英国首位华人市长陈德梁:明年9月6日在伦敦为一战华工立碑

新华社

2017-12-08 15:49

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英国下议院议员斯蒂芬·蒂姆斯7日在英国议会提出一项动议,呼吁上、下议院所有议员签名支持为一战华工立碑。立碑计划也获得了英国负责信仰和社区事务的内阁部长伯恩勋爵的支持。
同一天,立碑运动发起者之一的陈德梁在伦敦举行新闻发布会,宣布这块纪念碑将于明年9月6日在伦敦东部纽汉区皇家艾伯特码头落成。
前后12年担任英国地方议员,2009年成为英国首位华人市长,现为英女王代表在红桥区的副官……出生于中国澳门的陈德梁是近年英国政治圈最活跃、最有号召力的华人代表之一。
对从政,他有热情,有成就,也因此深知华人在异国他乡政坛发展的艰难与潜力。他以自身努力为在英华人群体争取更多应得的权益,同时鼓励海外华人积极参与公共事务,改变西方社会对华人的传统印象。
陈德梁 资料图
哭没有用,要干实事
2014年,陈德梁参与发起“确保我们铭记”计划,目的是为那些一百年前受英国招募远赴欧洲战场作出贡献、此后却被英国遗忘至今的中国劳工立一块碑。
一战期间,英法两国先后招募中国劳工约14万人,其中约10万人隶属英军“中国劳工旅”。这些中国劳工主要来自山东省,也有部分来自辽宁、吉林、江苏、湖北、湖南、安徽和甘肃等地。他们冒着生命危险在战场修建公路、战壕,维修铁路和坦克,甚至拆除未引爆的炸弹,但西方社会一直未给予他们足够认可。
“第一次听到那些中国劳工的遭遇,我很想哭。但我知道,哭是没有用的,要干点实事。”他这样回忆当时的心情。他询问英国政府为何没有立碑纪念这些华工,得到的答复是:他们不是士兵。
“我们想要英国人铭记:对英国、欧洲乃至世界和平,中国人早在100年前就作出了巨大贡献。”陈德梁说。
碑身设计、地址选定、奔走筹款,他都亲自参与,力争让这块华表造型的纪念碑能在明年一战停战百年纪念日前在伦敦东部落成。
也正是凭借这种实干精神,陈德梁在英国政坛闯出了一片天地。“我属牛,所以一定要辛勤工作。”他笑道。
深耕英伦政坛,乐当中英桥梁
祖籍广东的陈德梁1949年出生在澳门,1977年到英国留学。陈德梁年轻时就对政治感兴趣,曾在香港念新闻专业,毕业后在港工作期间还给报纸写政治新闻。到英国留学后,他进一步确立了投身政坛的理想。
1980年,他加入保守党,1986年首次当选伦敦红桥区地方议员,2009年被选为红桥区市长。
上世纪七八十年代的英国,华人的职业大多还是开餐馆,有意从政的华人凤毛麟角,面临的挑战也可想而知。“首先,语言要过关,英文必须好,你要能听懂英国人是不是话中有话;另外,思维和办事方式要符合英国社会规则。”陈德梁说。而最大的壁垒,还是英国社会对华人依然抱有偏见。
他深知,华人要改变这种偏见,只有比别人更勤奋,更努力,更积极参与和融入英国社会。
为了竞选地方议员,他在红桥区挨家挨户上门“推销”自己、争取选票。1986年到2014年间,他先后三度胜选,共当过12年地方议员。
即便是在1990年第一届议员任期结束到2006年再度当选之间的“空档期”,他也先后加入多个管理委员会担任顾问,就政府计划出台的新规提出意见,为华人权益代言,向英国政府说明华人社区面临的困难和问题。比如,从英国出境时允许带多少现金,入境时可以带什么食品,这些关系到华人切身利益的规定在出台前他都参与了意见征询。
收获背后,是大量时间和精力的付出。陈德梁最忙的一年总共出席了600多场活动。他太太曾抱怨说,自己像是单亲妈妈,独自带着两个孩子生活。
“一位在英国生活的华人要与各行各业打交道,得到他们的敬重并当上市长,这不是简单的事。陈德梁得到的荣誉是他一步步奉献换来的。”旅英文化学会主席黎丽评价说。
2014年,年过花甲的陈德梁离开政治圈,接受委任成为英国女王代表在红桥区的副官。这个身份相当于英国王室在红桥区的代理人。如果王室成员到访红桥区,接见的第一人是女王代表副官,之后才是市长。更重要的是,这个职务意味着他能继续为当地民众服务。陈德梁把这份公职视为英国主流社会对华人的一种认可。
“能起到桥梁的作用,这是我目前为止最大的成就。”他这样总结自己在英从政的收获。
(原标题:《英国首位华人市长陈德梁:他要为一战华工在伦敦立碑》
责任编辑:李怡清澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 一战华工

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