抗褐变转基因苹果在美上市,为抗褐变蘑菇等基因编辑食品铺路

澎湃新闻记者 王灿

2017-11-08 21:26

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11月,抗褐变的转基因苹果在美国部分地区上市。这种转基因苹果的上市将会为抗褐变蘑菇等“黑科技”食品的推广奠定基础。
众所周知,目前普通的苹果如果切开在空气中放置一段时间,会“生锈”。这种“生锈”现象,实际上是酶促褐变。酶促褐变是在有氧条件下,由于多酚氧化酶(PPO)的作用,邻位的酚类底物氧化为醌类,醌很快聚合成为褐色素而引起组织褐变。PPO是发生酶促褐变的主要酶,存在于大多数果蔬中。在大多数情况下,褐变不仅有损于果蔬感观,影响产品运销,还会导致风味和品质下降。
为了解决上述问题,加拿大不列颠哥伦比亚省(British Columbia)的Okanagan Specialty Fruits公司的研究人员通过基因沉默(Gene Silencing,即转基因外源基因存在于生物体内,并未丢失或损伤,但该基因不表达或表达量极低)来减少PPO的表达,这实际上就相当于减少了PPO的产生,使得苹果不会很快发生褐变。据农业新闻网站Capital Press此前报道,通过抑制PPO的产生,Arctic苹果一般三周才会完全氧化。Arctic苹果在口味和营养成分上与同类非转基因苹果并无二致。
目前,Okanagan Specialty Fruits公司已培育出了三种不同的非褐变苹果:Arctic Granny、Arctic Golden和Arctic Fuji。2015年,Arctic苹果获得了美国农业部和加拿大相关监管部门的种植批准。据英国《每日邮报》1月19日报道,Okanagan Specialty Fruits公司培育出的3个品种转基因苹果,均得到美国和加拿大销售许可。消费者届时通过扫描外包装上二维码可了解苹果信息,包括它的转基因属性。
2016年秋天,Okanagan公司收获了第一批Arctic苹果,并管理着在华盛顿州种植的85000棵苹果树。今年2月,Okanagan公司生产的切片和包装的Arctic苹果曾在美国中西部少数商店上架。如今,Arctic苹果在美国多地上市。
事实上,实验室中改造的食品种类已有很多。比如,已走上人类餐桌的转基因三文鱼、用重组酵母生产的大豆蛋白制成的素食汉堡、从海鲜干细胞培育的生鱼片,以及那些通过CRISPR技术进行基因编辑培育得到的抗褐变蘑菇。但是大多数类似的项目都还没有进入市场。很多开发类似食品的小型生物技术公司都正在关注转基因苹果的推出,迫切希望获知消费者是如何看待这种产品。
美国宾夕法尼亚州立大学的植物病理学家杨亦农(Yinong Yang)说,“这种转基因苹果出售,将会为其他的产品推广铺平道路”。杨亦农此前通过CRISPR技术培育出一种可抗褐变的蘑菇,并且希望有一天能将这种蘑菇商业化种植。
负责监督位于美国加利福尼亚州的劳伦斯伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)生物科学项目的玛丽·马克森(Mary Maxon)对此表示同意。她说,“虽然苹果并不是人们吃的第一种转基因食品,但却是消费者第一个非常重视的产品。”
位于纽约的Finless食品公司正在利用海产品的干细胞培育生鱼片,该公司创始人Mike Seldon称,其赞同提供更多的信息有助于赢得消费者。他说,“我们不会重复转基因产业过去所犯的错误,在没有公开谈话之前就把食品投向市场。”Seldon称,转基因苹果和他们的生鱼片类似,两者都是为了让消费者更满意而创造的。
Okanagan公司的联合创始人尼尔·卡特(Neal Carter)对Arctic苹果被消费者接受持积极态度。卡特称,“我们现在很少收到邮件说我们是撒旦”,“现在会有很多人问他们应该从哪里买到这种苹果。”
责任编辑:王灿澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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