再见,iPod和那个时代

2022-05-16 08:02 来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客

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原创 郑依妮 新生活方式研究院2001年,乔布斯从口袋里拿出了iPod,这无疑是苹果的高光时刻,资深“果粉”至今还对此历历在目。那是全球音乐数字化即将迎来变革的年代,是乔布斯带领苹果走出低谷的年代,更是“音乐随身听”的年代。
近日,苹果官方宣布iPod产品线停更,现有的iPod产品售完即止,后续不会再推出有关该产品线的新品。这意味着iPod是该公司最后一个在售的便携式音乐播放器型号。
苹果宣布 iPod 停产的消息一出,仅一天之内,苹果中国官网的iPod Touch 全部售罄,就连平时几乎无人问津的“乞丐版”32GB版本也被抢光。苹果宣布 iPod 停产的消息一出,仅一天之内,苹果中国官网的iPod Touch 全部售罄。|图片来源于苹果官网
众所周知,iPod是科技行业中少有的门类定义性的里程碑产品,除了iPod Classic和iPod Shuffle,iPod家族还包括iPod Mini、iPod Nano以及iPod Touch。简约的设计、代表性的白色耳机,累计超过4亿台的全球销量,iPod很可能是历史上最好的数字音乐播放器。
iPod的存在早已超出了其作为消费电子产品本身的意义,而成为了这个行业发展的见证者和一代人成长的共同回忆。20多年间,iPod在全球卖出4.5亿部,它的停产也意味着这个iPod时代的结束。这是最经典的一款iPod-classic。|图片来源于CNET根据苹果公司的财务报告,iPod的销量首次出现下滑是在2009年财年第三季度,其季度销量的峰值也定格在了1200万台。到了2011年财年第二季度,iPhone的销量首次超过了iPod,后者的销量环比下降了50%。2012年9月,苹果发布了第7代iPod Nano,这时的iPod给苹果公司带来的利润已经微不足道了。
据专门从事科技研究的风险投资公司卢普创投(Loup Ventures)的数据,2021年,iPod只卖出了300万部,在iPhone的 2.5亿部销量面前相形见绌。既生iPod,何生iPhone。iPod的停产只是顺理成章的事情。2001年10月23日苹果公司网站的快照,这是iPod发布当天的情况。|图片由Wayback Machine提供
回到2001年10月23日,苹果公司发布了首款iPod——白色的外观,抛光不锈钢的外壳,重量约184克。iPod在外观上采用了定制色月灰色,可以存储1000首歌曲,并配备了标志性的白色耳机。
这类播放器有一个古老的名字——MP3。乔布斯本可以选择用市面上已有的MP3来填补这最后一环,但他的审美阻止了他。他觉得这些MP3不仅难看,而且还难用。
根据《乔布斯传》的记载,当时“作为生产最高端电脑的苹果公司,要生产MP3播放器这种大路货。这如同法拉利宣布生产婴儿手推车,而且在使用手推车之前还要在电脑上安装程序(iTunes)。所有的人都看不懂乔布斯想干什么”。
因此苹果最初为iPod制定的目标并不高,该公司只是想打造一款音乐播放器,吸引人们购买更多的Mac电脑。然而在几年时间内,它不仅改变了消费电子产品和音乐行业,还引领苹果公司走上了世界上最有价值公司的道路。iPod 产品系列展示。|图片来源于unsplash
第一代iPod售价为399美元,对于当时的数码产品市场来说,高端定位的价格限制了市场需求,导致其第一年的销量不足40万部。三年后,苹果发布了iPod Mini,这款机型采用了铝制外壳,重量约102克,有银色、金色、粉色、蓝色和绿色五种颜色,可存储1000首歌曲,售价249美元。降价后的iPod顿时销量激增;截至2005年9月的财年结束时,iPod的销量已达2250万部。
在随后几年时间里,iPod迅速流行起来,和索尼一起创造了“随身听一代”。乔布斯要求,要把iPod做得更小、功能更强大。因此苹果停产了iPod Mini,取而代之的是更薄的iPod Nano。起售价200美元的iPod Nano帮助苹果把第二年iPod的销量几乎翻了一番,达到4000万部。历代iPod的经典形象。|图片来源于网络
2015年,iPod统治了80%的MP3播放器市场,超越了索尼公司随身听(Walkman)播放器30年共销售2亿台的纪录,成为地球上卖出最多的电子产品。
“CD播放器终结了磁带,iPod终结了CD播放器。” 曾经负责苹果公司iPod项目的乔恩・鲁宾斯坦 (Jon Rubinstein) 自信满满地表示,“你不需要做任何市场调查,每个人都热爱音乐。”
直到2014年,iPod Classic首先宣布停产。对于文艺青年而言,这款设计感和颜值都极高的iPod,是他们心中的“白月光”,无论如何都要拥有,这使得二手市场一个九成新的iPod Classic被炒到2000多元的高价。2017年,iPod Nano和iPod Shuffle也宣布停产。如今市面上只剩下的iPod Touch这一款机型也宣布停产了。iPod的正式谢幕,已经比所有人预想中要晚了10年。00后一代可能很难想象以前听音乐是有多麻烦。
1990年代后期,第一批数字音乐播放器刚开始出现。刚普及电脑和互联网的人们,最初是在网上找一些音乐资源刻录到空白的CD里。在那个年代,美国的空白CD销量是3.2亿张,而美国的总人口还不到3亿人。00后小姐姐把苹果最经典iPod当发夹视频播放破百万。|图片来源于网络
后来,人们开始用上了数字音乐播放器。他们将CD里的歌曲复制到计算机上,再将这些歌曲通过电脑转移到数字音乐播放器中,装进自己的口袋里。当时市面上最早版本的音乐播放器大部分只能装下大约不到20首歌。
“口袋里的1000首歌”,是当年乔布斯捧红iPod的理念,这成为初代iPod最大的卖点。从技术上而言,这个数字让当时的其他品牌望尘莫及,并让iPod快速抢占了之前的MP3巨头索尼的Walkman的江湖地位。
初代iPod于2001年10月推出时,是全球首款在6.5盎司装置中装入1000首歌曲和10小时续航力电池的MP3播放器。并且设计了能够实际转动的转轮,控制按钮(播放、Menu、下一首、上一首)围绕在转轮四周。就是这么一个小玩意,彻底改变了人们听音乐的方式。
2003年,苹果推出iTunes数字音乐网店,让使用者合法购买音乐并下载到iPod聆听。人们除了能随时随地购买音乐,还能以0.99美元的低价购买单曲,不再受限于一定要买一整张专辑来听。人们还能透过iTunes,接触并认识到来自世界各地、不同曲风、主流或非主流的音乐。
与过去按歌曲排序听专辑不同的是,iPod改变了专辑逐张听的习惯。iPod Shuffle的功能,让用户随机“跳听”一张专辑或iPod里的所有歌曲,让使用者在听歌时多了一份惊喜。
要知道当时市面上已经存在很多品牌的MP3了,然而让iPod依然能风靡全球的原因有很多:无论是小巧的体积、超大的容量,还是极简风格的外观,以及通过iTunes方便地购买数字音乐,还有独特的“Click Wheel”触控方式。
可以说,就像iPhone一样,苹果把音乐播放器又重新发明了一遍。2001年乔布斯在苹果iPod发布会现场。|图片来源于苹果官网
身在纽约的资深“果粉”,同时也是产品经理的查尔斯(Charles L. Mauro)说:“iPod停产了,值得一问的是,为什么iPod是交互设计史上的开创性产品?答案很简单,它是第一个具有交互技术的设备,在选择内容包时,它与人手和大脑交互的速率控制和节奏相匹配。这意味着当你第一次拿起iPod并使用‘旋转轮’浏览你的音乐库存时,它会让你觉得你的行为在驱动界面,而不是反过来在那个时期的 MP3播放器上常见的单键按下的行为。”
查尔斯清楚地记得,iPod面世以后,当时最顶尖的MP3播放器制造商来到他们公司进行一项研究,将他们的MP3播放器与iPod进行比较,重点关注可用性和客户偏好。查尔斯的研究团队为生产世界上最好的MP3播放器的公司的高层管理人员提供了一份最终的产品对比研究总结。
查尔斯说:“我们递交给客户的总结可以概括为两句话——‘iPod将在5年内摧毁你的整个市场。它是一款革命性的产品,基于迄今为止最好的可用性性能’。后来的事实证明,我们的预测是错误的,iPod仅仅在3年内就摧毁了MP3市场,实现了它的革命。”
乔布斯曾说:“苹果是一家音乐公司。”而iPod凭实力帮他证明了这一点。有人认为,iPod最重要的贡献是它作为iPhone诞生的催化剂。
当时很多手机制造商开始推出能够播放音乐的设备,很多苹果高管担心iPod会被取代。为了避免这种情况,乔布斯开启了“Project Purple”计划,也就是后来的“iPhone”,并表示“如果要取代它,那么这该由苹果来做”。
2007年6月底,iPhone正式推出。它是一款智能手机,有触控屏幕,能打电话、上网,也能像iPod一样听音乐,很快成为苹果公司最火的产品。乔布斯在第一代苹果手机iPhone的发布现场。|图片来源于苹果官网
“他们向世界展示了他们拥有原子弹,五年后他们拥有了核武器库。”当时与音乐行业合作的数字版权管理公司互信科技(Intertrust Technologies)的首席执行官塔拉勒·沙蒙(Talal Shamoon)说,“在那之后,毫无疑问,苹果将拥有所有人。”
iPhone的成功不可避免地边缘化了iPod,iPod的功能基本上都被iPhone替代了。iPod吸引人的东西都被完美地复制到了iPhone身上。
iPod从此成了针对音乐发烧友和复古爱好者的小众产品。资深果粉购买的苹果iPod classic。|图片来源于网络
肯(Ken)是一位马拉松爱好者,也是iPod10多年的用户。肯说:“我已经跑了111场马拉松比赛,过去我常常根据我跑步的地方来策划歌曲。我不惜花费无数小时来规划我的播放列表中的歌曲以进行长跑。如今,我仍然坚持使用通过e-Bay购买的iPod Nano,其中包含了从2008年至2011年的东西。iPod曾经是音乐的前沿,它最终会被遗忘。但我不会忘记,它改变了我的生活。”
iPod见证了数字音乐格式的兴起,却倒在了流媒体时代的面前。iPod的成功让苹果从计算机的领域中开拓出来,使苹果不再仅仅是一家计算机公司,也让苹果可以通过借鉴iPod的成功经验开发出了iPhone。iPod nano 6,造型小巧且轻薄。|图片来源于unsplash
苹果在其官网中称:“iPod所影响的不仅仅是音乐行业——它还重新定义了音乐的发现、聆听和分享方式。今天,iPod的精神永存。”作者 郑依妮
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原标题:《再见,iPod和那个时代》
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