帝制定的自然法则安排的和谐完美的世界,一切自然现象都从属于使整个自然界保持和谐、秩序、平衡和完美的目的;生物是上帝的创造物,生物的身体结构也是按照其功能要求而设计的,因而结构是严格对应于功能的;每一种生物都绝对完美地适应其生存的环境,上帝创造的物种是不会发生变化的。
但这个理论却与加拉帕戈斯群岛上的事实相悖。加拉帕戈斯群岛从未与大陆相连,因此群岛上的雀鸟都是偶然从南美洲飞抵这里的古老品系雀鸟的后代。达尔文在加拉帕戈斯群岛上发现了一些体形很小、羽色暗淡的雀鸟(后来被命名为达尔文地雀,Darwin's finches)。达尔文收集了很多小鸟的标本,他发现这种小鸟虽然长得像,但有的嘴不一样,有的翅膀不一样,别人也许看不出来,但是达尔文做过这方面的标本,于是觉得疑惑:为什么会产生这种不同?这个难道是上帝造小鸟的时候造成的?这些让达尔文非常困惑。达尔文特别注意到,在查尔斯岛和查塔姆岛上特有的雀鸟,为了能够在坚硬的岩石上觅食,嘴变得短而厚。在詹姆士岛上才有的雀鸟为了捕捉昆虫,嘴变得长而尖。而查塔姆岛上的雀鸟,为了钩取树皮下的小虫,居然会口含仙人掌的刺来代替啄木鸟那样的长舌。达尔文问道,“在这个群岛上同一类型的鸟,在不同的小岛上,为什么还要把它们创造的不相同呢?上帝这样煞费苦心地去做,又有什么必要呢了?”他在日记中写道:对这种现象的唯一解释就是变异。
地雀的嘴形比较
这是一个划时代的发现。当“小猎犬”号回到英国后,达尔文——这位未来的牧师——已经与上帝创造万物的传统观念分道扬镳了。他的父亲原来不同意他参加环球旅行,认为他应安分守己地做个牧师。这时达尔文对牧师这个职业却只感到厌恶,他再也不想当牧师了。通过5年的考察,再加上回国后的4年思考,达尔文整理出物种起源理沦的简要提纲,因担心引起剧烈争议而没有发表,但他出版了《“小猎犬”号航海记》,引起轰动,一时洛阳纸贵。20多年后的1859年,达尔文才出版了他的划时代巨著——《物种起源》,为人类贡献了两个伟大的理论:生物进化与自然选择——生物的多样性不是上帝创造的,而是自然演化的结果(这是对神创论的主要攻击点);生物演化的宏观动力主要是“自然选择”;物种演变的方式则是“渐变”。
《物种起源》
由于进化论与《圣经》的根本冲突,达尔文遭到宗教势力的强烈抵制,为此没有被授予爵位,伦敦的杜莎夫人蜡像馆也没有他的蜡像。但他的地位终究是螳臂当车者无法抹灭的,达尔文去世后作为英国最著名的科学家之一,落葬威斯敏斯特大教堂,与牛顿为邻。达尔文认为,他的全部思想起源于加拉帕戈斯群岛,加拉帕戈斯群岛也被誉为“改变世界的小岛”。1935 年,厄瓜多尔政府在加拉帕戈斯群岛上设立了达尔文纪念碑,纪念达尔文考察群岛100周年,碑文这样写道:“查尔斯·达尔文于1835年在加拉帕戈斯群岛登陆。他在研究当地动植物分布时,初次考虑到生物进化问题,从此开始了这个悬而未决的论题的思想革命。” 到了1979年7月28日,联合国教育、科学及文化组织正式授予加拉帕戈斯群岛以“人类的自然财产”的荣誉。
达尔文纪念碑

参考资料:
(英)查尔斯·达尔文著 刘福文 蔡宗夏译:《达尔文环球旅行记》,黑龙江人民出版社,1998年
史从:《人类的自然财产 加拉帕戈斯群岛》,《拉丁美洲研究》,1979年第2期
莫知:《贝格尔号 重塑人生之船》,《海洋世界》,2011年第12期
责任编辑:熊丰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 达尔文,小猎犬号,演化论,加拉帕戈斯群岛

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