美国“核重建”|暗度陈仓研发新核炸弹,方便常规战争中使用

澎湃新闻特约撰稿 米格

2017-10-20 07:41 来源:澎湃新闻

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【编者按】
近期,美国下一代“三位一体”核力量建设接连取得重要进展:8月,美国空军先后授出下一代远程空射巡航导弹(LRSO)和下一代陆基洲际导弹项目(GSBD)的重要合同;9月,美国国防部宣布和通用动力电船公司签订了一份价值51亿美元的合同,要求后者完成新一代“哥伦比亚”级弹道导弹核潜艇的详细设计。
这三份重要合同的授出,标志着继2015年B-21新型轰炸机进入工程研制阶段之后,美国新型“三位一体”核力量建设涉及的所有战略武器的研制工作进入高潮。
目前,美国计划投入约3500亿美元的巨资完成“三位一体”核力量的更新换代工作,一个庞大、立体、全新的战略核力量将在不远的将来出现在地球上,这势必对国际核态势,乃至国际格局造成深远的影响。为此,澎湃新闻将推出“美国‘核重建’”系列文章,全面解读美国下一代“三位一体”核力量。

F-15战机进行B61-12新型核炸弹的投掷试验。
近期,美国军方F-15战机成功进行B61-12新型核炸弹的投掷试验。试验的视频显示,B61-12核炸弹的投掷精度很高,但由于几乎没有滑翔飞行能力,仍需要载机靠近目标临空投放。一向以远程精确打击能力著称的美军空军为何要研制这种看似原始的核炸弹呢?
战术核武器仍有生命力
从技术层面讲,研制B61-12核炸弹的原因主要有三点:
一是目前部署在欧洲的B61-3/4核炸弹与F-35战斗机装备的计算机软件同不匹配,导致后者无法执行战术核打击任务;
二是目前服役的B61系列核炸弹的多个组件均已老化,需要替换或进行延寿改造;
三是在可预见的未来,常规武器仍无法挑战战术核武器在打击硬目标和地下目标方面优势。
在这样的背景下,美国能源部国家核安全管理局(NNSA)提出了B61“延寿项目(LEP)”。该项目的第一个特点是旧物利用,简化型谱,将现役的B61-3、B61-4、B61-7及B61-10这四型核炸弹的部分硬件(如壳体、核弹头等)与新研制的部件结合,研制出一种新的制导型核炸弹,既实现了对老旧型号的升级改造又将四种型号统一为一种。第二个特点是将“常规炸弹+制导组件”的思路用于核炸弹,给现役的B61核炸弹全部加装美国空军核武器中心与波音公司联合研制的“制导尾翼工具包组件(TSA)”,使其成为美国乃至世界首个具备精确打击能力的核炸弹。B61-12就是这个改进项目的产物。该项目的实施将使B61系列核炸弹的服役时间再延续20年,其总服役时间将超过70年。
准备用于投掷试验的B61-12核炸弹。
为了提高投掷精度,B61系列核炸弹在弹体中部装有自旋火箭发动机,启动后可使炸弹绕纵轴旋转维持飞行方向从而控制炸弹章动,提高航向稳定性。B61-12核炸弹在继承这种设计的基础上引入TSA,进一步增强了其应对瞄准误差和风偏等干扰因素的能力。TSA包括GPS/INS复合制导系统和姿控组件(含四片全动尾翼、伺服机构等)。制导控制部件是制导尾翼的核心部件,包括任务计算机、惯性测量装置、GPS接收模块和电源模块。以前靠投弹瞄准仪投掷核炸弹的圆概率偏差达110~170米,采用TSA后的圆概率偏差将不超过30米。
在提高打击精度的同时,洛斯·阿拉莫斯国家实验室还降低了B61-12核炸弹的弹头当量,并采用当量可调设计(当量可在300吨到5万吨之间调整),B61-12弹头最大当量只有5万吨,只有B61-11当量的1/8。这样做完全是为了降低核武器的附带杀伤效应,以便军方在常规战争中放心使用。美军称这种武器可用于打击恐怖分子,尤其适用于阿富汗等地的多山环境。既能消灭隐藏在山洞内的敌人又能最大限度的降低对附近平民的影响。
美国空军计划改进五种主力作战飞机使其具备投掷B61-12核炸弹的能力,包括B-2A、B-21、F-15E、F-16和F-35A。鉴于潜在目标的防空能力已大幅提升并仍在不断增强,战略空军司令部决定只为B-2A“幽灵”隐身轰炸机配备B61-12核炸弹,B-52和B-1B将侧重于执行常规轰炸任务。在战术飞机方面,目前,F-15已经完成了制导弹的投放试验, F-16完成了非制导弹的投放试验,而F-35A则正在对软件系统进行相应的改进,使其融入核打击体系。F-35A升级工作将在2024年之前完成,此后还要耗费两年进行全面测试,到2026年F-35A将成为具备核常兼备打击能力的美军新一代多用途战术飞机。此外,北约组织成员国装备的F-16MLU和PA-200“狂风”战斗轰炸机也将配备非制导型B61-12核炸弹。
试验中B61-12核炸弹正中目标瞬间,可见其精度非常高。
B61 LEP项目的总预算为96亿美元,其中NNSA将投入83亿美元用于延寿,美国空军将投入13亿美元用于发展、试飞、生产和持续维持813套尾翼组件和11套训练器装置,并支付B61-12在多型轰炸机和战斗机上进行合格性测试时产生的一次性费用。但国防部在2013年评估成本时已达到104亿美元,其中尾翼组件的花费将达到18亿美元。这将使B61-12成为美军历史上最贵的核炸弹。
按照计划,B61-12核炸弹将在2018年10月投入低速初始生产,首套生产型尾翼组件将在2019年8月交付给NNSA,首枚生产型B61-12全备弹将由NNSA在2020年3月之前交付空军,美国空军计划总共生产480枚B61-12核炸弹。由于B61-12沿用了B61-4的核战斗部,尚无法取代B61-11钻地型核炸弹。待其正式装备空军后将替代前述四种B61改型和当量更大的B83,与B61-11并肩作战。
战斗机和轰炸机都可以携带
从战略层面讲,继续保留并升级核炸弹是对“三位一体”核力量结构的肯定,可有效保持战略空军的核威慑能力。不少人认为,与陆基/潜射弹道导弹相比,携带核炸弹的飞机存在目标大、飞行速度慢等缺点,为什么还要保留至今并为其研制新的核炸弹呢?
很简单,空基核力量较之于另外两种核力量有极大的任务弹性。空基核力量的第一个优点是可以做到平战结合。可以在和平时期飞临敌对国家示威,比如每次东北亚出现导弹试射或核试验后,美军都会调动多型战略轰炸机飞抵东北亚展示力量;也可以长期或临时部署在盟国境内,为其提供更高级别的安全保障。
美军展出的B83核炸弹。
第二个优点是核常兼备。这些作战飞机在常规战争中也扮演重要角色。比如海湾战争中B-52向伊军目标投掷了大量航空炸弹和常规空射巡航导弹,在共计42 天的空袭行动中共出动1624 架次,投弹25700 吨,包括72000 枚炸弹,占美国总投弹量的29%和空军总投弹量的38%。不但完成了传统的战略目标轰炸任务,还多次执行战场空中支援任务。
第三个优点是“可召回”。为避免己方核力量毁于敌方的核突袭,美国除了部署具备生存能力强的海基核力量——导弹核潜艇,还发明了“预警-发射”模式提高陆基和空基核力量的生存概率。具体来说就是在接到导弹来袭预警后不等敌方导弹击中己方目标就发射导弹予以还击,发射考虑如果仅凭借预警信息就发射导弹,导弹除了飞向敌方目标再无第二选择。由于战斗弹没有遥测系统,如果预警信息有误,地面无法遥控导弹自毁,这必将导致“意外核战争”。而飞机是有人驾驶而非自动飞行器,在接到预警后或可起飞疏散至其他基地。如果出现所有基地均面临核打击的最不利情况,飞机自然也只能飞向敌方目标。但由于飞机飞行速度相对较慢,指挥中心有相对充裕的时间核实预警信息。如果发现敌方并未发动核打击,只要飞机尚未抵达目标仍可以命令机组返航,最大限度规避“预警-发射”模式的缺陷。
结语
综上所述,B61-12并非简单的老型号延寿,而是基于新技术研制的全新型号,只是由于美俄签订的削减战略武器条约不允许研制新型号,美国才继续沿用B61的编号。
责任编辑:谢瑞强澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 美国核力量

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