我们离“复活猛犸象”还有多远?目前科学界有两种尝试路径

陈立新/新华社

2017-10-29 19:27

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第十二届国际基因组学大会正在位于广东深圳的国家基因库举行。在国家基因库入口处,有三只猛犸象雕塑,高大威猛,长毛蔽体,巨牙指天,引得不少参会者合影留念。记者了解到,中国国家基因库保存有猛犸象以及多种绝灭生物的基因,是世界上保存绝灭生物基因最多的基因库之一。
猛犸象是在陆地上生存过的最大的哺乳动物之一,在一万多年前灭绝,其灭绝被视作一个冰川时代结束的标志。近年来,“复活猛犸象”的新闻屡见报端,成为生物学领域的热门话题。
国家基因库执行主任徐讯告诉记者,目前科学界对于“复活猛犸象”的尝试有两种路径,一种是以韩国生物学家黄禹锡及其团队为代表,运用细胞生物学技术,尝试复活猛犸象的冻存细胞,以克隆的方式复活猛犸象;另一种是以哈佛大学教授乔治·丘奇及其团队为代表,其方式是不通过复活冻存细胞,而是以基因合成的技术将猛犸象的基因合成出来,“基因画象”。
现阶段来看,两种方式都存在不小的困难。前一种方式目前来看可以形成胚胎,但如何实现胚胎的体外发育进而形成个体依旧是个难题,无论近缘物种代孕还是人造子宫都面临很大困难;在后一种方式里,“什么基因意味着什么”的问题尚未破解,人类对各种基因的了解尚不到10%,基因合成的关键技术也仍未成熟。
“我认为,‘复活猛犸象’更大的意义在于挑战人类的科研极限——体外胚胎发育、基因解读与合成等等大量有待解决的问题,都是生物学和基因组学需要攀登的高峰!”徐讯说。
徐讯认为,即使复活某些绝灭生物在技术上已经可行,要付出的代价也太高。在他看来,与大规模复活绝灭生物相比,利用基因组学的相关技术尽可能保存濒危物种更为实际。
深圳市华大海洋研究院院长石琼教授介绍,基因组学技术拯救濒临灭绝生物的作用,在江豚的保护上得到了很好的体现。“近年来,我们一方面在形成江豚的胚胎后冻存起来,以防未来不测;另一方面,通过基因组学技术实现江豚的‘优生优育’,让它们的个体更加健壮、更能适应环境,从根本上防止它们的灭绝。”
(原标题:我们离复活猛犸象还有多远?)
责任编辑:王杰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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